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El renacimiento del tren nocturno en Europa

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Por Sandor Zsiros  & Aïda Sanchez Alonso
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El renacimiento del tren nocturno en Europa
Derechos de autor  Thibault Camus/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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2021 es el "Año europeo del ferrocarril", pero el sector se encuentra actualmente en una profunda crisis por la pandemia. Las restricciones han provocado pérdidas masivas para las empresas y los servicios para pasajeros han sido los más afectados.

En el año 2020 el sector ferroviario europeo ha sufrido unas pérdidas totales de 26 mil millones de euros.24 mil millones han sido en el transporte de pasajeros y 2.000 millones en el transporte de mercancías. Pero la Unión Europea ya se está preparando para darle un impulso al sector tras la pandemia y ofrecera billetes interrail gratuitos a los jóvenes que cumplan 18 años.

"Estoy contento por haber logrado impulsar la iniciativa DiscoverEU, que hasta ahora solo era un proyecto piloto y se unirá al programa Erasmus +. Cada año alrededor de 70 o 80 mil jóvenes de 18 años recibirán un pase interrail gratuito para utilizar durante un mes. Esto significa que tendrán la posibilidad de vivir una experiencia con otros jovenes, con un intercambio cultural y conociendo nuestra Europa ", explica el eurodiputado socialdemócrata István Ujhelyi.

Un impulso al tren nocturno

Además, los viajes internacionales en tren podrían ser una alternativa verde para los vuelos. El año pasado, el nuevo servicio de tren nocturno Viena-Bruselas se puso en marcha con éxito, pero ahora no circula debido a la pandemia Los empresarios holandeses creen que hay mercado para los trenes nocturnos. En los próximos años están dispuestos a iniciar varias rutas entre ciudades europeas con socios potenciales.

"Por ejemplo, si coges un tren nocturno significa que en lugar de coger un vuelo muy temprano en el que hay que levantarse a las 4 para coger el vuelo de las 7 de la mañana ,es posible que puedas subir al tren de una forma muy relajada, cenar o subir al tren justo después de la cena, relajarte, preparar el siguiente día de trabajo y luego dormir cómodamente en el tren. Y despertarse por la mañana cerca del y pudiendo empezar el día más descansado ", explica el empresario holandés y fundador de la empresa Europeansleeper Elmer van Buuren.

Con trenes nocturnos se pueden recorrer distancias de 1.200 o 1.500 kilómetros Pero la Unión Europea tiene una carga adicional por kilómetro que encarece los viajes en tren de larga distancia."El tren es, en realidad, la única forma de transporte que tiene que pagar por kilómetro por el uso de la infraestructura. Lo que significa que a los trenes nocturnos les afecta mucho este modelo ya que hay que cubrir muchos costes de infraestructura", lamenta van Buuren.

Este año también supone el inicio de la creación de un espacio ferroviario europeo único previsto en el Cuarto Paquete Ferroviario. Pero todavía queda un largo camino por recorrer para que Europa pueda disponer de los servicios ferroviarios que existían en los 70 u 80.