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Empresas sociales que pretenden obtener beneficios y mejorar el mundo

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Empresas sociales que pretenden obtener beneficios y mejorar el mundo
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"Muchas empresas tienen objetivos ‘sociales’ pero también hay empresas que tienen como misión mejorar el mundo", explica el periodista de Euronews, Paul Hackett.

En este episodio de Business Planet, el equipo de Euronews viaja a Liubliana, Eslovenia, para analizar la creciente tendencia de las ‘empresas sociales’. Contemplan la idea de que, aunque los beneficios son importantes, no lo son todo, y persiguen un propósito más amplio para que, en última instancia, la compañía busque 'hacer el bien'.

Cuando se trata de ropa, las opciones para las personas con discapacidad pueden ser, a menudo, escasas. Con frecuencia, lo único que existe es ropa poco práctica, poco ajustada y sin estilo. La empresa esloveno-croata, UCQC, intenta cambiar esta situación creando moda funcional, moderna y asequible para las personas que utilizan silla de ruedas.

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Hedvig, ¿qué le inspiró para comenzar este negocio?, pregunta el reportero a una de las fundadoras de la compañía.

"Formo parte de la industria de la moda. Conocimos a algunas personas en silla de ruedas y vimos que, con la ropa, podíamos marcar la diferencia. Hicimos, por ejemplo, una chaqueta para Luka que, por primera vez, desde hacía muchos años, podía abrocharse sola. Esto nos abrió los ojos y, por eso, estamos hoy aquí", declara Hedvig Af Ekenstam, cofundadora de UCQC.

Los bolsillos, las cremalleras, los botones o, simplemente, el corte de una prenda, pueden crear verdaderos problemas a las personas en silla de ruedas. Algo en lo que, la firma, ha pensado cuidadosamente.

"La chaqueta es genial. Era la primera vez que abrochaba mi propia chaqueta en siete años. Así que, eso, fue algo muy importante para mí. Esto fue posible gracias a las cremalleras adaptables. Y, en general, creo que es un producto muy necesario para las personas discapacitadas", afirma el deportista paralímpico, Luka Plavčak.

Pero no se trata solamente de funcionalidad: la moda tiene la misma importancia.

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"Lo que me gusta de esta ropa es que está hecha en colaboración con personas en silla de ruedas, por lo que, se adapta exactamente a nuestras necesidades. Pero, también, es elegante y a la moda, y eso es todo lo que desea un joven adulto", señala la deportista paralímpica, Martina Smodiš.

La empresa UCQC quiere marcar una diferencia positiva. Pero, también, cree haber detectado un hueco en el mercado y una potencial oportunidad.

"Hay unos 5 millones de personas en silla de ruedas, solamente en Europa, y se encuentran, realmente, olvidadas por la industria de la moda", añade Hedvig Af Ekenstam.

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La empresa se puso en marcha gracias a una iniciativa de la UE llamada WORTH Partnership Project. Ofrece asesoramiento empresarial, 10 000 euros de ayuda financiera y asesoramiento jurídico sobre aspectos como la propiedad intelectual, para ayudar a las empresas del sector del ‘estilo de vida’, en Europa, a llevar sus ideas al mercado. Para tener más información, el autor del reportaje habló con la coordinadora del proyecto, Korina Molla.

Korina, con respecto al WORTH Partnership Project, ¿cómo permite a las empresas prosperar y, al mismo tiempo, perseguir sus objetivos sociales?, pregunta Paul Hackett.

"Los proyectos seleccionados se han beneficiado del programa de asesoramiento, en el que han recibido formación sobre cómo hacer un plan de negocio y de mercadotecnia, cómo crear una marca y cómo comercializar una idea... Todo ello con el objetivo de pensar desde el principio en su proyecto como un negocio, al margen del aspecto social", declara Korina Molla, coordinadora de WORTH Partnership Project.

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¿En qué se fija exactamente a la hora de seleccionar una empresa?, quiere saber el periodista.

"Buscamos ideas innovadoras con un alto componente de diseño y, todas estas ideas, deben aplicarse al sector textil, a los de la moda, el calzado, el cuero, la joyería, los muebles y los accesorios. Es decir, las industrias del estilo de vida", concluye Korina Molla.

Además del WORTH Partnership Project, el Concurso Europeo de Innovación Social de la UE premia cada año a las empresas con mayor impacto en la sociedad.

¿Qué es el Concurso Europeo de Innovación Social?

El Concurso Europeo de Innovación Social, organizado por la Comisión Europea en todos los países europeos, busca nuevas soluciones a los problemas que afectan a la sociedad.

Cada año se selecciona un problema clave como tema del concurso. Los tres proyectos que ofrecen las mejores soluciones ganan premios por valor de 50 000 euros.

En las ediciones anteriores se han tratado temas como el reto de los residuos plásticos, la sostenibilidad en la industria de la moda y la creación de más puestos de trabajo para Europa.

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