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China lanza con éxito al espacio la Shenzhou-12, su primera misión tripulada en cinco años

Por Euronews en español con EFE
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China lanza con éxito al espacio la Shenzhou-12, su primera misión tripulada en cinco años
Derechos de autor  Ng Han Guan/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Despega, con éxito, la Shenzhou-12, la primera misión tripulada de China de los últimos cinco años. El lanzamiento tuvo lugar desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, al noroeste del país. El cohete propulsor era un Long-March 2F.

En su interior viajan los astronautas chinos Nie Haisheng, Liu Boming y Tang Hongbo, que trabajarán en la estación espacial Tiangong, que se espera esté totalmente operativa a finales del próximo año. La Shenzhou-12 se acoplará al modulo central de dicha estación, el Tianhe, en órbita desde el pasado 29 de abril, y allí permanecerán los astronautas los próximos tres meses. Se espera que realicen al menos dos paseos espaciales.

China prevé un total de 11 lanzamientos, cuatro de ellos tripulados, para conseguir completar la puesta a punto de la estación Tiangong, la cual será claramente más pequeña que la Estación Espacial Internacional. Pesará cerca de 70 toneladas y tendrá una vida útil de entre 10 y 15 años.

China ha realizado hasta ahora seis misiones espaciales tripuladas, la última entre octubre y noviembre de 2016 con los dos tripulantes de la cápsula Shenzhou-11, que realizaron una serie de experimentos durante un mes en el laboratorio orbital Tiangong-2.

Tanto el lanzamiento como la misión en general son asuntos de enorme prestigio en el país asiático, que se prepara para celebrar, el próximo 1 de julio, el centenario del Partido Comunista en el poder.