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Unical: la transición energética de uno de los campus más ecológicos de Europa

Por Aurora Velez
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Unical: la transición energética de uno de los campus más ecológicos de Europa
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Con sus más de 200 hectáreas, la Universidad Unical, situada en la región de Calabria, es el mayor campus de Italia y uno de los más ecológicos de Europa. En la institución, todo está organizado en torno a zonas verdes, áreas de estudio, aulas y laboratorios. Hay unos 30 000 estudiantes matriculados, de los cuales, alrededor de un millar, procede del extranjero.

En los últimos años, este centro público ha realizado una transición energética que combina la energía geotérmica, solar y fotovoltaica. Según el rectorado, esto le ha permitido ahorrar más de medio millón de euros, al año, en su factura energética.

"Construir un campus de vanguardia en Calabria ha supuesto un gran reto. Es una de las regiones más pobres de Europa. No podemos contar con recursos importantes. Así que, aprovechamos las oportunidades que nos ofrece la Comisión Europea. Hemos participado en licitaciones, obteniendo una importante financiación, también, en materia de desarrollo sostenible", declara Nicola Leone, decano de Unical.

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El presupuesto total, en el ámbito de la transformación de la energía, asciende a 18 millones de euros, de los cuales, el 75 % procede de la Política de Cohesión Europea.

Un ejemplo concreto es el hecho de que los 96 edificios en forma de cubo, conectados por un puente central, están alimentados por un sistema inteligente de lámparas led que se puede controlar a distancia. Hay 33 000 instaladas. Este sistema, por sí solo, reduce de manera notable las emisiones deCO₂.

Además, Unical aprovecha el calor de la tierra con energía geotérmica y la luz del sol con paneles térmicos y fotovoltaicos. En un campus ecológico como este, el papel del gestor energético, que mide la temperatura, es esencial.

"El sistema fotovoltaico instalado en todo el puente ha permitido reducir las emisiones de dióxido de carbono en unas 900 toneladas al año. El sistema led las ha reducido en unas 800 toneladas al año, mientras que las bombas de calor geotérmicas reducen las emisiones de dióxido de carbono en unas 90 toneladas al año", señala Vittorio Ferraro, gestor de Energía de Unical.

La coherencia ecológica es la norma. Los detectores de presencia activan, por ejemplo, el encendido y apagado de las luces de las aulas para evitar el derroche de energía. Y, los casi dos kilómetros de longitud del puente central, solamente se pueden recorrer en bicicleta o a pie. Los estudiantes valoran que la universidad aplique lo que aprenden en clase.

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"Incluso para los que viven en los suburbios, es como llegar a otra ciudad. No se trata solamente de descubrir el campus ecológico, sino también, de aprender que los pequeños gestos pueden tener un gran impacto en el medio ambiente", afirma Valentina Filice, estudiante de Ingeniería Energética.

Además de promover actividades científicas y de investigación, la Universidad de Calabria cuenta con tres museos (de historia natural, paleontología y medio ambiente) y un jardín botánico.