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Al menos una veintena de muertos en las inundaciones en Bélgica

Por Shona Murray
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A flooded street in the Belgian city of Verviers, near Liege, after heavy rains and floods lashed western Europe
A flooded street in the Belgian city of Verviers, near Liege, after heavy rains and floods lashed western Europe   -   Derechos de autor  ANTHONY DEHEZ/AFP
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Las tormentas e inundaciones de las últimas horas en Belgica han dejado por ahora una veintena. Los equipos de rescate están trabajando en la zona, pero por el momento es imposible estimar el impacto de las inundaciones. Miles de casas y comercios se encuentran sin luz ni agua y se han cancelado todos los trenes de la zona.

“Han desaparecido todos los coches y los hombres y mujeres tienen agua hasta el cuello. No había visto esto en ningún lado", explica Anna, residente en Lieja. La belga ha asegurado que hay muchos jóvenes "ayudando" a la gente mayor.

Los dueños de mascotas se han quedado con sus animales hasta que ha llegado la ayuda. Es el caso de Anna y su perro, Thanos, que fueron rescatados el viernes. Les han llevado a un pabellón deportivo cercano acondicionado para aquellos que han tenido que desalojar sus casas.

“Tenemos algunos problemas de salud y me siento aislada porque no tengo teléfono ni móvil, no me queda nada”, lamenta Anna.

Las autoridades están preparadas para que aumente el número de muertos a medida que los equipos de rescate se internan en las áreas evacuadas. Es la peor tormenta en casi 100 años. Es probable que el río afectado, el Mosa, se mantenga con niveles similares de agua durante al menos los próximos días, asegura la policía local.

“La situación no está total y completamente bajo control porque ahora tenemos que ver todas las secuelas y las consecuencias. Así que esperamos encontrar cadáveres, cuerpos de víctimas. Así que mi pensamiento esta con todas las víctimas y familias que han sufrido pérdidas y que también lo han perdido todo", detalla la alcaldesa en funciones de Lieja, Christine Defraigne.

El próximo martes ha sido decretado día de luto nacional y el miércoles 21 de julio, fiesta nacional de Bélgica, se reducirán las celebraciones conmemorativas en señal de respeto a las víctimas.

La UE ha activado el Mecanismo de Protección Civil: Francia, Austria e Italia están enviando helicópteros, barcas y equipos a Bélgica y Alemania.