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Biden instará al Congreso a reducir costos de medicamentos con receta

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Por Reuters
Biden instará al Congreso a reducir costos de medicamentos con receta
Biden instará al Congreso a reducir costos de medicamentos con receta   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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WASHINGTON, 12 ago – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pedirá el jueves al Congreso que promulgue una ley destinada a reducir los precios de los medicamentos, que incluya la posibilidad de que Medicare negocie los costos de los fármacos y la imposición de sanciones a los fabricantes que suban los valores más rápido que la inflación, informó la Casa Blanca.

“Si bien las empresas farmacéuticas han realizado un enorme trabajo al desarrollar vacunas que salvan vidas junto a los mejores científicos de Estados Unidos, los precios agobiantes de los medicamentos son inaceptables”, señalará Biden en un discurso previsto para las 1115 horas (1515 GMT), según un funcionario de la Casa Blanca.

El discurso del presidente demócrata pretende exponer su visión para ayudar a reducir los costes de los medicamentos con receta, como parte de su programa Build Back Better (“reconstruir mejor”, en español), que está tratando de impulsar en el Congreso mientras el país sigue lidiando con la pandemia del COVID-19.

Los fabricantes de productos farmacéuticos han recibido grandes elogios por el rápido desarrollo de vacunas contra el nuevo coronavirus. Pero el brote de esta enfermedad altamente contagiosa, que ha puesto en jaque a la economía y ha matado hasta ahora a más de 617.000 personas en Estados Unidos, también ha atraído una atención renovada sobre los costes de la sanidad.

Los fabricantes de fármacos, aquejados por la reducción de las visitas al médico y de la demanda de algunos medicamentos en medio de la pandemia, han subido los precios de más de 500 medicamentos este año, según un análisis publicado en enero.

Tras aprobar en marzo un proyecto de ley relacionado con el coronavirus por valor de 1,9 billones de dólares, los demócratas adoptaron una estrategia doble: un plan de obras de infraestructura por un valor de 1 billón de dólares que fue aprobado por el Senado esta semana y una próxima medida de gasto por 3,5 billones de dólares para las llamadas infraestructuras humanas.

Ese plan de gastos ampliaría Medicare para incluir prestaciones dentales, oftalmológicas y auditivas y reduciría la edad de acceso, entre otras disposiciones relativas a la atención sanitaria, el clima y el cuidado de los niños. Más de 61,2 millones de personas están cubiertas por el programa de seguro médico de Medicare para ancianos y personas con discapacidad, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés).

Biden instará a los legisladores a que permitan a los CMS negociar un subconjunto de los medicamentos más costosos que no tienen competidores.

“Los negociadores de Medicare tendrían un marco de referencia sobre lo que constituye un precio justo para cada medicamento y debería haber poderosos incentivos para asegurarse que las compañías farmacéuticas acepten un precio razonable”, dijo la Casa Blanca en un comunicado antes de su intervención.

El Congreso también debería poner un tope a la cantidad que los beneficiarios de Medicare pagan anualmente de su bolsillo por los medicamentos, añadió.