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Un vertedero de Madrid tiene las emisiones de metano más altas de Europa según Copérnicus

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Por Euronews
Detectadas emisiones de metano en el vertedero de Madrid el 20 de agosto de 2021
Detectadas emisiones de metano en el vertedero de Madrid el 20 de agosto de 2021   -   Derechos de autor  Agencia Espacial Europea

Los vertederos de Pinto y Valdemingómez, gestionados por el Ayuntamiento de Madrid y a menos de 20 kilómetros de la capital española, emitieron en agosto de 2021 8.800 kg de metano por hora. Se trata de la cantidad de ese gas más alta registrada en Europa por los satélites GHGSat para la observación de emisiones globales.

El equipo de investigadores del GHGSat utilizó sus medidores para detectar emisiones de metano el 20 de agosto y el 12 de octubre de 2021. Los focos eran dos vertederos situados a seis kilómetros de distancia entre sí y a unos 18 de Madrid. Las imágenes captadas por los satélites muestran una nube de gas acercándose a residencias cercanas, aunque por el momento se desconoce el origen de la misma.

Uno de los dos vertederos es el Centro de Las Dehesas, centrado en "el compostaje de materia orgánica, la incineración de animales muertos, el depósito en vertedero, **este último acompañado de la extracción de biogás para su futuro aprovechamiento energético", según el propio Ayundamiento de Madrid. **

El metano es un gas con un elevado efecto invernadero, unas 30 veces más nocivo para el medio ambiente que el dióxido de carbono. En los vertederos, este gas se genera cuando la descomposición de la materia orgánica se da sin oxígeno. Como cuando, por ejemplo, se mantiene demasiado tiempo en bolsas de plástico. Por eso es importante el sellado de estas plantas de residuos y su desgasificación.

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Las opciones de gestión de metano son muchas, entre ellas depurarlo e inyectarlo al sistema de gas natural. Según explica el comunicado de la ESA: “La Directiva de Vertederos de 1999 exige a los operadores de vertederos de la UE que capturen el gas creado por la descomposición de la materia orgánica y lo utilicen para la generación de energía o lo quemen mediante la combustión en antorcha. Según las estimaciones de GHGSat, con el índice de pérdida de metano de los vertederos de Madrid se podría suministrar energía a unos 350 000 hogares”, según explica la Agencia Espacial Europea”.