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Las aerolíneas piden suavizar las normas para poder acabar con los vuelos fantasma

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Por Euronews
Las aerolíneas piden suavizar las normas para poder acabar con los vuelos fantasma
Derechos de autor  Francisco Seco/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved

El malestar crece en los aeropuertos. Cada vez son más los aviones que despegan con los asientos vacíos, mientras que las reservas de este invierno se desploman por la llegada de la variante Omicron.

Las aerolíneas dan la voz de alarma

Lufthansa ya ha advertido que 18.000 vuelos, o el 5-6% de todas sus rutas este invierno, serán vuelos "innecesarios", es decir, con muy pocos pasajeros para ser rentables. La compañía ya ha anunciado la retirada de 33.000 vuelos en las próximas semanas y meses. Pero no puede cancelar más vuelos. La normativa europea establece que las aerolíneas están obligadas a despegar para así mantener su hueco horario.

Es decir, las reglas indican que si las aerolíneas cuentan con un espacio de 15 minutos para un despegue o aterrizaje, pueden mantenerlo permanentemente siempre que lo usen al menos el 80 por ciento del tiempo. Es decir, si deben cancelar una gran cantidad de vuelos, se arriesgan a perder el hueco en el horario. La regla es: "Úselo o piérdalo".

Por lo general, las empresas están obligadas a despegar el 80 por ciento de sus vuelos. Al comienzo de la pandemia, la Comisión Europea suspendió esta regla por el parón que sufrió el tráfico aéreo. Pero a partir del 15 de febrero de 2021, la tasa se redujo al 50%. `Pero no es suficiente. Aún hay pocos viajeros, lo que significa que la tasa debería ser más baja.

La Comisión Europea bajo presión

Ahora, la Comisión Europea está siendo presionada para reducir aún más esa tasa a las aerolíneas.

"Mientras que en casi todas las otras partes del mundo se han encontrado excepciones amigables con el clima en tiempos de pandemia, la UE no permite esto de la misma manera", lamentó Carsten Spohr, director ejecutivo del Grupo Lufthansa en el Frankfurter Allgemeine Zeitung. "Las reglas de Bruselas son perjudiciales para el clima y son exactamente lo contrario de lo que la Comisión Europea quiere lograr con su programa 'Fit for 55'", defendió Spohr.

Las compañías aéreas piden a la Comisión Europea flexibilidad estos meses. "Necesitamos cambiar las reglas a partir de ahora. Porque el período de invierno solo dura tres meses y no podemos cancelar nuevos vuelos", aseguró una fuente a Euronews.

El Ejecutivo europeo también se enfrenta a la presión de los Estados miembros. El ministro belga de Movilidad, Georges Gilkinet, escribió a la comisaria de Transportes, Adina Valean, el lunes 3 de enero para solicitar una reducción de la tarifa. Pide a la Comisión una reducción de la tasa del 50% al 30%, explica a Euronews un diplomático belga.

Por su parte, la Comisión resiste a la presión. Bruselas mantiene que no relajará las reglas.

"La reducción general de la demanda de los consumidores como resultado ya se refleja en una tasa muy reducida del 50% en comparación con las normas de tarifas habituales del 80%. Estas tarifas, junto con las excepciones de no uso justificadas, ofrecen a las aerolíneas la protección que tanto necesitan en sus franjas horarias durante el actual período difícil dada la pandemia de la Covid-19 ", dijo el portavoz de la Comisión Europea, Daniel Ferrie, en una rueda de prensa el miércoles.

El 15 de diciembre, la Comisión Europea anunció que aumentará la tasa al 64% a partir del 28 de marzo, contando con un repunte de la demanda este verano.