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La guerra de Ucrania: ¿Qué sabemos del símbolo ruso Z a favor de la guerra?

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Por David Mac Dougall  & Naira Davlashyan
peatones frente a una valla publicitaria que muestra el símbolo Z con los colores de la cinta de San Jorge y un eslogan que dice: "No renunciamos a nuestro pueblo", Rusia
peatones frente a una valla publicitaria que muestra el símbolo Z con los colores de la cinta de San Jorge y un eslogan que dice: "No renunciamos a nuestro pueblo", Rusia   -   Derechos de autor  -/AFP

En cuestión de días, el símbolo de la Z se ha convertido en una imagen común en los vehículos militares rusos, se muestra en las cuentas pro-rusas de las redes sociales, está pegado en los coches y camiones privados, impreso en camisetas y sudaderas con capucha, e incluso pegado en el leotardo de un joven gimnasta ruso ganador de una medalla.

La "Z" se ha convertido en el símbolo dominante para mostrar el apoyo al Presidente Putin y a la invasión rusa de Ucrania, un fenómeno que ha cobrado importancia en muy poco tiempo.

Aparece incluso en algunos documentos oficiales: los medios de comunicación rusos informan de que el jefe de la región de Kemerovo ha decidido cambiar la ortografía oficial de la región de Kuzbass para incorporar la Z, y Roskomnadzor, el organismo de control de los medios de comunicación rusos, ha puesto la "Z" en mayúscula en su nombre en Telegram.

¿Qué significa el símbolo Z?

Escrito en alfabeto latino y no en cirílico, los expertos no están seguros de su significado exacto, y es probable que las personas que utilizan el símbolo Z tampoco lo sepan con certeza, aunque entiendan implícitamente lo que significa.

"Por ahora, no está tan claro lo que es como el uso que se hace de él", afirma Donnacha Ó Beacháin, profesor de la Universidad de la Ciudad de Dublín especializado en política postsoviética.

"Nadie sabe a ciencia cierta lo que significa, aunque hay varias teorías. Algunos piensan que la Z es Za pobedy (de victoria) mientras que otros creen que podría ser Zapad (Oeste). Todo es más extraño porque la letra Z no existe en el alfabeto ruso".

Aunque muchos vehículos militares rusos que se dirigían al oeste durante la invasión de Ucrania sí llevaban pintada la Z -por lo que esa teoría encajaría-, otros medios militares también tenían letras diferentes como la V y la O.

Una teoría popular en los sitios web rusos dice que las letras Z, V y O significan "Volodímir Oleksandrovich Zelenski".

El Ministerio de Defensa de Rusia ha confundido un poco las cosas al publicar en sus páginas oficiales de Instagram y Telegram que la Z significa: "Za Pobedu" ("por la victoria"), "Za Mir" ("por la paz"), "Za pravdu" ("por la verdad") y "Za Rossiou" ("por Rusia").

AP
El gimnasta ruso Ivan Kuliak lleva la Z en su camiseta en una aparente muestra de apoyo a la invasión de MoscúAP

Fervor nacionalista

Lo que está claro sobre el símbolo Z es el fervor nacionalista que suscita entre los partidarios de Vladimir Putin y de la guerra en Ucrania.

En un vídeo compartido en Internet, tres jóvenes que llevan sudaderas negras con el logotipo de la Z en la parte delantera, se sitúan ante una pequeña multitud de personas que agitan banderas rusas.

Uno de ellos invoca el asedio de Leningrado durante la Gran Guerra Patriótica, lo que Rusia llama el período de la Segunda Guerra Mundial después de 1941, cuando la Unión Soviética se unió al bando de los aliados contra Alemania.

"¿Creen que nosotros, los descendientes de personas que llevaban años muriendo de hambre, pero que lucharon contra los fascistas y mantuvieron el frente, venderemos nuestra patria por dólares y iPhones?".

Otro dice que "la tarea de nuestros militares ahora es apretar la soga al cuello del nazismo [...] defender a nuestro pueblo que tiene que luchar por su derecho a hablar libremente su lengua materna".

"Nuestra tarea es defender las calles de las ciudades rusas de los traidores y los provocadores", dice, refiriéndose a cualquiera que hable en contra de la guerra.

"¡Trabajad, hermanos! ¡Por Rusia! Por el Presidente!"

Ryhor Nizhnikau, investigador principal del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales de Helsinki, afirma que el símbolo de la Z alimenta esa fuerte narrativa nacionalista rusa que al Kremlin le gusta promover.

"Los nacionalistas rusos han criticado durante mucho tiempo al Estado ruso por su falta de acción y siempre han dicho que muestran debilidad hacia Occidente, que no son lo suficientemente activos o proactivos y que no defienden lo suficiente a los rusos", explica Nizhnikau a Euronews.

"Los grupos nacionalistas encontraron realmente un momento edificante para ellos en el que finalmente el Estado ruso empieza a aplicar realmente esta nueva política imperial" con la invasión de Ucrania.

REUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO
Un tanque con el símbolo "Z" pintado en la aldea de Bugas, controlada por los separatistas, 6/3/2022, Donetsk, UcraniaREUTERS/ALEXANDER ERMOCHENKO

Símbolo de la Z: ¿posible origen de los "spin"?

Incluso para los expertos, el origen del símbolo Z sigue siendo un misterio, aunque Nizhnikau considera que es de reciente invención.

Quizá la explicación más sencilla sea que la Z se inventó como parte de una campaña de operaciones psicológicas militares: la selección de un signo que se pusiera de moda fácilmente tanto en Rusia como en Occidente.

"No debe sorprendernos que haya algún tipo de spin del Kremlin que haya pensado en esto de antemano. Necesitan un símbolo de victoria para esta acción en Ucrania", explica.

"Estos 'chicos del marketing' probablemente dijeron que cuanto más fácil sea el símbolo, más fácil será su difusión".

La explicación más sencilla podría resultar ser la más probable, sobre todo teniendo en cuenta la rapidez con la que se ha difundido el uso del logotipo Z dentro de la propia Rusia.

La cadena de televisión RT, dirigida por el Kremlin, empezó a vender recientemente una gama de productos con el símbolo Z en su tienda online; mientras que una mujer de Donetsk, ciudad del este separatista prorruso de Ucrania, publicó una foto en Instagram de sus uñas pintadas de negro con una Z blanca.

En la ciudad de Barnaul, en el centro de Rusia, apareció una enorme Z en la nieve, con los colores naranja y marrón de la cinta de San Jorge, símbolo del valor militar; mientras que en muchas regiones rusas, incluso en las más remotas, se han celebrado flashmobs y coros en los que los participantes llevaban carteles con la Z.

El profesor Ó Beacháin, de Dublín, afirma que el signo Z se utiliza obviamente para movilizar a los rusos para que den su apoyo a la guerra.

"Diría que hay presión para que la gente demuestre su apoyo en Rusia utilizando el símbolo".