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¿Eliminar el horario de verano? México quiere seguir el camino de EEUU y la Unión Europea

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Por Amaranta Zermeno Jimenez
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Derechos de autor   -   Derechos de autor  AP / Canva

Marcando el inicio del mes de junio, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador anunció su iniciativa de eliminar el horario de verano de los husos horarios de México, tras “comprobarse” que son más los daños a la salud que los beneficios económicos.

México estaría siguiendo el ejemplo de Estados Unidos y la Unión Europea, que han dado los primeros pasos para despedirse del cambio de horario.

El pasado mes de marzo el Senado estadounidense aprobó la “Sunshine Protection Act” ("Ley de Protección de la Luz Solar"), una medida promovida por sus partidarios que abogan por tardes más luminosas y más actividad económica, y que convertiría el horario de verano en el nuevo horario estándar permanente a partir de noviembre de 2023.

En Europa la iniciativa sigue pendiente. En 2018, el Parlamento Europeo votó a favor de eliminar los cambios horarios dos veces al año. Esto se produjo después de que una encuesta realizada a 4,6 millones de ciudadanos de la UE mostrara un fuerte apoyo a su eliminación. Sin embargo, el Consejo Europeo señaló que era necesaria una evaluación de impacto de la Comisión Europea, y el debate terminó en un punto muerto poco antes del cambio en 2021 debido a la pandemia del COVID-19.

Según una encuesta realizada por el Gobierno mexicano la semana pasada, el 71% de los mexicanos está a favor de que se elimine el horario de verano. Pero ¿de qué sirve el cambio de horario? Y de ser aceptada esta iniciativa, ¿que cambiaría?

¿De qué sirve el cambio de horario?

La idea de atrasar la llegada de la oscuridad adelantando los relojes una hora durante los meses más cálidos del año fue propuesta por primera vez en 1784 por el polímata estadounidense Benjamin Franklin, que sugirió que despertarse más temprano en verano economizaría el uso de velas.

Los intereses del comercio minorista, el deporte y el turismo han favorecido históricamente el ahorro de luz diurna, mientras que los intereses agrícolas y de entretenimiento nocturno se han opuesto.

En cuestión de medio ambiente, cada año se registran 0.07% menos contaminantes asociadas al cambio de horario, lo que apenas contribuye a la reducción de emisiones de efecto invernadero.

¿El horario de verano reduce realmente el consumo de energía?

Hasta la fecha, el hecho de ahorrar energía eléctrica haciendo mejor uso de la luz natural, sigue siendo uno de los principales argumentos para conservar el horario de verano. Sin embargo, un estudio realizado por el Departamento de Transporte de EE.UU. en 1975 demostró que el horario de verano sólo reducía alrededor del 1% del consumo de energía del país.

En México, el ahorro que significó el cambio de horario del año pasado representó apenas el 0.16% del consumo nacional, según un estudio realizado por la Secretaría de Energía junto a la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

Tweet de la Comisión Federal de Electricidad, 5/4/2020

“Lo del ahorro que, según las estimaciones son de alrededor de 1,000 millones de pesos al año en todo el país, podríamos hacer con la participación de todos un compromiso de nosotros ahorrar. Una campaña con ese propósito, de ‘ahorra un poco, apaga dos focos’, para que no nos vayan a acusar de plagio, y podemos bajarlo”, declaró el presidente mexicano.

Los estudios también demuestran que, si bien puede disminuir el tiempo que las luces están encendidas, también podría aumentar la cantidad de energía que utilizamos para calentar y enfriar nuestros hogares. En general, las respuestas no son concluyentes y cualquier ahorro de energía causado por el horario de verano resultó ser insignificante.

¿Qué pasaría si México elimina el horario de verano?

Globalmente, varios estudios indican que la eliminación del horario de verano beneficiaría antes que nada la salud de los mexicanos.

La Secretaría de Salud ha señalado que al adaptarse a un horario diferente todos los años, los mexicanos han experimentado algunos problemas de salud, como gripe, desorganización del ritmo biológico, trastornos alimenticios y trastornos del sueño.

Secretaría de Salud de México (SSa)
Horario de verano y saludSecretaría de Salud de México (SSa)

Además de provocar somnolencia o trastornos digestivos, se suman otras afectaciones en el sistema nervioso: irritabilidad, dificultad en la atención, la concentración y la memoria. Según el Servicio de Investigación y Análisis de la Cámara de Diputados, la modificación del horario también podría tener un impacto en el desempeño escolar de los menores en México o un alza en la inseguridad por las mañanas.

“En el ámbito social se describe mayor riesgo en los individuos que requieren de su concentración máxima para realizar sus funciones como pilotos, maestros, empleados y trabajadores”, puntualizó el informe.

La Secretaría de Salud también indicó que algunos estudios sugieren una asociación entre el horario de verano y el aumento de infartos cardíacos, especialmente en la primera semana después de ser implementado, además de que aumentan la depresión e ideas suicidas.

Y la conclusión es que es mayor el daño a la salud que la importancia del ahorro económico.
Andrés Manuel López Obrador
Presidente de México

Actualmente, los únicos estados mexicanos que no aplican el cambio de horario son Sonora y Quintana Roo.

¿Qué países han eliminado el horario de verano?

Si la iniciativa entrara en vigor en la Unión Europea, esta dejaría que cada Estado Miembro eligiese el verano de horario o el de invierno según sus intereses. Pero por el momento no parece haber suficiente apoyo a la propuesta de la Comisión Europea y, aún no está claro cuándo, si es que alguna vez, la UE se deshará del horario de verano.

Algunos de los países que practicaban anteriormente el ahorro de luz diurna ya no lo hacen:

  • Algeria (último cambio de relojes en 1981)
  • Brasil (1932)
  • China (1991)
  • Colombia (1993)
  • Egipto (2015)
  • Islas Malvinas (2010)
  • Hong Kong (1979)
  • Islandia (1968)
  • India (1945)
  • Indonesia (1963)
  • Irak (2007)
  • Pakistán (2009)
  • Perú (1994)
  • Filipinas (1990)
  • Rusia (2014)
  • Sudáfrica (1944)