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Descubrimiento científico en Londres de una nueva especie de nenúfar gigante

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Por Angelica Parra Hernandez  & Euronews  con AFP y EFE
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Nueva especie de nenúfar gigante en Londres
Nueva especie de nenúfar gigante en Londres   -   Derechos de autor  AFP

Una nueva especie de nenúfar gigante fue descubierta en Londres, en el jardín botánico Royal Kew Gardens. Un equipo del Reino Unido, en el que se encuentran el horticultor español Carlos Magdalena y otro grupo de socios de Bolivia, mezclaron ciencia moderna, incluyendo análisis de ADN y tecnología molecular, con la práctica centenaria de dibujos botánicos para lograr descifrar esta nueva especie.

Los especímenes de esta especie habían permanecido sin descubrir en el jardín botánico durante 177 años y en el Herbario Nacional de Bolivia durante 34 años, debido a que el nenúfar había sido confundido con otra especie. Se había pensado que eran de la "Victoria amazónica", una de las dos variedades conocidas de nenúfares gigantes, cuyo género fue nombrado en honor a la reina Victoria en 1852.

Carlos Magdalena asegura que este tipo de plantes es muy especial, con un exotismo y un aura que no se puede comparar, y la describe como una de las diez plantas más maravillosas del reino vegetal. Se pregunta emocionado cuántas más especies podrían estar sin descubrir.

"Los taxónomos, descubrimos alrededor de 2.000 especies cada año. Así que no es raro encontrar una nueva especie. Lo que creo que es muy inusual es que una planta de este tamaño, con este nivel de fama, sea descubierta en el año 2022. Eso es bastante inusual”, comenta Magdalena, que trabaja como científico y horticultor botánico en el Royal Kew Gardens.

Una flor con coloración y estructuras distintas

La artista botánica independiente, Lucy Smith, quien hizo también parte del equipo investigativo del jardín botánico, hace énfasis en el cuidado metodológico que siempre tienen para exponer bien al público lo que se encuentra ante sus ojos, y expresa que este espécimen descubierto fue como un gran secreto que estuvo a plena vista por mucho tiempo.

“Cuando finalmente pude observar una flor completamente abierta, fue cuando realmente nos retumbó en la cabeza que esto era algo completamente diferente de las otras especies. Era una flor espectacular. Era una de las flores más grandes que había visto, y su coloración y estructuras eran muy diferentes de las otras especies”, describe Smith.

Semillas de la tercera especie de nenúfar gigante descubierta habrían sido donadas por el Jardín Botánico de Santa Cruz de La Sierra y los Jardines de La Rinconada en Bolivia. Su nombre, Victoria boliviana, hace honor al hogar donde crece el nenúfar en América del Sur.