Argelia busca fortalecer su economía con la explotación del subsuelo y relanzando proyectos mineros

Por Cyril Fourneris
Argelia busca fortalecer su economía con la explotación del subsuelo y relanzando proyectos mineros
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Para lograr sus ambiciones industriales, Argelia ha relanzado varios proyectos mineros. El de Gara Djebilet es uno de las más definidos.

Miles de millones de toneladas de hierro han estado durmiendo allí desde su descubrimiento en 1952. Tras años de estudios, este verano comenzaron las obras.

El objetivo es extraer decenas de millones de toneladas al año, incluidos los 12 millones necesarios para la industria siderúrgica argelina. 

"El único yacimiento en Argelia que puede satisfacer esta demanda es el de Gara Djebilet. Su explotación es fácil, al aire libre. El espesor de la roca es muy bajo, 0,6 metros, retiras 60 centímetros y ves el mineral", explica Noureddine Aoussat, director técnico de la Compañía Nacional de Hierro y Acero (FERAAL, en francés). 

Demolición para avanzar

Esta mañana, una explosión debería permitir ensanchar la trinchera. Es la última etapa antes de que la mina entre en funcionamiento. El vientre del desierto está cargado de explosivos.

"La demolición es el eslabón más importante. Sin demoler el macizo no podemos avanzar", asegura Abdelouhab Bouchama, consultor de FERAAL.

Y la pregunta es, ¿qué puede significar para la región operar una mina como esta? Para Bouchama, esta mina "creará puestos de trabajo y centros de aglomeración".

"Se crearon pueblos enteros una vez que la mina entró en funcionamiento", agrega este consultor. 

Después de la explosión, el mineral será enviado a laboratorios de Argelia y del extranjero, particularmente de China, donde las empresas están apoyando el avance de la mina.

"En todo el mundo, los principales consumidores están comenzando a tener dificultades para obtener suministros. En cuanto supieron que hay un gran yacimiento en Argelia, dijeron que querían adquirir nuestro producto", explica Mahmoud Boukrouma, gerente de obra de FERAAL. 

En todo el mundo, los principales consumidores están comenzando a tener dificultades para obtener suministros. En cuanto supieron que hay un gran yacimiento en Argelia, dijeron que querían adquirir nuestro producto.
Mahmoud Boukroma
Gerente de Obra de FERAAL

Nuevo corredor económico

El mineral, según las muestras analizadas, contiene un 90 % de hierro, pero también fósforo, un elemento indeseable. El tratamiento podría hacerse en nuevos complejos, más al norte.

Está prevista una vía férrea para transportar los millones de toneladas extraídas, y crear así un corredor económico occidental, hasta Orán.

En Orán se encuentra el líder de la industria siderúrgica nacional: Tosyali Algérie. El grupo, que ha ayudado al país a convertirse en un exportador neto de acero largo, invierte en acero plano con la vista puesta en la nueva mina.

"Para nosotros, tener un yacimiento local será una comodidad extraordinaria. Hay muchos proyectos relanzados en Argelia y eso nos gusta mucho. Hay un clima de negocios muy bueno en Argelia", expresa Alp Topcuoglu, miembro de la junta directiva de Tosyali Algérie. 

Proyectos de desarrollo económico

La mina Gara Djebilet no es el único megaproyecto: otro proyecto integrado de fosfato en Tebessa, en el este, está destinado a la exportación de fertilizantes. En Bejaïa, más al norte, se debe explotar un gran yacimiento de plomo y zinc.

Otros programas están sobre la mesa, como parte de un plan de acción para revitalizar el sector.

"Hoy la economía mundial necesita metales, necesita productos minerales y Argelia quiere aprovechar esta oportunidad para crear riqueza, crear puestos de trabajo, desarrollar nuestro país y dejar proyectos a nuestra generación futura, proyectos consistentes y valiosos", explica Messaoud Houfani, asesor del Ministerio de Energía y Minas. 

Hoy la economía mundial necesita metales, necesita productos minerales y Argelia quiere aprovechar esta oportunidad para crear riqueza, crear puestos de trabajo, desarrollar nuestro país y dejar proyectos a nuestra generación futura, proyectos consistentes y valiosos.
Messaoud Houfani
Asesor del Ministerio de Energía y Minas

Argelia quiere intensificar la exploración también en busca de tierras raras, muy apreciadas internacionalmente. Esto se menciona en la declaración de Argel, firmada por los presidentes argelino y francés.

"Es el momento de venir y trabajar juntos, de explotar lo explotable y de buscar lo que aún no se ha encontrado pero que probablemente será encontrado lo antes posible. Hoy, la Unión Europea debe buscar otros recursos, no muy lejanos, cuyo potencial es bien conocido: ¡Argelia!", expresa Houfani. 

Argelia acaba de reformar su ley de minería y ha decidido crear una nueva escuela de oficios mineros.