Eurostar deja cientos de billetes sin vender debido a la saturación en los controles fronterizos

Un tren Eurostar llega desde Londres a la estación Gare du Nord de París.
Un tren Eurostar llega desde Londres a la estación Gare du Nord de París. Derechos de autor Michel Euler/Copyright 2020 The AP. All rights reserved
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Por Luke Hanrahan
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Eurostar ha limitado su capacidad máxima un 30 % más baja que en 2019 debido a los controles exigidos por el Bréxit.

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El Eurostar, la línea de tren de alta velocidad que conecta París con Londres a través del canal de la mancha, está dejando intencionadamente cientos de billetes sin vender en trenes de hora punta.

Y es que la policía fronteriza no tiene tiempo suficiente para procesar los pasaportes de los pasajeros, por lo que se han visto obligados a vender menos billetes y; de esta forma, garantizar que todos puedan acceder al tren. Una consecuencia de los controles fronterizos más rigurosos exigidos desde el Brexit.

"Es especialmente frustrante cuando eres alguien que no esperaba salir de Europa. Creo que es realmente importante viajar de forma libre, sobre todo para mi generación. Hoy viajo por trabajo, por lo que esta situación dificulta mi capacidad para ejercer en Europa. Es una verdadera lástima", afirma Jane Hopkinson, una viajera recurrente por motivos de trabajo.

Cuando se le pregunta por las diferencias que ha notado, el viajero recurrente Rafael Zurita responde: "Las colas son mucho más largas en los controles de pasaportes. Además, hay mucha diferencia entre los pasajeros, en cuanto a si tienes pasaporte británico frente a si tienes pasaporte europeo. Hay una clara distinción según a dónde vas. Yo tengo pasaporte francés, así que paso bastante rápido. Pero veo que los británicos tardan más la mayoría de las veces".

La pandemia redujo al mínimo los desplazamientos de turistas y viajeros recurrentes por motivos de trabajo, pero una vez se relajaron las restricciones, los trayectos volvieron a aumentar. Hasta el punto de que Eurostar limitó el número de pasajeros. Dejando la capacidad máxima un 30 % más baja que en 2019.

Desde el Brexit, los pasaportes británicos se procesan por separado, lo que significa que Eurostar pide a los pasajeros que lleguen 90 minutos antes de la salida del tren. Pero a pesar de ello, sigue habiendo grandes congestiones en las estaciones de Eurostar, lo que significa que los trenes de primera hora de la mañana salen con hasta 250 asientos vacíos cada día.

Eurostar espera que tanto el Reino Unido como la UE refuercen la policía de fronteras e instalen más puertas electrónicas para reducir el tiempo de facturación en la estación.

Mientras tanto, los viajeros tendrán que viajar con más antelación para asegurarse un asiento, sobre todo en las horas con más afluencia.

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