¿Cómo se fortalecerá el sector turismo en Europa tras la pandemia y la actual guerra en Ucrania?

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Por Paul Hackett
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Mejorar la conectividad, abordar la escasez de mano de obra y acelerar la aplicación de nuevos sistemas digitales de visado; entre las principales estrategias de Europa. Los expertos advierten también que se percibe un pequeño despertar medioambiental por parte de los viajeros.

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Con la temporada de verano a la vuelta de la esquina, los trabajadores del sector del turismo se reunieron en la Cumbre sobre el Destino de Europa, celebrada en Bruselas. El objetivo: analizar lo que está en juego para el sector del turismo, y revisar las mejores soluciones desde el ámbito medioambiental hasta lo tecnológico. 

Acceso más fácil para los turistas en Europa

Facilitar el acceso a Europa fue uno de los temas clave de esta cumbre inaugural. El continente sigue siendo el primer destino turístico del mundo, a pesar de tres años de sobresaltos, a causa de la pandemia y la guerra en Ucrania.

"Somos el primer destino turístico mundial. Pero sí, tenemos esta guerra, esta guerra está cambiando definitivamente muchas cosas. Cuando Vladímir Putin decidió lanzar esta terrible agresión contra Ucrania, tuvimos que reaccionar y lo hicimos", declaró Thierry Breton, Comisario Europeo de Mercado Interior y Turismo.

Con Europa entrando en su temporada de verano más concurrida desde la pandemia, se habló de cómo hacer que el sector sea más resistente en el futuro.

Si no actuamos rápido, nunca seremos competitivos y perderemos frente a otros destinos; perderemos ante América, ante Asia, ante África y ante Sudamérica
Luís Araújo,
Expresidente de turismo de Portugal.

Mejorar la conectividad; abordar la escasez de mano de obra; y acelerar la aplicación de nuevos sistemas digitales de visado de la UE, para que los viajes sean más fluidos, fueron las principales demandas de los expertos.

"Tenemos que ser conscientes de que los países de todo el mundo están invirtiendo mucho dinero en infraestructuras, están simplificando los trámites de los visados y es evidente que cuanto más fácil y fluido sea el proceso para que alguien visite un país, es mejor", explicó Jorge Casal, Vicepresidente Senior de Nuevos Mercados y Asuntos Públicos de Global Blue. 

Para los expertos en turismo, la conectividad y eficacia aérea y la fluidez de los mecanismos de las reservas de las experiencias europeas son temas fundamentales que hay que avanzar en este sector. 

"Si no actuamos rápido, nunca seremos competitivos y perderemos frente a otros destinos; perderemos ante América, ante Asia, ante África y ante Sudamérica", vaticinó Luís Araújo, expresidente de turismo de Portugal. 

Alta demanda del turismo a pesar de los altos precios

A pesar de los fuertes vientos que soplan en contra, a los que se enfrenta el sector de los viajes, el optimismo sobre las perspectivas a futuro sigue siendo elevado. Después de un 2022 excepcional, la demanda de vacaciones sigue siendo fuerte, incluso a pesar del aumento de los costos.

"Aunque se experimentó una recuperación tremenda, aún no hemos llegado a ese punto ideal, las entradas desde Asia aún no han llegado, por ejemplo. Una de las cosas que ocurre en nuestro sector es que todos los días pasa algo en algún sitio que debemos resolver, y esa es la naturaleza del negocio", explicó Glenn Fogel, Consejero Delegado de Booking.com. 

Además de la recuperación pospandémica, otro tema clave que ocupa un lugar destacado en la mente de la gente es cómo volver a construir de forma más sostenible, algo que los consumidores también parecen desear cada vez más.

Estamos viendo un pequeño despertar medioambiental por parte de los viajeros. Hemos visto que las búsquedas en la web de viajes sostenibles han aumentado un 36 %.
Feria Kazemi
Directora de Relaciones con la Industria, Viajes, EMEA, Google.

"Estamos viendo un pequeño despertar medioambiental por parte de los viajeros. Hemos visto en los últimos 12 meses, en comparación con los 12 meses anteriores, que las búsquedas en la web de viajes sostenibles han aumentado un 36 %", comentó Feria Kazemi, directora de Relaciones con la Industria, Viajes, EMEA, Google. 

La mejora del ferrocarril transfronterizo como alternativa al avión se ve cada vez más como una forma de ayudar a los países a mejorar la conectividad de forma sostenible, como declara Björn Bender, Presidente y Consejero Delegado de Rail Europe, con relación a los viajes de tren nocturnos.

"Veo sin duda una gran oportunidad para los trenes nocturnos en Europa; concretamente cuando hablamos de un rango entre 800 y hasta 1500 kilómetros. Y esto también nos dará una nueva posibilidad de cómo viajar en Europa", declaró Bender. 

Una necesaria transición ecológica

Los expertos de la industria también debatieron cómo afectará al sector la transición ecológica de la UE. La pregunta es: ¿Será que el continente europeo podrá ser ecológico, alcanzar los ambiciosos objetivos y seguir siendo competitivos?

En última instancia, el Comisario Bretton dijo que solo hay un camino.

"Tenemos que hacerlo, no hay opciones. Pero también, y lo repito muy a menudo, no es restringiendo nuestros movimientos o nuestro consumo como conseguiremos ser ecológicos. Es gracias a la innovación, a la tecnología y a la ciencia que lo haremos", declaró Bretton.

Periodista • Méabh Mc Mahon

Fuentes adicionales • Angélica Parra Hernández (Traducción y texto en español)

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