El fenómeno climático de El Niño está secando las arcas del Canal de Panamá

En su próximo año fiscal, el Canal de Panamá permitirá el tránsito de entre 30 y 32 buques por día en lugar de los 36 o 38 buques que transitan regularmente.
En su próximo año fiscal, el Canal de Panamá permitirá el tránsito de entre 30 y 32 buques por día en lugar de los 36 o 38 buques que transitan regularmente. Derechos de autor AP
Por Agencia EFE
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Según la Administración del Canal de Panamá, se espera una dramática pérdida en los ingresos de alrededor de 200 millones de dólares en 2024 por la reducción de tránsitos diarios debido a la sequía.

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El Canal de Panamá espera una merma en sus ingresos de alrededor de 200 millones de dólares (182,69 millones de euros) en el 2024 debido a la reducción de tránsitos diarios que se ha visto obligado a implementar por la sequía, dijo este jueves su administrador, Ricaurte Vásquez.

Esta reducción en los ingresos del próximo año fiscal, que comenzará el 1 de octubre y concluirá el 30 de septiembre de 2024, es una consecuencia "de no disponer de agua", dijo el administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

"Estamos planificando que vamos a transitar entre 30 y 32 buques por día (en el año fiscal 2024), en lugar de los 36 a 38 buques que transitamos regularmente, cuando disponemos de la capacidad de agua", lo que se traducirá en una caída de ingresos de "entre 150 y 200 millones de dólares", afirmó Vásquez en un encuentro con medios y estudiantes panameños.

El Canal de Panamá, por el que pasa alrededor del 6 % del comercio mundial (según datos de su administración), implementa desde el pasado 30 de julio la medida de limitar a 32 buques el tráfico diario por la vía a fin de no seguir reduciendo el calado y mantenerlo en los 44 pies.

El calado es la profundidad que alcanza en el agua la parte sumergida de una embarcación. El máximo que ofrece el Canal de Panamá es 50 pies de calado, pero debido a la sequía lo ha ido reduciendo paulatinamente en los últimos meses hasta lo actuales 44 pies.

Esta realidad se refleja en el presupuesto de la vía para el próximo año fiscal, que contempla ingresos cercanos a los 4 900 millones de dólares en base a la "condición hídrica" prevista "hasta el 30 de septiembre del próximo año", que es un calado de 44 pies y un tránsito diario limitado a "entre 30 y 22 buques, explicó Vásquez a EFE.

"Si las cosas mejoraran, cuanto mejor. Esperemos que no empeoren en cuanto a este pronóstico (...) estamos conscientes de que puede que no se cumpla y tendríamos que ser más restrictivos, pero no hay que ser fatalistas (...) no es prudente o sano hacer un pronóstico con una condición crítica extrema", añadió.

Para este 2023, "desde el punto de vista del presupuesto, consideramos que vamos a cumplir con las metas presupuestarias y hacer los aportes que están establecidos", ya que la situación crítica que se vive ahora con el tema del agua "se está reflejando en la parte final" del año fiscal.

"Recordemos que el nivel de los lagos" artificiales que alimentan al Canal "estaba en su máxima capacidad cuando se inició la estación seca. Lo que ha pasado es que la duración de la estación seca se ha prolongado mucho", añadió Vásquez.

El Canal de Panamá informó en septiembre pasado que proyectaba ingresos en 2023 por 4 652,9 millones de dólares, un 10,3 % más que el estimado para el 2022, y nuevo aporte récord al fisco de 2 544,6 millones de dólares.

Fuentes adicionales • Blanca Castro

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