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Problemas en el paraíso: La soledad y el aislamiento de los británicos en España

Una mujer camina por la playa de la localidad de Cullera, al sur de Valencia, España, el jueves 3 de abril de 2008\.
Una mujer camina por la playa del pueblo de Cullera, al sur de Valencia, España, el jueves 3 de abril de 2008\. Derechos de autor Fernando Bustamante/AP
Derechos de autor Fernando Bustamante/AP
Por Joshua AskewLaura Llach
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los británicos están "viviendo un sueño" en España, "hasta que se les caen las ruedas del autobús", dicen a Euronews.

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Cuando el marido de Margot Campbell-Parton murió en un accidente en 2006, su sueño de una vida despreocupada en España se hizo añicos. 

Después de que la policía llamara a su puerta un domingo por la mañana para darle la triste noticia, esta mujer de 65 años de Glasgow se quedó completamente sola y tuvo que identificar ella misma el cadáver de su marido."Fue un momento horrible", explica a Euronews. "Nadie me preguntó cómo estaba. No veía a nadie", agrega. Sus hijos llegaron pronto para apoyar a su madre, pero más problemas se abatieron sobre la familia.

Margot y su marido Alec habían pedido dinero prestado para montar un negocio en Port de Sóller (Mallorca) a una tercera persona, que enseguida "se largó", dejándola a ella con un **préstamo de 250.000 euros.**En los meses que siguieron, la angustia se convirtió en depresión, mientras luchaba por vender su casa, saldar la deuda y procesar el fallecimiento de su marido, todo ello sin la opción de regresar a Escocia, ya que había vendido su casa allí.

"Nunca fui una persona dura. Siempre fui alguien que lloraba con mucha facilidad. Pero todo lo que pasó me dejó muy fría", dijo. "Fue una época muy solitaria. Una época muy triste".

"Las cosas son mucho más difíciles que en casa"

Unos 307.000 ciudadanos británicos viven en España desde 2022, según cifras de epdata. La gran mayoría suelen ser mayores, que se dirigen al sur para pasar las últimas etapas de la vida en algún lugar más barato -y sin duda más soleado- que Gran Bretaña.

Sin embargo, Kelly Hall, profesora de Política Social en la Universidad de Birmingham, que ha investigado los problemas de asistencia a los que se enfrentan los inmigrantes británicos en España, afirma que algunos pueden encontrarse con "problemas realmente graves".

Describe un caso de libro de texto en el que británicos "sanos" se trasladan a España a los 50 o 60 años a zonas con alta concentración de otros británicos y no aprenden español porque "les cuesta o no lo necesitan", a pesar de sus "buenas intenciones" en ocasiones.

"Son bastante felices durante algún tiempo", explica Hall a Euronews. "Pero entonces ocurre algo, por ejemplo la muerte de su pareja o un problema de salud, que les pone en una situación muy precaria y puede desencadenar toda una serie de problemas de salud mental, como la soledad y el aislamiento".

A principios de noviembre, la Embajada británica en España advirtió de que muchos de los 72.000 británicos que viven en la Costa del Sol -donde reside la mayor comunidad de británicos de España- podrían encontrarse aislados y solos.

Una playa española abarrotada de turistas.
Una playa española abarrotada de turistas.Bob Edme/Copyright 2020 The AP. All rights reserved

Uno de los principales problemas es que muchos expatriados británicos no hablan español, lo que les dificulta el acceso a los servicios de apoyo cuando los necesitan. "España es un país grande, hay muchas organizaciones que ayudan a la gente, pero a veces la gente se pierde un poco", añade Neil Hesketh, de Support inSpain, un sitio web sin ánimo de lucro que ayuda a los expatriados británicos dentro del país.

Otro problema que señala es que el sistema de asistencia social español no es tan amplio como el británico, y se espera que las familias españolas presten más apoyo a los parientes enfermos o ancianos, en comparación con un Reino Unido "más individualista".

Incluso en tiempos normales, las barreras lingüísticas y el hecho de estar geográficamente lejos de amigos y familiares pueden causar problemas. "La gente se siente sola en todas partes", explica Hesketh, "pero obviamente en España es diferente porque no están en su país de origen. Los puntos de referencia culturales tradicionales, como el pub, no son angloparlantes".

"El hijo o la hija de alguien no puede pasarse a tomar una taza de té". Parte de la culpa la tienen los británicos. Algunos "no se molestan en integrarse", lo que significa que muchos problemas pueden pasar desapercibidos o no abordarse, según Hesketh. "Puede ser muy frustrante y desconcertante para los españoles encontrarse a un pobre inglés con demencia en su jardín".

Su organización trabaja para apoyar a los británicos que se encuentran en situaciones vulnerables en España, indicándoles los servicios y ayudas a los que pueden acceder dentro del país. Tiene unos 8.000 usuarios al mes, dice.

No se piensa lo suficiente en el futuro

Para Hesketh, un problema importante es que los expatriados británicos pueden no planificar lo que él llama "las cosas desagradables de la vida".

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"Todo el mundo viene a España a vivir un sueño", dice a Euronews, "tienen algo de dinero y compran una casa en el campo. Cuando la gente se mete en líos es cuando han hecho la mudanza sin planear realmente lo que podría pasar si las cosas van mal". "Viven el sueño hasta que se les caen las ruedas del autobús", prosigue.

El Brexit también ha supuesto un revés para la vida de muchos británicos en España

Hall señala que muchos de los que viven con "ingresos realmente bajos", especialmente las pensiones estatales, se vieron muy afectados por la depreciación de la libra tras la decisión de Reino Unido de abandonar la Unión Europea.

"No pueden permitirse ir a quedar con sus amigos al restaurante o al bar... al haber desaparecido su renta disponible también lo ha hecho su vida social", explica, y destaca casos de personas mayores que han acabado durmiendo en la playa por no poder pagar el alquiler.

Desde la votación del Brexit en 2016, la libra ha perdido un 20% de su valor, según un análisis de la 'CNN'.

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Personas celebra el Día Nacional en Gibraltar, el 10 de septiembre de 2018.
Personas celebra el Día Nacional en Gibraltar, el 10 de septiembre de 2018.Marcos Moreno/Copyright 2018 The AP. All rights reserved

Pero hay ayuda a mano. La Embajada británica en España ha hecho un llamamiento a expertos y autoridades públicas para que asistan a sus compatriotas, aunque cuando Euronews le pidió que detallara exactamente qué estaba haciendo no facilitó información.

"La Embajada británica trabaja para proteger y promover los intereses británicos en España. Como parte de ello, proporcionamos apoyo y asesoramiento a los británicos que visitan o viven en España", dijo en un comunicado. Los servicios consulares están "desbordados" en España, según Hall.

Sin embargo, los ayuntamientos están trabajando en formas innovadoras de crear comunidad y prestar atención a sus residentes británicos. Uno de ellos es el Ayuntamiento de Mijas, que -a través de APEMEX (Programa de Ayuda a Mayores Extranjeros)- ha desarrollado asociaciones que ponen en contacto a los ancianos para que no se sientan solos.

"Los británicos que vinieron a España cuando eran completamente autónomos tomaron la decisión de vivir alejados de sus familias y redes sociales, son un prototipo de personas independientes y libres, por eso cuando llegan a la vejez la gente no cambia", señala la catedrática de Trabajo Social y Servicios Sociales de la Universidad de Jaén, Yolanda María de la Fuente.

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"Quizá deberíamos aplicar una especie de pedagogía gerontológica y hacerles ver que con un poco de apoyo y ayuda podrían vivir mucho mejor y, sobre todo, diseñar su propio plan de vida con una cierta orientación", añadió.

Hesketh, de Support in Spain, instó a los británicos a "integrarse lo más posible, aprender el idioma y entender cómo puede ayudar el sistema español".

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