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El Medstraum es el primer ferry de alta velocidad 100 % eléctrico del mundo

En colaboración con The European Commission
El Medstraum es el primer ferry de alta velocidad 100 % eléctrico del mundo
Derechos de autor euronews
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Por Denis LoctierEuronews
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Los barcos, con sus grandes motores diésel, están entre los peores contaminantes del mundo, pero ¿cuáles son las alternativas? Un método de propulsión muy limpio y muy antiguo parece estar tomando un segundo impulso en Francia.

Podría pensarse que un velero de carga es algo sacado de un libro de historia, pero este tipo de embarcación es en realidad el resultado de años de investigación y desarrollo de vanguardia. 

La empresa francesa Grain de Sail (grano de vela, en español) afirma haber creado el primer velero moderno que cumple los requisitos de la flota mercante. Tomamos el barco en Dunkerque mientras la tripulación se prepara para su próxima travesía transatlántica, que durará unas tres semanas.

"Antes de que existieran las máquinas de vapor y de combustible, todo el transporte se hacía a vela. Pero al diseñar este barco utilizamos métodos modernos para hacerlo mucho más eficiente",  Xavier Demeulenaere, director regional de Grain de Sail.

La empresa que fabrica chocolate y café a partir de granos latinoamericanos construyó su velero desde cero pensando en la sostenibilidad, como su bodega de carga de 50 toneladas especialmente diseñada y climatizada con energía solar y eólica.

"Hemos demostrado que es económicamente viable, y estamos preparados para ir aún más lejos en el futuro, con una flota de barcos quizá mucho mayor, esperamos", cuenta el marinero, François Le Naourès.

La empresa está construyendo un buque más grande y una nueva fábrica de chocolate en Dunkerque. Aprovechar el viento para reducir las emisiones es una tendencia creciente en la industria naval.

La empresa de transporte marítimo llamada "Alizés" está construyendo un buque híbrido equipado con velas mecánicas para transportar piezas del cohete "Ariane 6" desde Europa hasta el lugar de lanzamiento en la Guayana Francesa.

Otro desarrollador, "Airseas", propone un sistema automatizado de cometas destinado a reducir el consumo de combustible y las emisiones del buque entre un 10 % y un 40 %.

Los barcos de pasajeros necesitan ir rápido y no pueden depender del viento. Fuimos a Stavanger, conocida como la Capital del Petróleo de Noruega, para conocer un ferry que dice adiós a los combustibles fósiles.

"Los transbordadores rápidos son muy exigentes desde el punto de vista energético, ya que transportan pasajeros a gran velocidad. Tradicionalmente, estos buques funcionan con motores diésel. Pero ahora estamos embarcando en nuestro nuevo fast ferry totalmente eléctrico", explica Mikal Dahle, director del proyecto TrAM, de la empresa pública de transporte noruega Kolumbus.

Galardonado como "Barco del año" por una revista naviera noruega, El "Medstraum" es el primer transbordador de alta velocidad 100% eléctrico del mundo. Las baterías, dispuestas de forma segura sobre la cubierta, alimentan dos motores eléctricos. Ni siquiera tiene un tanque de combustibles fósiles de respaldo.

"Empecemos por la sala de máquinas y echemos un vistazo... Esta pequeña parte verde es el motor eléctrico, que es mucho más pequeño de lo que sería un motor diésel equiparable. Y también puedes ver que la sala está relativamente limpia, lo que es especial para una sala de motores eléctricos. Aquí es donde tenemos nuestra energía almacenada, en total nos da 1500 kilovatios-hora de energía. Un coche eléctrico típico tendría entre 70 y 90 kilovatios-hora, así que en este buque es más potente, al menos 15 veces más", agrega Dahle.

Con esta autonomía, el transbordador puede realizar fácilmente una ruta de cercanías de una hora y media con varias paradas entre Stavanger y las islas cercanas. Puede transportar a 150 pasajeros y sus bicicletas, y ofrece un viaje suave, silencioso y sostenible.

Forma parte del sistema de transporte público y funciona con el mismo horario que los transbordadores diésel, por lo que la carga limitada de las baterías no parece ser un problema.

La tripulación dice que pilotarlo es igual que los antiguos transbordadores, y que la velocidad de más de 25 nudos les permite cumplir los horarios.

"Cuando utilizamos motores eléctricos, es mucho más rápido arrancar. Es como un coche. No hay problema para llegar a tiempo, porque tenemos la potencia y la velocidad, así que es fácil", dice Arnulf Bie, capitán de ferry de la empresa Norled.

Muchas personas que trabajan en Stavanger viven en islas cercanas, y antes tenían que elegir entre el lento transporte terrestre y los barcos rápidos y contaminantes. Pero el nuevo ferry eléctrico es rápido y limpio, así que ya no tienen que elegir.

No tienes ese olor del combustible. Y es muy agradable usar el barco en vez del autobús y el tren, porque emplearía el triple de tiempo si no pudiera coger el barco.
Pasajera a bordo del Medstraum.

Esta tecnología va a ser muy útil para cumplir la cada vez más estricta normativa medioambiental de Noruega, que exige que todos los futuros transbordadores sean de cero o bajas emisiones. Los propietarios del "Medstraum", la empresa de transporte público Kolumbus, esperan mejorar considerablemente su huella de carbono reduciendo las emisiones en 1.500 toneladas al año sólo con este ferry. Eso equivale a retirar 60 autobuses de la carretera.

"Si nos fijamos en nuestras emisiones de CO2, están dominadas por unos pocos transbordadores rápidos. Y poder electrificarlos, y eliminar esas emisiones, es una parte importante para llegar a ser CO2 neutrales en los próximos dos años", apunta Dahle.

El transbordador "Medstraum" se desarrolló en el marco de un proyecto de investigación denominado "TrAM" financiado por la Unión Europea.Científicos de Grecia y Alemania probaron cientos de modelos para encontrar la forma más eficiente del casco de la embarcación.

Y el sistema de propulsión -la hélice, el timón y otros componentes- se optimizó específicamente para este transbordador. Los ingenieros dicen que está funcionando incluso mejor de lo que esperaban, con un nivel pionero de eficiencia de la propulsión que ahorra casi un 30% de energía en comparación con las soluciones estándar. Esto es muy importante para un vehículo impulsado por baterías.

"Si conseguimos aumentar la eficiencia en un par de puntos porcentuales, el buque podrá navegar más rápido o durante más tiempo. Así que éste es realmente un buen proyecto que demuestra que tenemos los conocimientos y la competencia para sacar al mercado buques eléctricos", asegura la directora técnica de Servogear, Tone Vik.

Para mantener el peso lo más reducido posible, los constructores utilizaron estructuras de aluminio, a veces de hasta 2 milímetros de grosor.

El diseño general del transbordador también es innovador: utiliza un planteamiento modular que permite a futuros buques de este tipo reutilizar los mismos elementos, lo que hace más rentable su diseño y producción.

El "Medstraum" recorre una docena de rutas circulares cada día y se enchufa para recargar rápidamente entre viaje y viaje. Y lo mejor es que toda la electricidad procede de fuentes de energía renovables, por lo que este nuevo transbordador rápido está marcando el camino para sustituir los barcos que echan humo por una alternativa realmente limpia.

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