EventsEventosPodcasts
Loader
Encuéntranos
PUBLICIDAD

Bruselas dice que no hay financiación inadvertida del terrorismo en la ayuda al desarrollo de la UE a Palestina

Una mujer palestina transporta una caja con suministros donados por la Unión Europea en un almacén del campo de refugiados de Jebaliya, en el norte de la Franja de Gaza.
Una mujer palestina transporta una caja con suministros donados por la Unión Europea en un almacén del campo de refugiados de Jebaliya, en el norte de la Franja de Gaza. Derechos de autor EMILIO MORENATTI/AP
Derechos de autor EMILIO MORENATTI/AP
Por Mared Gwyn Jones
Publicado
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Copia/pega el link embed del vídeo de abajo:Copy to clipboardCopied
Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Comisión Europea ha asegurado el martes que procederá al pago de la ayuda al desarrollo a los territorios palestinos este mes, después de que su examen interno no haya detectado desvío de fondos a grupos terroristas.

PUBLICIDAD

El 9 de octubre se inició una "revisión urgente" para garantizar que la ayuda al desarrollo de la UE no cayera inadvertidamente en manos de Hamás, definida como organización terrorista por el bloque. Dos días antes, el grupo militar había matado a 1.200 personas y secuestrado a otras 240 en una oleada de atentados en los asentamientos israelíes cercanos a la frontera con la Franja de Gaza.

De los 119 contratos examinados por la UE desde entonces, por un valor total de 331 millones de euros, el 88% fueron autorizados para futuros pagos. "Por el momento, nuestro análisis no ha detectado ningún incumplimiento de las obligaciones contractuales, por lo que seguiremos aplicando nuestra actual cartera de ayuda de la UE a Palestina", ha explicado a la prensa un alto funcionario de la UE.

En declaraciones a Euronews el martes, el embajador palestino ante la UE, Abdelrahim Alfarra, ha celebrado la decisión, alegando que el bloque no había desembolsado dinero a la Autoridad Palestina desde el ataque de Hamás el 7 de octubre: "Los palestinos necesitan este dinero para seguir vivos", ha dicho.

Sin embargo, la Comisión mantiene que, dado que la revisión había concluido rápidamente, no se ha retrasado ningún pago a la Autoridad Palestina ni a la UNRWA.

Alfarra también ha asegurado que la revisión, anunciada precipitadamente después de que el Comisario europeo de Vecindad , Olivér Várhelyi, anunciara unilateralmente la suspensión de los pagos a Palestina, tenía como único objetivo salvar la cara de Várhelyi.

A pesar de que la auditoría  ha dejado claro que no hay posible filtración de fondos a organizaciones terroristas, se han suspendido dos proyectos financiados por la UE en los territorios palestinos a raíz de las "graves" acusaciones de que grupos de la sociedad civil estaban utilizando los fondos para incitar al odio, ha declarado el alto funcionario.

Mientras investiga estos dos casos, la Comisión ha decidido introducir controles adicionales, incluida una nueva cláusula contra la incitación, en los contratos con grupos de la sociedad civil tanto israelíes como palestinos.

Esto implicará el control de la comunicación pública, incluidos los mensajes en las redes sociales, de los grupos que reciban financiación de la UE para evitar la incitación al odio o a la violencia. La financiación por terceros, en la que el receptor de fondos de la UE subcontrata a otros grupos o individuos, también estará sujeta a controles más estrictos.

La Comisión está esperando más información sobre 51 proyectos de la sociedad civil por valor de 39 millones de euros antes de poder autorizar los pagos pendientes. Aunque no hay denuncias concretas de infracciones en relación con estos proyectos, la Comisión aplicará todos los controles necesarios para comprobar su cumplimiento, ha explicado el alto funcionario de la UE.

"En general, estamos satisfechos de que nuestros controles hayan funcionado adecuadamente, pero en el contexto actual, en el que los riesgos han aumentado debido a la guerra en curso y al ambiente político exacerbado, se necesitan salvaguardias adicionales", ha añadido.

Del 88% de los proyectos autorizados para los pagos, siete proyectos por valor de 75,6 millones de euros -que representan casi una cuarta parte de los fondos auditados- se consideraron "ya no viables" debido a los inmensos daños derivados de la crisis en la que está sumida la Franja de Gaza. Se trataba principalmente de proyectos de infraestructuras previstos en la Franja de Gaza que ya no pueden seguir adelante, ha explicado el funcionario.

La ayuda clave de la UE sigue fluyendo

Las conclusiones de la revisión llegan justo a tiempo para que la Comisión tramite su próximo pago programado de ayuda al desarrollo a los territorios palestinos antes de finales de noviembre.

La Unión Europea es el mayor donante de ayuda a los palestinos de Gaza y Cisjordania ocupada, con una inversión de 1.180 millones de euros entre 2021 y 2024 para apuntalar la economía local y evitar que su población se hunda en la pobreza.

Pero tanto la UE como los gobiernos occidentales han mantenido una estricta política de "no contacto" con Hamás desde que el grupo militar tomó el control de la Franja de Gaza en 2007, canalizando la ayuda a Gaza a través de agencias de las Naciones Unidas (ONU) y otras organizaciones que considera fuera de la órbita de Hamás para eludir al gobierno.

Esto significa que los fondos destinados a Gaza ya están sujetos a estrictos controles, que ahora se endurecen aún más a raíz de la auditoría de la Comisión.

PUBLICIDAD

Los fondos se utilizan para ayudar a la Autoridad Palestina, que gobierna la Cisjordania ocupada, a pagar salarios y pensiones a los funcionarios. Los beneficiarios de estos pagos son sometidos a controles individuales para garantizar que no tienen vínculos con el terrorismo y que cumplen las obligaciones contractuales de la UE.

Según la Comisión, estos controles se ampliarán ahora a los familiares de primer grado, lo que significa que se comprobará si los padres, hijos y hermanos de los funcionarios palestinos incumplen los contratos o mantienen contactos con grupos terroristas.

La ayuda al desarrollo también se canaliza a través de la agencia de Naciones Unidas de apoyo a los refugiados palestinos, UNRWA, para apoyar a las familias vulnerables y desplazadas.

La UE también financia programas de desarrollo relacionados con la creación de empleo y el acceso al agua y la energía, incluidos proyectos de infraestructuras en Gaza que ahora se suspenderán.

PUBLICIDAD

La UE plancha su posición

La auditoría de la Comisión se anunció en medio de su respuesta, inicialmente descoordinada, a la guerra que asola la Franja de Gaza. Várhelyi suscitó duras críticas al anunciar la suspensión inmediata de todos los pagos de la UE a los palestinos, lo que obligó a otros altos funcionarios de la UE, entre ellos el diplomático Josep Borrell, a apresurarse a aclarar la situación.

El cambio de postura provocó la indignación de los Estados miembros. El entonces Gobierno en funciones de España, que ejerce la presidencia rotatoria del Consejo de la UE, confirmó que su ministro de Exteriores, José Manuel Albares, había llamado a Várhelyi para expresarle su desacuerdo con la decisión.

El embajador Alfarra ha afirmado que la revisión se había puesto en marcha con el único objetivo de evitar una humillación a Várhelyi. "Para salvar la cara de este comisario (Várhelyi), la UE dijo que ahora quería revisar su dinero para el pueblo palestino", ha lamentado Alfarra, añadiendo que durante años la Comisión se ha asegurado de que sus fondos eviten "canales no deseados".

Desde entonces, el bloque ha cuadruplicado su ayuda humanitaria a los palestinos hasta los 100 millones de euros este año, y ha puesto en marcha un puente aéreo para transportar los suministros necesarios a Egipto, que controla el único paso fronterizo terrestre abierto hoy en día hacia Gaza, Rafah.

PUBLICIDAD

La Comisión afirma que su escrutinio de los fondos de desarrollo no carece de precedentes, ya que los Estados miembros de la UE también llevan a cabo ejercicios similares.

Austria, considerada uno de los países más proisraelíes de los 27, suspendió la ayuda a los palestinos en respuesta al ataque de Hamás contra Israel, mientras que Alemania anunció que revisaría su cartera de fondos.

El sábado, el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán confirmó que su revisión interna no había detectado ningún uso indebido. "La revisión de la ayuda humanitaria a los palestinos ha concluido y no ha habido anomalías en cuanto a una posible ayuda indirecta a organizaciones terroristas", ha declarado el Ministerio de Asuntos Exteriores.

El alto funcionario de la UE se ha mostrado "confiado" en que el sistema de la Comisión para examinar los fondos también resultaría sólido en caso de que se aumentaran los recursos de la UE a las autoridades palestinas, como ha propuesto Josep Borrell en los últimos días.

PUBLICIDAD

La semana pasada, Borrell abogó por una versión "reforzada" de la Autoridad Palestina que actualmente gobierna Cisjordania, así como por una mayor implicación de la UE en la región, como parte de una solución a largo plazo del actual conflicto.

"Si se trata de aumentar el volumen de lo que hacemos, no prevería ninguna dificultad", ha apuntado el funcionario. También ha confirmado que el bloque no tenía intención de reducir los pagos una vez finalizado el actual ciclo de financiación en 2024.

El embajador Alfarra ha anunciado en Euronews que la Autoridad Palestina había solicitado al bloque que adelantara todos los pagos previstos para 2024, dada la crisis que atraviesa el territorio.

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

Semana Europea: Tregua entre Israel y Hamás

Más de 70 eurodiputados piden la dimisión del comisario Várhelyi tras el fiasco de la ayuda a Palestina

Graves inundaciones y deslizamientos de tierra afectan a Eslovenia