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La UE se replantea su política espacial tras el fracaso de Ariane

La nueva lanzadera podría enviarse al espacio en verano.
La nueva lanzadera podría enviarse al espacio en verano. Derechos de autor Jody Amiet/ EU
Derechos de autor Jody Amiet/ EU
Por Jack SchicklerGregoire Lory
Publicado Ultima actualización
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La dependencia de la tecnología estadounidense para ponerse en órbita inquieta a Bruselas, a medida que se acerca la perspectiva de una segunda presidencia de Trump.

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La UE ha prometido salvaguardar su acceso al espacio, ya que el fracaso del emblemático programa Ariane deja al bloque dependiente de los lanzadores estadounidenses.

Una "crisis sin precedentes" exige un "cambio de paradigma", ha declarado Thierry Breton, de la Comisión Europea, en una conferencia celebrada este 23 de enero en Bruselas, después de que los repetidos retrasos de Ariane 6 pusieran en peligro las ambiciones de la UE.

Los lanzadores son necesarios para poner en órbita proyectos espaciales como Galileo, el sistema de navegación por satélite de la UE, y Copérnico, la tecnología de vigilancia del medio ambiente. Pero el año pasado el bloque se vio obligado a comprar servicios a SpaceX, un proyecto del multimillonario estadounidense Elon Musk, para poder despegar.

Ariane 5 hizo su último viaje en julio de 2023 tras décadas de servicio, pero su sucesor se ha enfrentado a repetidos retrasos desde una fecha de inicio original de 2020. El parón ha sonrojado a Breton, ya que como comisario de Mercado Interior, responsable tanto de la regulación digital como de la política espacial, ha debatido por separado con Musk sobre la gobernanza de la red social X, antes Twitter.

También está causando inquietud sobre la independencia de Europa, en el día en que las primarias de New Hampshire pueden suponer una advertencia sobre la estabilidad de los lazos de seguridad transatlánticos. "Hoy sabremos si es probable que Donald Trump sea el próximo presidente estadounidense", ha dicho Thomas Dermine, Secretario de Estado de Inversiones Estratégicas de Bélgica, país que ostenta actualmente la presidencia del Consejo de la Unión Europea.

"El hecho de que convivamos con aliados estables con EE.UU. no es algo seguro en el futuro, y esto debe ser una llamada de atención", ha apuntado Dermine. "Tendremos que confiar cada vez más en nuestros propios recursos europeos", ha asegurado.

La Agencia Espacial Europea insiste en que los problemas iniciales de Ariane, en parte propiedad de la francesa Airbus, pueden resolverse, al igual que los del programa Vega C italiano. "Hemos superado importantes problemas técnicos en el desarrollo de Ariane 6",ha defendido en la conferencia el Director General de la ESA, Josef Aschbacher, prometiendo una ventana de lanzamiento para la segunda mitad de junio o julio. "Ambos lanzadores van ahora por buen camino".

Pero, para Breton, las actividades de la ESA aún no bastan para sacar al bloque de su atolladero. "Europa ha perdido su acceso independiente al espacio", poniendo en peligro el desarrollo soberano de sus iniciativas espaciales emblemáticas, ha dicho Breton. "Sigue habiendo demasiados conservadurismos y posturas que no sirven a Europa".

"Tenemos que ir más allá y aunar fuerzas para cambiar radicalmente nuestro enfoque europeo", definiendo una "política europea de lanzadores en el marco de la UE", ha añadido prometiendo medidas para agregar la demanda de lanzadores de las instituciones civiles y militares europeas e impulsar la investigación.

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