Las familias piden a la UE que ayude a liberar a los rehenes de Gaza mientras Israel fija un ultimátum para Rafah

Familiares de rehenes israelíes se manifiestan cerca del Tribunal Penal Internacional de La Haya, Países Bajos, miércoles 14 de febrero de 2024.
Familiares de rehenes israelíes se manifiestan cerca del Tribunal Penal Internacional de La Haya, Países Bajos, miércoles 14 de febrero de 2024. Derechos de autor Martin Meissner/Copyright 2024 The AP. All rights reserved
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Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los familiares de los rehenes israelíes cautivos en Gaza por Hamás temen que se esté acabando el tiempo para garantizar su liberación, tras el estancamiento de las conversaciones para negociar un alto el fuego y un acuerdo sobre los rehenes.

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Una delegación de familiares de rehenes israelíes suplicó el martes en Bruselas a su propio Gobierno, a la Unión Europea y a la comunidad internacional en general que no renuncien a sus seres queridos y sigan ejerciendo su influencia diplomática para conseguir su liberación.

Se produjo un día después de que Israel dijera que lanzaría su ofensiva terrestre en Rafah a menos que Hamás liberara a todos los rehenes restantes antes del comienzo del Ramadán, el 10 de marzo.

"Nuestro Gobierno y todo el mundo no hicieron lo suficiente porque siguen allí", declaró Nofar, cuyo hermano Yagev Buchshtav, de 35 años, permanece cautivo en Gaza desde que fue secuestrado en su casa el 7 de octubre. "Confío en mi Gobierno. Creo que intentan hacerlo, intentan liberarlos, pero no es suficiente y deberían hacer más. Deberían llegar a un nuevo acuerdo", añadió.

"No tienen tiempo"

El ultimátum de Israel para la liberación de los rehenes ha inyectado un renovado sentido de urgencia a la campaña de las familias.

Benny Gantz, miembro del gabinete de guerra de Israel, dijo que las fuerzas israelíes procederían con su ofensiva terrestre prevista en Rafah -la ciudad del sur de Gaza donde más de un millón de palestinos huyen de la guerra- a menos que Hamás liberara a todos los rehenes restantes antes del 10 de marzo.

El plazo coincide con el inicio del mes sagrado islámico del Ramadán

Haim Regev, embajador de Israel ante la UE, declaró a la prensa el martes que "todas las opciones están sobre la mesa", y añadió que Israel está dispuesto a aceptar una pausa humanitaria si todos los rehenes son liberados sin condiciones.

"Podemos parar en cualquier momento, sólo tienen que liberar a esos rehenes", dijo Regev. "Si mañana por la mañana vemos que Hamás y la Yihad Islámica están abiertos a liberar rehenes, hacemos una pausa".

Pero los socios occidentales han instado a Israel a no proceder con la ofensiva de Rafah, y 26 de los 27 miembros del bloque han advertido de que la medida "empeoraría una situación ya catastrófica" en la asediada franja de Gaza, donde la guerra entre Israel y Hamás dura ya más de cuatro meses.

Estados Unidos ha presentado una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU en la que pide un "alto el fuego temporal" y disuade a Israel de avanzar hacia Rafah.

Es la primera vez que Estados Unidos respalda un alto el fuego en Gaza, en una señal de que incluso los partidarios más acérrimos de Israel se muestran cada vez más cautelosos ante las consecuencias de su guerra para la población civil palestina de Gaza.

El proyecto estadounidense es una contrapropuesta a una resolución presentada por Argelia en la que se pedía un "alto el fuego humanitario inmediato**", que Washington vetó** por temor a que socavara la continuación de las negociaciones para la liberación de los rehenes.

Estados Unidos, junto con Egipto, Israel y Catar, ha encabezado las conversaciones para lograr una pausa en las hostilidades a cambio de la liberación de todos los rehenes restantes, pero las conversaciones se encuentran en un punto muerto. La única tregua anterior en los combates, una pausa de seis días que comenzó el 24 de noviembre del año pasado, supuso la liberación de 105 rehenes.

Los rehenes son responsabilidad de "todo el mundo"

Los familiares de los rehenes restantes afirman que sus seres queridos no son peones políticos, sino ciudadanos normales sacados de la comodidad de sus hogares una mañana de sábado cualquiera de octubre.

Unas 130 de las 253 personas secuestradas durante el ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre siguen en paradero desconocido. Israel calcula que alrededor de una cuarta parte de esas 130 han muerto.

El hermano de Nofar, Yagev Buchshtav, fue tomado como rehén junto con su esposa, Rimon Kirsht Buchshtav, cuando militantes de Hamás se infiltraron en su kibutz. Rimon estuvo retenida con su marido hasta que fue liberada como parte de un acuerdo de rehenes durante la breve pausa en las hostilidades el pasado noviembre.

Otras familias afirman que no han tenido contacto con sus seres queridos desde que fueron secuestrados y desconocen si siguen vivos. Entre ellos se encuentran los padres de Oz Daniel, de 19 años, un guitarrista tealentoso cuya hermana gemela lleva 136 días esperándole en casa.

"En el momento en que Hamás libere a los rehenes, habrá menos bajas en ambos bandos", declaró el padre de Oz. Entre los 130 secuestrados en paradero desconocido se encuentran Kfir Bibas, de 10 meses, su hermano Ariel Bibas, de cuatro años, y su madre Shiri Bibas. Hamás afirma que se encuentran entre los muertos de Gaza.

El lunes, las Fuerzas de Defensa de Israel difundieron un vídeo en el que, según afirman, se ve a Shiri Bibas y a sus dos hijos pequeños siendo conducidos por hombres armados de Hamás a Jan Yunis horas después de su secuestro, en la primera prueba de que fueron llevados a Gaza.

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El coordinador israelí de rehenes, Gal Hirsch, afirma que la mayoría de los rehenes están retenidos en Rafah, donde también se refugian de la guerra más de un millón de palestinos. Israel afirma que Hamás sigue utilizando tanto a los rehenes como a la población civil de Gaza como escudo humano.

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