EventsEventosPodcasts
Loader
Encuéntranos
PUBLICIDAD

'Frontex' responde tras la acusación de dejar morir a migrantes en el Mediterráneo

Hans Leijtens, director ejecutivo de Frontex.
Hans Leijtens, director ejecutivo de Frontex. Derechos de autor Virginia Mayo/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Virginia Mayo/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por Jorge LiboreiroMaria Psara
Publicado
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Copia/pega el link embed del vídeo de abajo:Copy to clipboardCopied
Este artículo se publicó originalmente en inglés

Hans Leijtens, director ejecutivo de 'Frontex', ha respondido a las conclusiones del informe elaborado por la Defensora del Pueblo Europeo que reflejaba graves deficiencias en el funcionamiento y las relaciones de la agencia con los Estados miembros.

PUBLICIDAD

El un informe publicado la semana pasada, la Defensora del Pueblo Europeo concluyó que Frontex depende excesivamente a la hora de actuar para salvar migrantes en alta mar del consentimiento de las autoridades nacionales y, por tanto, está mal equipada para defender los valores de la Unión Europea y salvar vidas. 

La oficina de Emily O'Reilly también recomendó a la agencia que "ponga fin, retire o suspenda sus actividades" en los países que incumplen persistentemente sus obligaciones de búsqueda y rescate o violan los derechos fundamentales

De lo contrario, advirtió O'Reilly, la UE corre el riesgo de convertirse en "cómplice" de las muertes de migrantes. El martes, casi una semana después de la publicación del informe, Hans Leijtens se reunió con la prensa en Bruselas y respondió por primera vez ante las cámaras.

No somos la Agencia Europea de Búsqueda y Salvamento
Hans Leijtens
Director de 'Frontex'

"Entiendo la lógica que sigue la Defensora del Pueblo. En realidad no estoy de acuerdo con ella en varias cosas", dijo Leijtens, "No somos la Agencia Europea de Búsqueda y Salvamento. Somos la Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas".

El director subrayó que el "deber primordial" de la agencia es proteger las fronteras exteriores de la UE desplegando agentes sobre el terreno y ayudando a los Estados miembros, lo que significa que su tarea principal es "buscar" más que "rescatar".

Leijtens ha señalado también que el año pasado la agencia detectó 2.000 avistamientos de inmigrantes irregulares a través de aviones de vigilancia y drones.

Según las normas actuales, '**Frontex'**está facultada para alertar a los centros de coordinación de posibles situaciones de peligro y, en caso necesario, prestar asistencia en emergencias en el mar.

Dicha asistencia sólo puede llevarse a cabo si la agencia obtiene el consentimiento explícito de un país. De no ser así, 'Frontex' no tiene más remedio que permanecer al margen de la operación sin intervenir de primera mano. 

¿Cuántos migrantes han sido rescatados en el Mediterráneo?

Además, Leijtens señaló que los barcos gestionados por Frontex son principalmente "embarcaciones costeras" no pensadas para la búsqueda y rescate en alta mar. A pesar de las limitaciones prácticas, 'Frontex' sigue muy implicada en la gestión de los flujos de migración irregular: la agencia calcula que ayudó a rescatar a 43.000 personas en el mar a lo largo de 24 operaciones en 2023.

"Nuestra tarea se basa en asegurar las fronteras", dijo Leijtens. "Pero no hay duda de que si tenemos que elegir entre evaluar si se trata de una cuestión de seguridad o de salvar vidas**, siempre salvaremos vidas** y nos ocuparemos de la cuestión de seguridad más tarde."

Pero son los episodios que acaban en tragedia los que someten a la agencia al intenso escrutinio de legisladores, sociedad civil y periodistas. El año pasado, '**Frontex'*se enfrentó a duras preguntas sobre su respuesta a dos naufragios mortales: uno en febrero, cerca de Calabria (Italia*)**, que dejó al menos 94 muertos, y otro en junio, cuando el Adriana, un pesquero abarrotado de solicitantes de asilo, naufragó frente a las costas deMesenia (Grecia). Se confirmó o se presumió la muerte de más de 600 personas.

La investigación del Defensor del Pueblo se inició a raíz de este segundo incidente. El informe señala que Grecia no respondió a las alertas de Frontex en "cuatro ocasiones distintas" durante la tragedia y critica a la agencia por no adoptar un "papel más activo" siendo "plenamente consciente" de las acusaciones de abusos sistemáticos que durante años han rodeado a la Guardia Costera griega.

¿Cuántos agentes tiene 'Frontex?

Frontex cuenta con 626 agentes en la Grecia continental y las islas, además de 32 patrulleras, nueve buques y dos aviones, el mayor despliegue de cualquier Estado miembro.

Preguntado por la posible suspensión de actividades en Grecia, Leijtens se mostró cauto y dijo que la cuestión no era "blanca o negra". La agencia, argumentó, depende "en gran medida de lo que sabemos a través de los llamados informes de incidentes graves", que se presentan al Responsable de Derechos Fundamentales.

"El año pasado tuvimos 37 de estos informes y la mayoría señalan a Grecia, Italia y Bulgaria. Pero son informes que no recogen hechos demostrados sino señales que nos han llegado", dijo el director a los periodistas.

PUBLICIDAD

Las investigaciones en profundidad y los procedimientos penales sólo pueden ser iniciados por las autoridades nacionales, ya que Frontex carece de jurisdicción. La decisión de retirarse de un país debe basarse en estas investigaciones, dijo Leijtens.

Grecia sigue investigando el informe bomba del año pasado del New YorkTimes, que expone pruebas gráficas y testimonios conmovedores de empujones en la frontera.

Incluso si el resultado de estas investigaciones fuera condenatorio, la agencia no tendría por qué dar el paso radical de cortar todos los lazos, añadió el director. En su lugar, '**Frontex'**podría suspender la cofinanciación o pedir a los países acusados que apliquen "medidas apropiadas".

La suspensión "no es algo que pueda hacerse de la noche a la mañana", dijo Leijtens. "Esto realmente necesita alguna consideración y alguna justificación".

PUBLICIDAD

¿Qué es Frontex?

Creada en 2004 con un mandato limitado, Frontex ha ido creciendo gradualmente en poder, recursos y notoriedad hasta convertirse en uno de los organismos más destacados del bloque. 

Se espera que en 2027 la agencia cuente con unos 10.000 agentes y un presupuesto de 1.000 millones de euros. Una amplia reforma de la política de migración y asilo de la UE, que Leijtens describió como un "cambio de paradigma", aumentará aún más el papel de Frontex.

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

La UE podría ser "cómplice" de las muertes de migrantes en el Mediterráneo según la Defensora del Pueblo

Los migrantes muertos en aguas del Mediterráneo superan ya las cifras de 2022

Bruselas mediará entre Hungría y Ucrania en el conflicto del petróleo