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Politica de la UE. Escándalo, intimidación e iconoclasia: cómo decenas de eurodiputados perdieron el rumbo político

Eva Kaili griega
Eva Kaili griega Derechos de autor AP/Jean-Francois Badias
Derechos de autor AP/Jean-Francois Badias
Por Paula SolerJack Schickler
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Desde el romance hasta el fútbol, desde la supuesta corrupción hasta el insulto al jefe: los eurodiputados pueden perder sus anclajes políticos de diversas maneras. Al cierre de este Parlamento Europeo, 50 diputados al Parlamento Europeo no tenían ningún grupo. ¿Qué es lo que ha ocurrido?

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La atención política antes de las elecciones de la UE se ha centrado en los grandes partidos políticos, especialmente ante la perspectiva del aumento de las agrupaciones de derecha.

Pero hay un grupo que ha ido creciendo en los últimos años, como parte de una tendencia que probablemente continúe: el de las decenas de eurodiputados que no pertenecen a ningún grupo político.

En febrero de 2020, justo después de que los eurodiputados del Reino Unido se marcharan debido al Brexit, solo había 28 legisladores de la UE en calidad de independientes, sin afiliación a ninguno de los siete partidos políticos organizados del Parlamento.

Ahora hay 50 y, según una encuesta de Ipsos para 'Euronews', podrían ocupar 68 de los 720 escaños de las eleccionesde junio del Parlamento Europeo.

A veces eso se debe a que partidos nacionales enteros (como el Movimiento Cinco Estrellas de Italia) están separados de cualquier constelación más amplia de la UE. Pero a veces las razones son más personales o prosaicas.

Desde el romance hasta el fútbol, pasando por la supuesta corrupción y los insultosal jefe, 'Euronews' analiza cómo los eurodiputados sin grupo político llegaron hasta allí.

Lo escandaloso

En diciembre de 2022, el Parlamento Europeo recibió acusaciones de que actores extranjeros intentaban interferir en sus procesos democráticos mediante sobornos. El actual escándalo político es el mayor de la historia de la institución de la UE y afecta a su credibilidad y a la confianza de los ciudadanos.

Pasó a conocerse como 'Catargate' y dio lugar a una serie de reformas internas y a la detención de ocho personas. Entre ellos se encuentran los tres antiguos diputados socialistas al Parlamento Europeo que ahora se enfrentan a cargos preliminares: la griega Eva Kaili, la italiana Andrea Cozzolino y el belga Marc Tarabella.

Los tres han mantenido su inocencia durante toda la investigación sobre 'Catargate'. En aquel momento, Kaili era vicepresidenta del Parlamento, y luego fue expulsada del grupo de los Socialistas y Demócratas por acusaciones de asociación delictiva, corrupción y lavado de dinero.

Los otros dos decidieron retirarse del grupo, y Tarabella también renunció a la delegación del Parlamento para las relaciones con la Península Arábiga. Los tres siguen siendo diputados al Parlamento Europeo.

A principios de año, la eurodiputada letona Tatjana Ždanoka fue acusada de espiar para el Kremlin.
A principios de año, la eurodiputada letona Tatjana Ždanoka fue acusada de espiar para el Kremlin.Brigitte Hase/EP

No es el único escándalo que ha afectado al Parlamento Europeo últimamente. A principios de este año, la eurodiputada letona Tatjana Ždanoka fue acusada de espiar para el Kremlin, aunque ha negado las acusaciones en un vídeo publicado en Facebook.

Según informes de los medios de comunicación, otros eurodiputados letones advierten que Ždanoka podría no ser un caso aislado. Ya había sido expulsada de su grupo de los Verdes/ALE en 2022, tras votar en contra de una resolución que condenaba la agresión militar de Putin contra Ucrania.

Los que odian

A principios de 2021, el único eurodiputado del Partido Laborista de Lituania, Victor Uspaskich, fue expulsado del grupo liberal Renovar Europa. ¿Cuál es el motivo? En un vídeo que publicó en las redes sociales, se refirió a las personas LGBT calificándolas de "pervertidas" que "no deben ser toleradas".

Más tarde, el eurodiputado lituano se disculpó, pero el grupo votó a favor de expulsarlo.

Victor Uspaskich, único eurodiputado del Partido Laborista lituano
Victor Uspaskich, único eurodiputado del Partido Laborista lituanoEP

Como aprendió Uspaskich, proferir insultos siempre puede meterte en problemas en el lugar de trabajo, pero más aún cuando se trata de insultar a tu jefe.

Lamentablemente, esto ocurrió con el eurodiputado húngaro Tamás Deutsch, quien en 2020 comparó al líder alemán del Partido Popular Europeo, Manfred Weber, con la Gestapo.

Esa observación le valió la suspensión del grupo de centro-derecha. Solo un año después, se le unieron los demás miembros de su partido nacional, cuando toda la delegación de Fidesz abandonó el PPE.

Los (supuestos) acosadores

El eurodiputado francés de extrema derecha Hervé Juvin fue declarado culpable de violencia doméstica en noviembre de 2022, confirmando una sentencia que había apelado en 2021. Su partido, la Agrupación Nacional de Marine Le Pen, lo destituyó, y Juvin ha estado trabajando en solitario en la comisión de presupuesto del Parlamento desde entonces.

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Al otro lado del espectro político, el eurodiputado griego de izquierda Alexis Georgoulis se enfrenta a cargos de violación y agresión en relación con una denuncia presentada por una mujer tras un incidente ocurrido en Bruselas en 2020, que resultó en su expulsión del partido Syriza.

El año pasado, las autoridades belgas pidieron que se levantara su inmunidad parlamentaria. Georgoulis ha mantenido su inocencia y ha calificado de "falsa" la denuncia presentada por la mujer.

Solo un par de meses después, La Izquierda se enfrentó a otro despido interno después de que la eurodiputada francesa Anne-Sophie Pelletier denunciara 13 casos distintos de comportamiento "acosador, inapropiado y agresivo" contra los asistentes parlamentarios.

Su partido, Francia Insumisa, anunció su expulsión en diciembre de 2023. Pelletier ha negado rotundamente las acusaciones, afirmando que fue absuelta tras una investigación de la comisión parlamentaria contra el acoso.

Los inadaptados

A veces, los eurodiputados actúan solos porque la política ya no funciona. En enero de 2022, Jörg Meuthen, el antiguo líder de la ultraderechista Alternativa para Alemania (AfD), renunció por temor a que su partido se inclinara demasiado hacia la derecha.

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"Ahí escucho ecos totalitarios muy claros", dijo a los medios alemanes. La línea política del grupo ultraderechista Identidad y Democracia tampoco convenció al eurodiputado holandés Marcel de Graaff, pero por una razón muy diferente.

De Graaff abandonó el grupo ID, alegando que era antirruso
De Graaff abandonó el grupo ID, alegando que era antirrusoEric Vidal/EP

De Graaff se enfrentó a la suspensión del grupo en 2022 por estar demasiado a favor de Moscú. Luego abandonó ID para siempre, con el argumento de que era antirruso.

No es el único que se considera que se ha asociado con la gente equivocada. En octubre de 2023, los socialistas europeos suspendieron la membresía de tres eurodiputados eslovacos —Monika Benova, Robert Hajsel y Katarina Roth Nevedalova— cuando su partido llegó al Gobierno con el ultraderechista Partido Nacional Eslovaco.

El acuerdo de coalición "no era compatible" con los valores progresistas, dijeron los Socialistas y Demócratas en una declaración publicada, citando posiciones sobre la guerra en Ucrania, la migración, el estado de derecho y los derechos de las personas LGBT.

Los separatistas catalanes liderados por Carles Puigdemont también se enfrentaron a la exclusión de otros grupos importantes.

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Tras el controvertido referéndum de 2017 sobre la independencia de Cataluña,Puigdemont huyó de la Justicia española y se refugió en Waterloo (Bélgica), donde se presentó como independiente a las elecciones europeas de 2019, junto a su colega Antoni Comín.

Posteriormente, su solicitud y la de la también miembro del partido Clara Ponsatí paraunirse al grupo Verdes/ALEfue rechazada, ya que el grupo ya acogía a otros partidos independentistas catalanes de izquierda.

La solicitud provocó una división interna dentro de los Verdes, en parte porque el partido conservador flamenco NVA había apoyado a Puigdemont durante su autoimpuesto exilio en Bélgica. 

El trío se retiró cuando quedó claro que no ganarían la votación para unirse a los Verdes y ahora serían independientes. Tampoco fue la primera vez para Puigdemont, cuyo partido fue expulsado de los liberales en 2018.

Los iconoclastas

A veces, las razones por las que los diputados al Parlamento Europeo abandonan su grupo político desafían cualquier categorización clara, y las razones por las que se van son tan únicas como sus políticas.

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Es el caso de la eurodiputada ultraderechista Francesca Donato, que se opuso tanto a una serie de medidas contra la COVID-19 apoyadas por su partido que se marchó.

Donato consideró que los decretos "acababan con la libertad" y eran "discriminatorios" y abandonó el partido Lega de Matteo Salvini para unirse a Democracia Cristiana y convertirse en eurodiputado independiente.

**Otros simplemente siguieron lo que les dictaba su corazón.**El antiguo eurodiputado verde Martin Buschmann renunció a su cargo debido a las revelaciones de que era miembro del partido alemán de extrema derecha NPD en la década de 1990.

Ha explicado que la decisión fue personal, más que política: el desventurado amante dijo más tarde a los medios de comunicación que simplemente había sido joven y tonto y que se había enamorado de una chica del otro lado de la división política.

Fue un amor diferente y profundo el que convenció al eurodiputado griego Theodoros Zagorakis de abandonar su partido: el fútbol.

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Como exjugador profesional y presidente del PAOK FC, uno de los dos principales clubes de fútbol del país, Zagorakis aparentemente no podía tolerar la decisión de eliminar al PAOK de la liga más importante de Grecia.

El propio primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, expulsó a Zagorakis del partido Nueva Democracia a principios de 2020, aunque el exfutbolista consiguió encontrar un nuevo hogar europeo entre los socialistas en tan solo dos semanas.

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