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El significado del Pacto Verde Europeo para el empleo y la economía

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Por Euronews
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El significado del Pacto Verde Europeo para el empleo y la economía
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En esta ocasión, hablamos de ecología en Real Economy. De hecho, hablamos del 'Pacto Verde Europeo' y de lo que podría significar para el empleo y la economía. La UE se ha comprometido a alcanzar la neutralidad del carbono para 2050. Pero con la pandemia y sus repercusiones económicas, ¿cómo se abordan el desempleo y el cambio climático al mismo tiempo?

Fanny Gauret, periodista de Euronews, viajó a España para reunirse con algunos ecoemprendedores. En la capital española visitó una pequeña empresa que ha tenido la brillante idea de transformar el aceite de cocina usado, en jabón.

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Pero, ¿qué es exactamente el Pacto Verde?

El Pacto Verde es la ambiciosa iniciativa de la UE para convertirse en el primer espacio climáticamente neutro en 2050. Pretende transformar la economía europea en una economía sostenible desde la producción hasta el consumo e impulsar el uso eficiente de los recursos, minimizar los residuos y reducir a cero las emisiones netas de gases de efecto invernadero.

La evolución hacia una sociedad con bajas emisiones de carbono, probablemente, supondrá una mayor carga para las regiones, países e industrias que dependen, en gran medida, de los combustibles fósiles.

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En los próximos 7 años, el Fondo Social Europeo (ahora Fondo Social Europeo Plus), que financia proyectos en toda la UE para fomentar el empleo y la inclusión social, va a invertir más de 88 000 millones de euros. Esto ayudará a crear nuevos empleos verdes, apoyará la educación y contribuirá a la formación de personas en nuevas competencias. Nos preparamos para la transición a una economía verde y digital. La UE cree que la transición a un mercado laboral más ecológico es clave para relanzar la economía.

Fanny Gauret visitó dos empresas ecológicas en Madrid y Tenerife, respaldadas por el Fondo Social Europeo, que hacen buen uso de los residuos.

Empleaverde es un programa público de apoyo a la creación de empleos verdes y al emprendimiento. Cofinanciado por el Fondo Social Europeo, también ofrece formación y orientación en proyectos a empresas sostenibles.

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Sergio y Catalina crearon Souji hace cinco años. Esta pequeña empresa desarrolló un producto que reutiliza un residuo contaminante de nuestras cocinas: el aceite.

"Acabamos de freír unas patatas. Lo que hemos hecho con el aceite que nos ha sobrado es dejar que se enfríe. Lo hemos filtrado y, ahora, lo que vamos a hacer es medir la cantidad de producto y la cantidad de aceite, para hacer la mezcla, y lo vamos a agitar durante 1 minuto. Al hacer esto, transformamos el aceite en jabón", señala Catalina Trujillo Villa, cofundadora de Souji.

El jabón puede servir para limpiar la sartén utilizada, para lavar la ropa e incluso para limpiar el suelo. Para desarrollar este ejemplo de economía circular, Souji ha contado con el asesoramiento de expertos.

"Empleaverde nos ha ayudado mucho con la formación y el networking. Te guían para que sepas si, realmente, vas por el camino correcto", declara Sergio Fernández Fernández, cofundador de Souji.

La empresa española Souji ha diseñado una máquina que puede transformar grandes cantidades de aceite. Su próximo paso es llegar a los restaurantes y hoteles, que generan grandes cantidades de residuos.

"Al entrar en un canal como la restauración o un canal industrial, el volumen de aceite se triplica. Así que, el próximo año, esperamos crecer un 30 % o un 40 %", añade Catalina Trujillo Villa.

En Tenerife, Recircular es otra empresa emergente que aprovecha el apoyo de Empleaverde. Creada por Patricia Astrain González, ofrece soluciones a las empresas que quieren dar una segunda vida a todo tipo de desechos, como el cuero, el plástico o el grano usado en la elaboración de cerveza.

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"Nosotros lo que hacemos es identificar otras oportunidades y otras opciones que puedan añadir un mayor valor, o que puedan permitir una mayor vida a este subproducto. Se pueden hacer productos como pan, a partir del bagazo de cerveza, harina o muesli", explica Patricia Astrain González, cofundadora de Recircular.

Recircular conecta a las empresas entre sí, y es ahí donde la red de empresas verdes de Empleaverde ha resultado útil.

"También nos han apoyado en la visibilidad. En la visibilidad de nuestro proyecto y del impacto que generamos. Y nos apoyan en el camino recorrido", añade Patricia Astrain González.

Con un presupuesto de 47 millones de euros, de los cuales el 75 % está cofinanciado por el Fondo Social Europeo, Empleaverde está gestionado por la Fundación Biodiversidad. Selecciona y apoya a empresas innovadoras, para impulsar la transición verde.

"La innovación es un proceso clave de esta transición ecológica y lo consideramos de tal manera en la selección de las propuestas porque nos enfrentamos a nuevos retos y necesitamos ser creativos para enfrentarnos a esta situación", afirma Elena Pita Domínguez, directora de la Fundación Biodiversidad.

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Además de apoyar a las empresas, Empleaverde ayuda a crear empleos verdes. El paro ya era elevado en España pero, con la pandemia, aumentó al 16 % a finales de 2020. Y, en el caso de los jóvenes, se sitúa ahora en el 40 %.

"Hemos potenciado la ayuda que ofrecemos para impulsar nuevos contratos. Realmente, este tipo de intervenciones puede ser la bisagra que produzca un cambio realmente transformador", asegura Elena Pita Domínguez.

Entonces, ¿podrían los programas públicos de este tipo fomentar una recuperación ecológica de la economía y crear puestos de trabajo? Esta es una pregunta que la periodista de Euronews, Naomi Lloyd, realiza a Connie Hedegaard, presidenta de la Mesa Redonda sobre Desarrollo Sostenible de la OCDE.

-Entrevista con Connie Hedegaard-

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Connie, ¿pueden los programas públicos, como el que hemos visto, fomentar una recuperación ecológica de la economía?

"Sí, por supuesto. Y eso no es solamente una fantasía, es algo que hemos visto que ocurre realmente. Ayuda cuando los fondos públicos como el Fondo Social, los fondos estructurales de la UE, dan prioridad a un área. Las actividades empiezan a moverse hacia esa área. Y, sí, realmente, puede facilitar la actividad sobre el terreno", responde Connie Hedegaard.

Hemos visto dos empresas que transforman residuos. ¿Son estos los empleos ecológicos del futuro?

"Sí, creo que en gran parte. Pasamos de una forma de pensar lineal a una forma de pensar más circular y eso significa que, realmente, tenemos que pensar en los residuos de forma diferente. Tenemos que reutilizarlos. Tenemos que reciclar. Tenemos que aprovecharlos. Y creo que, cada vez, más gente se da cuenta de ello. La buena noticia es que, para las empresas, supone un menor coste que podamos utilizar los materiales de forma mucho más eficiente. Así que, de nuevo, hay que tener en cuenta los puestos de trabajo y también hay mejores perspectivas para nuestra economía", añade Connie Hedegaard.

Estando en medio de una pandemia, realmente, ¿ es este el momento de sacar adelante el Pacto Verde?

"Creo que la crisis económica que vemos tras la pandemia, representa una oportunidad única para que nos replanteemos lo de siempre. Debemos pensar en cómo crear puestos de trabajo de forma más inteligente, centrarnos en la innovación, hacer las cosas de manera más inteligente... Y sabemos que en Estados Unidos, en China y en otras partes del mundo, exigen más productos verdes. Por eso, hoy, tenemos una ventaja competitiva. Debemos aprovecharla aún más. Y si lo hacemos de forma inteligente, tras la pandemia, con el Pacto Verde Europeo, también crearemos un tipo de empleo sustancialmente nuevo", concluye la presidenta de la Mesa Redonda de la OCDE sobre Desarrollo Sostenible.

El acuerdo ecológico de Europa está en marcha y se espera que, en los próximos meses, se apruebe una Ley del Clima que lo convierta en una obligación jurídica. Ahora, el reto, es aprovechar esta oportunidad para la innovación y la creación de empleo a medida que Europa avanza hacia una economía verde y más sostenible.