"Alucinaciones y comportamiento errático": así es el "polvo de mono", la droga de moda en el Reino Unido

Polvo de mono, también llamado polvo de zombi, es un término argot utilizado en Inglaterra para referirse a esta droga estimulante.
Polvo de mono, también llamado polvo de zombi, es un término argot utilizado en Inglaterra para referirse a esta droga estimulante. Derechos de autor Euronews
Por Estelle Nilsson-JulienEuronews en español
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El Gobierno británico está estudiando la posibilidad de clasificar como sustancia de clase A el polvo de mono, una droga que al parecer puede provocar alucinaciones y psicosis.

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La ciudad de Stoke-on-Trent, situada en el centro de Inglaterra, se ha hecho famosa por ser un punto caliente de una droga llamada "polvo de mono", y los residentes se sienten cada vez más frustrados por la situación.

Con las autoridades locales dedicando dinero y esfuerzo a la investigación para atajar el problema, en el Reino Unido se habla de analizar debidamente el impacto de la droga en la salud de las personas, ya que sus efectos acaparan los titulares.

Los expertos afirman que también se han incautado grandes cantidades de esta droga en otros lugares de Europa.

¿Qué es el polvo de mono?

El polvo de mono, también conocido como "polvo de zombi", es una droga estimulante compuesta de diferentes catinonas sintéticas (similares a las anfetaminas), que aceleran los mensajes entre el cerebro y el cuerpo.

El polvo de mono es una droga barata, que al parecer se vende a unas 20 libras (23 euros) el gramo y provoca efectos similares a los de la cocaína y la MDMA.

Su popularidad va en aumento por el hecho de ser más barata y provocar subidones más prolongados que otras drogas. Se vende en forma de polvo blanco y los consumidores la esnifan, la fuman o se la inyectan.

Cada lote de la droga es diferente, por lo que es difícil saber qué contiene realmente. Según un medio de comunicación local del Reino Unido, se cree que la droga se importa de China.

¿Cómo afecta el polvo de mono a los consumidores?

"Es un mito que el polvo de mono haga que sus consumidores se comporten como zombies, aunque sí puede hacer que se vuelvan impulsivas y erráticas", explica a Euronews Next Nuno Albuquerque, consejero en adicciones del Centro de Tratamiento de Adicciones del Reino Unido.

"Los consumidores pueden sentir que tienen superpoderes y experimentar una subida de adrenalina", añade. 

Los consumidores de polvo de mono también experimentan efectos secundarios de paranoia y aumento de la agitación, que pueden desembocar en comportamientos violentos. 

La droga ha sido utilizada por personas que sufren adicciones cruzadas. "He visto pacientes que toman polvo de mono junto con otras anfetamina. Algunos también tienen adicciones sexuales", dice Albuquerque.

¿Existe realmente una "epidemia" de polvo de mono en el Reino Unido?

"La droga comenzó a aumentar su popularidad entre 2017 y 2018 como una alternativa más barata a la cocaína", cuenta Albuquerque, que identifica dos factores que influyeron en la prevalencia de la droga en la ciudad de Stoke-on-Trent.

"La ciudad está situada en una región de tránsito, lo que la convierte en un objetivo fácil para los traficantes de drogas. También está situada en una zona deprimida, lo que ha creado un mercado para drogas baratas como el polvo de mono".

En efecto, la ciudad se encuentra entre el 20 % de las zonas más desfavorecidas del Reino Unido, según Public Health England.

"Somos conscientes del problema que existe en nuestra ciudad y, como autoridad local, nos hemos comprometido a hacer frente a estos retos", declaró al respecto Desiree Elliott, concejal y miembro del gabinete de Stoke-on-Trent. 

Posibles soluciones

Los habitantes de Stoke-on-Trent están cada vez más cansados de la situación, y un informe de la Universidad de Staffordshire destaca el "impacto enormemente negativo de la droga en los residentes y en la zona".

La investigación fue financiada por la nueva estrategia antidroga del Gobierno británico, que concedió al ayuntamiento de Stoke-on-Trent **más de cinco millones de libras para mejorar el tratamiento de la drogadicción y el alcoholismo.**En mayo también se puso en marcha un estudio independiente sobre el polvo de mono.

Según la legislación vigente, el polvo de mono es una droga de clase B y su suministro se castiga con 14 años de cárcel. Sin embargo, el diputado conservador local Jack Brereton ha hecho campaña para que esta droga pase a ser de clase A.

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"El polvo de mono es una droga horrible, con un efecto devastador que cambia la vida de quienes la consumen y que está destruyendo vidas en Stoke-on-Trent", alerta Brereton.

Las fuerzas policiales locales están abiertas a la posibilidad de reclasificar la droga. "Somos partidarios de estudiar la reclasificación de las catinonas sintéticas, entre las que se incluye el polvo de mono, de la clase B a la A, lo que protegerá a las personas de los daños que causan estas drogas", declaró sobre el asunto el inspector jefe de la Policía local de Staffordshire, Rob Hessel.

No solo en Reino Unido

El polvo de mono no solo existe en el Reino Unido, ya que el mismo tipo de estimulantes comenzó a aflorar en toda Europa a partir de 2013.

"El año pasado, los estados miembros de la UE informaron que habían incautado 30,5 toneladas de nuevas sustancias psicoactivas. El 87 % de ellas eran nuevas catinonas sintéticas", explica a Euronews Next Michael Evans-Brown, director de proyectos del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías.

Sin embargo, regular estas drogas es una misión compleja, dado que "los componentes de la droga se cambian con frecuencia, lo que harán los productores para eludir las prohibiciones de sustancias específicas", dijo Evans-Brown.

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Aunque con frecuencia se cree que el polvo de mono y otras drogas similares se importan de China, está surgiendo un nuevo mercado, ya que "algunas se importan ahora de la India", añadió.

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