¿Qué países tienen más médicos y personal sanitario de la Unión Europea?

ARCHIVO - Un médico en formación sostiene su estetoscopio durante una visita a un paciente en la sala C22 del Royal Blackburn Teaching Hospital, en Blackburn, Inglaterra,
ARCHIVO - Un médico en formación sostiene su estetoscopio durante una visita a un paciente en la sala C22 del Royal Blackburn Teaching Hospital, en Blackburn, Inglaterra, Derechos de autor Hannah McKay/WPA Rota
Por Sudesh Baniya
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cree que Europa tiene que hacer frente a una "bomba de relojería" en lo que respecta a la escasez de personal sanitario.

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En 2021, la Unión Europea contaba con más de 1,82 millones de médicos, lo que mantiene una proporción estelar de médicos por habitante, en medio de una amenaza inminente de crisis del personal sanitario.

Según las últimas estadísticas publicadas por Eurostat, el continente también contaba con una media de 136 fisioterapeutas por cada 100.000 habitantes.

La media es bastante mejor en comparación con otras regiones del mundo, aunque sigue habiendo grandes diferencias entre los 27 miembros del bloque. Por ejemplo, en Alemania hay 234 por cada 100.000 habitantes, mientras que en Rumanía sólo hay 12,7.

Las cifras llegan en medio de múltiples sugerencias sobre una inminente escasez de personal sanitario, especialmente en los países del Este de la UE.

Un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en septiembre de 2022 ponía de relieve el envejecimiento del personal sanitario y calificaba de "bomba de relojería" el aumento de las enfermedades crónicas, que se traduce en una mayor demanda de asistencia sanitaria.

En 13 de los 44 países incluidos en el informe, más del 40% de los médicos tenían más de 55 años, lo que supone una amenaza para la sostenibilidad de la plantilla.

A pesar de unas cifras relativamente estables, la contratación insuficiente y la falta de retención podrían empeorar la situación en medio del envejecimiento de la mano de obra, sugiere el informe.

"No podemos esperar más para abordar los acuciantes retos a los que se enfrenta nuestro personal sanitario. La salud y el bienestar de nuestras sociedades están en juego: no hay tiempo que perder", declaró en marzo Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa.

Austria tiene el mayor número de médicos en ejercicio

Entre los Estados miembros de la UE, Austria tiene 540 médicos en ejercicio por cada 100.000 habitantes, la mejor proporción de los Veintisiete.

Los médicos en ejercicio son los profesionales sanitarios que prestan servicios directamente a los pacientes durante el periodo de cómputo.

Aunque Alemania contaba con más del 20% del total de médicos de la UE en términos absolutos, el tamaño relativamente grande de su población hacía que la proporción no fuera superior a la de sus vecinos.

Por el contrario, Francia, Bélgica y Hungría presentaban las ratios más bajas, por debajo de los 350 por cada 100.000 habitantes.

Italia lidera el número de titulares con licencia, pero ¿qué ocurre?

Italia, en comparación con otros Estados miembros de la UE cuyo recuento se incluyó en la última publicación, tenía el mayor número de médicos con licencia, seguida de Suecia y Alemania.

Esa cifra, sin embargo, no se traduce cuando se trata de los profesionales médicos "reales" en ejercicio.

Aunque el número de profesionales sanitarios colegiados se dispara a más de 700 por cada 100.000 habitantes en Italia, el creciente envejecimiento de la población activa y la gran emigración de médicos dejan un vacío.

Según un estudio publicado en 2020 en The Lancet, el 54% de los médicos italianos tenían 55 años o más y estaban más cerca de su jubilación.

Además, unos 1.000 médicos abandonaban anualmente el país tras la concesión de sus licencias.

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