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De las ruinas mayas a la playa: Las claves del nuevo tren turístico de México

El tren inaugural con el presidente Andrés Manuel López Obrador a bordo pasa cerca de Chochola, estado de Quintana Roo, México, 15 de diciembre de 2023.
El tren inaugural con el presidente Andrés Manuel López Obrador a bordo pasa cerca de Chochola, estado de Quintana Roo, México, 15 de diciembre de 2023. Derechos de autor AP Photo/Martin Zetina
Derechos de autor AP Photo/Martin Zetina
Por Euronews Travel con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Es una de las pocas líneas de tren dirigidas a los viajeros en México.

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Explorar los diversos paisajes de México es ahora más fácil gracias a una nueva e importante red de trenes.

El Tren Maya conecta las hermosas playas del país latinoamericano con sus legendarias ruinas mayas.

Parte de la ruta del sureste se inauguró en diciembre, llevando a los pasajeros desde la popular ciudad costera de Cancún hasta Campeche.

La red de siete tramos se completará a finales de febrero, con una extensión de 1.525 kilómetros que rodeará la península de Yucatán.

Es una buena noticia para quienes quieran visitar esta impresionante zona de México de una forma más sostenible, pero los lugareños dicen que la construcción del Tren Maya ha tenido un alto coste medioambiental.

¿Por dónde pasa el Tren Maya?

La red del Tren Maya se extiende por los estados mexicanos de Chiapas, Campeche, Tabasco, Yucatán y Quintana Roo.

Su primer tramo va de Palenque, famosa por sus yacimientos mayas, a la pequeña ciudad de Escárcega, en Campeche, antes de llegar a Calkiní e Izamal, con varias paradas en el camino.

A continuación, los pasajeros pueden tomar el tren a los centros turísticos costeros de Playa del Carmen y Bacalar, y a los antiguos monumentos de Tulum y Xpujil. La ruta enlaza con los aeropuertos de Mérida y Cancún.

Diseñados por el gigante francés Alstom, los trenes tienen tres formas diferentes: los vagones normales "Xiinbaal", equipados con enormes ventanas panorámicas; los vagones restaurante "Janal", con espacio para cenas con comida local; y los vagones "P'atal", para viajes diurnos y nocturnos de larga distancia.

Alstom afirma que el diseño de su tren eléctrico es exclusivo para México, con exteriores inspirados en el arte regional y la "majestuosidad del jaguar".

Por eso resulta irónico que, entre otros impactos ambientales, el nuevo trazado haya sido calificado de catastrófico para el hábitat de especies como el jaguar, el mono araña y la guacamaya roja.

¿Por qué es polémico el Tren Maya?

Los críticos afirman que la construcción de la red ferroviaria corre el riesgo de causar daños irreversibles a algunos de los ecosistemas únicos que lleva a ver a los turistas.

La geología caliza de la península hace que esté llena de miles de cuevas subterráneas, conocidas como cenotes, repletas de agua dulce.

Algunas partes de la ruta del Tren Maya se han construido sobre estos frágiles sistemas de cuevas, a pesar de las objeciones de ecologistas, buceadores de cuevas y arqueólogos.

El presidente mexicano López Obrador se ha apresurado a terminar el proyecto de infraestructura antes de dejar el cargo en septiembre, informa la agencia de noticias Associated Press.

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En 2018, Obrador prometió que no se talaría ni un solo árbol para el Tren Maya. Posteriormente, el Gobierno ha reconocido que en 2022 se habían talado 300.000, pero los observadores elevan la cifra real hasta los 9 millones.

El grupo activista "Sálvame del Tren" afirma que se ha cometido un "etnocidio", ya que no se ha consultado a los pueblos indígenas durante este periodo de deforestación y daños medioambientales.

Y el Tren Maya ha recibido nuevas críticas por estar orientado principalmente a los turistas, a pesar de las promesas anteriores de que serviría a la población local.

¿Cuánto cuestan los billetes del Tren Maya y dónde se pueden comprar?

En un principio, las autoridades habían previsto cobrar por separado una tarifa más baja a los mexicanos que utilizaran la línea, mientras que los turistas extranjeros pagarían una tarifa más alta.

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Pero los precios de los primeros trayectos, en diciembre, sólo diferenciaban los billetes de primera clase de los de "turista".

Un billete de primera clase en uno de los dos trenes diarios de Cancún a Mérida costará el equivalente a 62 euros. Un billete de autobús de primera clase en la misma ruta cuesta unos 53 euros, y los autobuses salen aproximadamente cada media hora.

Los billetes de tren Maya pueden reservarse actualmente a través de este enlace.

No está claro si la red estará plenamente operativa a finales de febrero, como estaba previsto; los periodistas de AP señalaron que incluso la primera parte del proyecto sigue en construcción, y que el mes pasado sólo se abrió un carril de una vía prevista de doble carril.

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Pero a pesar del accidentado comienzo, supone una mejora significativa de las infraestructuras de transporte de México.

En la actualidad, sólo circulan unos pocos trenes turísticos por rutas relativamente cortas e inconexas hacia atracciones turísticas como las Barrancas del Cobre, en el norte de México, y la región occidental productora de tequila, en torno a Jalisco.

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