España subvenciona las vacaciones de sus pensionistas y quiere que se sumen otros países de la UE

Los pensionistas en España pueden acceder a vacaciones a bajo coste gracias a la iniciativa del Gobierno
Los pensionistas en España pueden acceder a vacaciones a bajo coste gracias a la iniciativa del Gobierno Derechos de autor  Vidar Nordli-Mathisen via Unsplash
Derechos de autor  Vidar Nordli-Mathisen via Unsplash
Por Saskia O'Donoghue
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Incluso los expatriados pueden beneficiarse de la bonificación. Por ahora, solo se puede viajar por España y Portugal, pero se espera ampliarlo al resto del continente.

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Los pensionistas españoles reciben una ayuda con la que muchos sólo pueden soñar. Millones de personas mayores -tanto españoles como extranjeros que viven en España- pueden optar a viajes subvencionados, que cuestan tan solo 115 € para escapadas cortas y 455 € para vacaciones más largas.

Lanzado en 2021 por el Gobierno español, ha ido ganando popularidad desde el repunte de los viajes tras el COVID. Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre este programa.

Una playa de Mallorca
Una playa de MallorcaMarko Marković via Unsplash

¿Qué son las vacaciones subvencionadas del IMSERSO?

El Instituto de Mayores y Servicios Sociales (Imserso) es un organismo público encargado de la gestión de los servicios sociales. Uno de sus principales objetivos es facilitar unas vacaciones asequibles a las personas mayores en España.

Al ayudar a los pensionistas a disfrutar de unas vacaciones asequibles, mejorará su salud y su calidad de vida, lo que, por supuesto, redundará en beneficio de los presupuestos de asistencia social. También se espera que aumente su autosuficiencia.

El plan también beneficia a la economía y al sector turístico. La mayoría de los viajes subvencionados se realizarán en temporada baja, normalmente entre octubre y junio, lo que significa que habrá más personas empleadas en el sector durante periodos más largos.

El programa Imserso contribuye al envejecimiento activo y a la promoción de estilos de vida activos, favoreciendo la solidaridad intergeneracional, generando empleo y actividad económica y favoreciendo la solidaridad interterritorial a través de viajes entre diferentes regiones
Portavoz del Imserso

¿Quién puede acogerse a las vacaciones subvencionadas? ¿Están incluidos los expatriados?

La buena noticia para los miembros de la numerosa comunidad de expatriados de España -una de las mayores de Europa- es que no sólo los españoles pueden beneficiarse de los viajes, sino también los residentes legales.

Pueden acogerse al plan, tanto los españoles como los expatriados, las siguientes personas

  • Jubilado y perceptor de una pensión pública española
  • Mayores de 55 años que perciban una pensión de viudedad
  • Mayores de 60 años que perciban prestaciones o subsidios de desempleo
  • Tener 60 años o más y ser titular o beneficiario del Sistema de Seguridad Social español.

Sin embargo, presentar la solicitud no es garantía de aceptación. El Gobierno da prioridad a las personas mayores, a las que tienen menos medios económicos, a las personas con discapacidad y a las que proceden de familias numerosas.

También se da prioridad a los que solicitan la beca por primera vez y a los que están más dispuestos a viajar en temporada baja (octubre-junio). Si es aceptado, puede viajar solo con su cónyuge, pareja de hecho o hijo discapacitado, aunque no cumplan los requisitos.

Las personas mayores que viven en España pueden planificar viajes que antes estaban fuera de su alcance
Las personas mayores que viven en España pueden planificar viajes que antes estaban fuera de su alcanceVinicius "amnx" Amano via UnSplash

¿Qué tipo de vacaciones ofrece el programa?

La mayoría de los viajes son dentro de España, con alguna opción al otro lado de la frontera, en Portugal. En el caso de los viajes cortos, que cuestan unos 115 euros, lo más probable es que los turistas acaben en un lugar típico de "minivacaciones" en las provincias del interior del país durante una media de cuatro días.

Las vacaciones de 455 euros suelen durar 10 días y permiten visitar zonas costeras o las islas españolas, incluidas Canarias y Baleares. Los precios pueden ser incluso más bajos para las personas con ingresos especialmente bajos.

Todo el transporte, el alojamiento y las comidas suelen estar incluidos, así como el acceso a un seguro colectivo y a un programa sociocultural. Para la temporada 2023/4, se ofrecía un total de 886.269 plazas, 70.000 más que el año pasado.

El número de provincias incluidas en el régimen ha aumentado y ahora hay diez nuevos circuitos culturales, 19 nuevas rutas naturales y un incremento del número de plazas en habitaciones individuales. Se ha pasado del 2% al 10%. Quienes viajen a zonas de especial interés cultural pueden esperar itinerarios repletos de temas culturales literarios, musicales, teatrales o gastronómicos.

¿Cómo puedo inscribirme en el programa de vacaciones de bajo coste IMERSO?

Los participantes pueden reservar sus viajes a destinos a través de la web oficial - www.turismosocial.com - con su DNI. También existe la posibilidad de reservar en las agencias de viajes autorizadas por el Programa de Turismo del Imserso con sólo el Dni.

La temporada 2023/4 cuenta con un presupuesto significativamente mayor, de 300 millones de euros, lo que significa que más personas podrán acceder a estas vacaciones.

Imagen del Arco de Triunfo de Barcelona
Imagen del Arco de Triunfo de BarcelonaToa Heftiba via Unsplash

¿Podría extenderse al resto de Europa?

En la actualidad, el Imserso ofrece viajes fuera de España a Portugal, pero las autoridades turísticas españolas esperan ampliar el programa a toda Europa.

Las autoridades turísticas españolas han sugerido que el resto de países europeos estudien la posibilidad de implantarlo, y el secretario de Estado de Turismo español, Fernando Valdés, ha afirmado anteriormente que si otros países pusieran en marcha una iniciativa similar, millones de pensionistas europeos podrían beneficiarse de un sistema similar.

En 2022, Valdés visitó Dijon (Francia) e hizo una presentación en la que explicó que las personas mayores constituyen alrededor del 21% de la población total de la UE. Añadió que gastan, de media, alrededor del 5,6% de sus ingresos enturismo, sugiriendo que esta cifra podría incrementarse con subvenciones gubernamentales en todo el bloque.

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Hasta entonces, el Gobierno español sigue ampliando su propio programa. Uno de los últimos es el programa de hidroterapia del Imserso, que permite a los pensionistas acceder a balnearios de todo el país -a menudo prohibitivos para las rentas bajas- con precios igualmente bajos.

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