Despierta Rosetta

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Por Euronews
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Se llama Rosetta y lleva diez años viajando por el espacio. Para ahorrar energía ha pasado dos años y medio en hibernación. Esta sonda espacial, la pequeña joya de la Agencia Espacial Europea, despierta este lunes para poner rumbo al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Una operación muy delicada y para la que la ESA ha invertido cerca de mil millones de euros, más del 30% de su presupuesto anual.

“La señal es sólo un bip, un simple bip. Si lo oímos significará que la sonda lo ha conseguido y el resto dependerá de nosotros. Tenemos muy poco tiempo para recibir la señal y mandar a la sonda su próxima configuración y es nuestro desafío para que salga de la hibernación”, explica el director de operaciones de Rosetta, Andera Accomazzo.

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Fue lanzada el 2 de marzo de 2004 desde de Kourou, en la Guayana Francesa, a bordo de un cohete espacial Ariane 5. En su viaje, de cinco mil millones de kilómetros, Rosetta se ha cruzado con dos asteroides de los que ha enviado imágenes a la Tierra.

Pero su misión final es el cometa Churyumov-Gerasimenko. Será la primera vez que una sonda podrá estudiar tan de cerca un cometa y permitirá conocer, quizás, el origen y la evolución del sistema solar, saber si estos cuerpos hechos de hielo y polvo han jugado un papel importante en la aparición de agua, e incluso vida, en la Tierra.

“Los puntos clave son: por primera vez nos encontraremos con un cometa, es algo que no se ha hecho nunca. Cuando lo logremos, y por primera vez, acompañaremos a ese cometa durante su viaje hasta su máximo acercamiento al sol y también cuando se aleje. Para poner la guinda al pastel, y también por primera vez, enviaremos un módulo de aterrizaje al cometa”, dice el científico de la ESA Matthew Taylor.

Después de un periodo de observación de muchos meses, Rosetta, enviará a la superficie del cometa a Philae, un módulo de aterrizaje de 100 kilos que se fijará en en el cometa para analizar la composición del sol.

Es una misión delicada e inédita. Rosetta alcanzará al cometa el próximo verano. Ahora sólo falta que la sonda no falte a la cita más importante de su vida que tendrá lugar este lunes.

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