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Uber presenta el prototipo del taxi volador

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Uber presenta el prototipo del taxi volador

Uber presenta el prototipo del taxi volador
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Uber/Handout via REUTERS
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Se parece más a un drone que a un helicóptero, pero aspira a ser un silencioso aeroplano que mezcle los dos conceptos y se confunda en la rutina de las ciudades. Así es el prototipo de taxi volador presentado ayer por la empresa de transporte Uber en la conferencia Elevate de los Ángeles.

La compañía prevé que miles de sus taxis voladores transporten pasajeros entre los puertos que instalarán en las azoteas de las ciudades, que prevén estarán equipados cada uno para gestionar 200 despegues y aterrizajes a la hora.

Uber dice que sus taxis aéreos estarán impulsados eléctricamente y que volarán a una elevación de 1.000 a 2.000 pies de altura. La aeronave estará pilotada por humanos al principio, pero eventualmente volará de forma autónoma.

Reuters
Prototipo del taxi volador de UberReuters

El prototipo tiene cuatro rotores apilados a lo largo de la columna vertebral para levantar el vuelo, que luego se estiban durante el aterrizaje. También hay un quinto rotor en la cola para permitir la propulsión hacia adelante. Si un rotor falla, los otros continuarán operando para un aterrizaje seguro.

La empresa californiana trabajará con el ejército estadounidense para desarrollar la tecnología necesaria. Los vehículos voladores también podrán tener aplicaciones militares, según un comunicado conjunto de Uber con el comando de Investigación, Desarrollo e Ingeniería del Ejército, en el que señalaron que el desarrollo y prueba de prototipos, diseñados para ser más silenciosos que los sistemas actuales, costará un millón de dólares.

"Lograr un ruido ultra bajo es uno de los obstáculos críticos" para el despliegue de taxis aéreos en áreas urbanas, dijo a Reuters Rob McDonald, jefe de ingeniería de vehículos de Uber Elevate, la rama de vehículos voladores de la compañía.

Para el ejército estadounidense, el objetivo es crear aviones teledirigidos que puedan ser lanzados sin pistas de aterrizaje y operar discretamente sobre el territorio enemigo. Trabajar con empresas privadas puede ayudar a los militares a innovar más eficientemente, según Jaret Riddick, directora de la Dirección de Tecnología de Vehículos del Laboratorio de Investigación del Ejército de Estados Unidos.

Uber quiere lanzar los prototipos para 2020 y el servicio de taxis aéreos para 2023.

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