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La tanda de penaltis es injusta… pero ¿cómo se podría cambiar? - Punto de vista

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La tanda de penaltis es injusta… pero ¿cómo se podría cambiar? - Punto de vista

La tanda de penaltis es injusta… pero ¿cómo se podría cambiar? - Punto de vista
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REUTERS/Carlos Barria
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Los penaltis angustian, incluso a los futbolistas más hábiles. Y tienen buenas razones para temerles, ya que la ciencia sugiere que los tiros en esta etapa tienen que ver más con la suerte que con la técnica. El equipo que patea primero tiene una ventaja significativa, debido a la presión psicológica que ejerce sobre sus oponentes.

Después de dos tensas tandas de penaltis el domingo pasado, que llevaron a Rusia y Croacia a los cuartos de final del Mundial dejando fuera a España y Dinamarca, Euronews habla con un economista sobre lo que podría hacer más justo uno de los momentos más dramáticos y controvertidos de la competición.

¿Por qué son tan polémicas las tandas de penaltis?

Antes de 1978, cuando se empataba en un partido eliminatorio de la Copa del Mundo, el ganador se decidía con una moneda. Se introdujeron los penaltis para que el resultado tuviera que ver menos con la suerte. Sin embargo, a menudo se considera que dependen más del azar que del competidor.

Según las reglas actuales, el árbitro tira una moneda y el ganador puede decidir si desea lanzar en primer o en segundo lugar. Después de eso, los equipos A y B lanzan cinco penaltis cada uno de forma alterna, es decir, según la secuencia AB|AB|AB|AB|AB|AB|AB.

Si los resultados siguen siendo los mismos después de cinco rondas, la etapa de muerte súbita comienza en el mismo orden AB, adicionando un tiro de cada selección hasta que se rompa el empate.

Esta regla puede llamarse ABAB.

Dado que la mayoría de los penaltis son exitosos, el jugador que ejecuta el segundo tiro generalmente está bajo mayor presión mental, especialmente a partir del tercer o cuarto penalti, cuando un fallo podría significar la pérdida inmediata del partido.

Las estadísticas muestran que el equipo que patea primero gana en alrededor el 60% de los casos. Como los jugadores están conscientes de este hecho, el equipo que gana en la moneda casi siempre elige dar el primer puntapié.

¿Qué otras opciones están considerando las autoridades futbolísticas?

Con el fin de reducir este sesgo, el organismo regulador del fútbol, el IFAB (International Football Association Board), decidió probar un sistema alternativo llamado ABBA, cuando los cinco penales se patean en el orden AB|BA|AB|BA|AB.

El mismo patrón, que corresponde a la secuencia de un desempate de tenis, continuaría si los penaltis llegan a muerte súbita.

La prueba se programó inicialmente en el Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA de 2017 y en el Campeonato Femenino Sub-17 de la UEFA de 2017, y se amplió al Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2017 y al Campeonato Femenino Sub-19 de la UEFA de 2017. La primera implementación del nuevo sistema fue una tanda de penaltis en la semifinal del Campeonato Femenino Sub-17 entre Alemania y Noruega el 11 de mayo de 2017. También se aplicó en el FA Community Shield de 2017, donde el Arsenal, ganador de la final de la Copa FA 2017, había ganado la tanda de penaltis ABBA contra el Chelsea, campeón de la Premier League 2016-17.

El libro de reglas de fútbol actual (Reglas de Juego 2018/19) dice explícitamente, en su sección sobre planes futuros, que el IFAB se centrará en cuestiones de equidad e integridad y, en colaboración con sus paneles de expertos, consultará ampliamente sobre varios temas importantes relacionados con el Derecho, incluido un sistema potencialmente más justo para la tanda de penaltis.

Los investigadores científicos han propuesto otras configuraciones para los lanzamientos de penaltis, todos ellos comenzando con la habitual moneda.

La regla ‘Catch-Up’ toma en cuenta los resultados de la ronda anterior al dar una oportunidad al equipo que está rindiendo peor para reponerse. Básicamente, alterna el equipo que patea primero como ABBA, sin embargo, si el equipo que patea primero falla su penalti y el otro tiene éxito, entonces el orden permanece sin cambios en la siguiente ronda, para proporcionar una ventaja al que lleva perdiendo.

En su variante, la Regla de 'Catch-Up' alternante aplica el mismo principio para las primeras cinco rondas, pero el equipo que patee el segundo penalti en la primera ronda pateará el primero en la muerte súbita (siempre que se llegue a esas instancias).

¿Puede darnos un ejemplo?

Por ejemplo, considere el caso en el que el equipo A anota tres penaltis al perder el segundo y el quinto, mientras que el equipo B también anota tres penaltis al perder el segundo y el cuarto. Dado que los dos primeros penaltis tienen éxito (1-1), B lanza primero en la segunda ronda, donde ambos no tienen éxito (1-1). Entonces, A comienza la tercera ronda, cuando ambos equipos triunfan (2-2), y B lanza el primer penal en la cuarta ronda, pero falla y A gana (2-3).

Dado que la Regla ‘Catch-Up’ alternante tiene como objetivo el igualar las probabilidades ganadoras, B sigue siendo el primer pateador, y le acerta, mientras que A falla en la quinta ronda (3-3). Los lanzamientos se hacen hasta la muerte súbita, donde A patea primero de acuerdo con la Regla de ‘Catch-Up’, pero B patea primero si se aplica la regla de ‘Catch-Up’ alternante.

Por consiguiente, la secuencia de ‘Catch-Up’ es AB|BA|AB|BA|BA|BA (muerte súbita) AB|BA|AB|AB...., y la secuencia de ‘Catch-Up’ alternante es AB|BA|AB|BA|BA|BA (muerte súbita) BA|AB|BA|BA...

¿Cuál es el enfoque más justo?

Sobre la base de la investigación empírica, es una suposición razonable que, con jugadores igualmente hábiles, la probabilidad de un puntapié exitoso depende sólo de si el jugador patea en primer o segundo lugar. Entonces los equipos deben tener la misma oportunidad de ganar para nivelar el juego. Los cálculos matemáticos revelan que la regla ABAB es muy injusta. Las reglas ABBA y 'Catch-Up' se parecen entre sí, pero la regla ‘Catch-Up’ alternante supera a ambas, es decir, parece ser una buena opción para garantizar la equidad.

Esta regla depende del resultado de los penaltis lanzados en la ronda anterior (al menos entre la segunda y la quinta ronda), pero esta complicación puede hacer que las tandas de penales sean aún más emocionantes.

La aplicación de la regla ‘Catch-Up’ alternante, también aumenta la probabilidad de llegar a la etapa de muerte súbita.

Dado que cualquier reforma tiene costes significativos, creemos que vale la pena elegir un mecanismo que sea lo más justo posible.

László Csató es investigador postdoctoral en el Instituto de Informática y Control de la Academia Húngara de Ciencias y profesor titular en la Universidad Corvinus de Budapest.