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Camino de desvelar los secretos de Mercurio

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Camino de desvelar los secretos de Mercurio
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Los dos satélites de la misión BepiColombo ya está preparados para comenzar su viaje -de nada menos que siete años- hacia la órbita de Mercurio, uno de los planetas más misteriosos de nuestro sistema solar.

La Agencia Espacial Europea y la japonesa colaboran en una misión que estudiará como ninguna otra anteriormente todas sus rarezas.

Uno de los grandes retos de esta misión será llegar sano y salvo allí.

"Una de las especificidades de Mercurio es que es un planeta que gira muy rápido alrededor del Sol. Así que por una parte tenemos que luchar contra la gravedad del Sol, pero también tenemos que acelerar la nave para que vaya junto a Mercurio", explica Johannes Benkhoff, ciéntifico europeo de la misión.

BepiColombo estudiará por ejemplo, por qué el planeta parece estar encogiendo, ya que nadie sabe por qué, o cómo es posible que haya hielo en sus polos soportando temperaturas que alcanzan los 450 grados durante el día.

También su órbita interesa a los científicos. La duración de un año en Mercurio es muy corto, 88 días en la Tierra, pero un día en Mercurio es muy largo, 58 días terrestres.

"Tenemos que entender Mercurio para entender cómo se formaron los planetas. Si tenemos el modelo que forma todos los planetas, pero no Mercurio, el modelo no sirve", desgrana Jörn Helbert, científico planetario.

Por el momento todas estas explicaciones tendrán que esperar, al menos, a que llegue la misión, allá por 2025.