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Sicilia ordena el secuestro preventivo del Aquarius por vertido de residuos peligrosos

Sicilia ordena el secuestro preventivo del Aquarius por vertido de residuos peligrosos
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REUTERS/Jean-Paul Pelissier
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La Fiscalía de Catania, de la isla italiana de Sicilia, ha ordenado este martes el secuestro preventivo del barco de rescate de migrantes Aquarius mientras investiga a la ONG que dirige la embarcación, Médicos Sin Fronteras (MSF), acusada de eliminación ilegal de residuos.

Según un comunicado de la Fiscalía siciliana, 24 sospechosos "compartieron, planificaron y ejecutaron sistemáticamente un proyecto para la eliminación ilegal de una gran cantidad de residuos peligrosos con riesgo de infección".

Entre los residuos vertidos, el comunicado precisa "ropa contaminada usada por ciudadanos de fuera de la UE", vertidos de comida y residuos médicos infecciosos utilizados a bordo para la asistencia médica a los migrantes rescatados por el barco de la ONG Vos Prudence, entre marzo y julio de 2017, y en el Aquarius, de enero de 2017 a mayo de 2018.

MSF ha respondido al secuestro y a las acusaciones en un comunicado a los medios en el que "condena enérgicamente la decisión de las autoridades judiciales italianas de solicitar la incautación del buque de búsqueda y rescate Aquarius por supuestas anomalías en la gestión de residuos".

"Una medida desproporcionada e infundada, cuyo único objetivo es criminalizar aún más la acción médico-humanitaria para salvar vidas en el mar", han añadido.

"Estamos más que preparados para aclarar los hechos y somos responsables de los procedimientos operativos que seguimos, pero reafirmamos rotundamente la legitimidad y legalidad de nuestro trabajo humanitario", dice Gabriele Eminente, director general de MSF.

El Aquarius está actualmente amarrado en el puerto francés de Marsella después de que la Autoridad Marítima de Panamá (PMA) revocara el registro de su bandera, lo que significa que ya no podría continuar sus operaciones de búsqueda y rescate una vez atracado.

MSF culpó entonces a Italia de ejercer presión política sobre Panamá. En septiembre, el Ministro del Interior de Italia, Matteo Salvini, negó haber presionado políticamente al país centroamericano. Sin embargo, no ha ocultado sus opiniones sobre el trabajo del Aquarius y es conocido por impulsar políticas anti-inmigrantes.

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Al escuchar la noticia de hoy, Salvini no dudó en atribuirse indirectamente la incautación del Aquarius en una publicación en Twitter: "He hecho bien en " bloquear a los barcos de las ONG, he parado no solo el tráfico de inmigrantes clandestinos pero, de lo que emerge, también el de los residuos tóxicos".