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La Comisión Europea otorgó a la Startup gr3n el "Radar Innovation" de 2018

La Comisión Europea otorgó a la Startup gr3n el "Radar Innovation" de 2018
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Nuestro planeta tiene un problema de plástico. De los millones de toneladas que se producen, sólo se recicla un pequeño porcentaje.

El resto se tira en vertederos y acaba siendo quemado o dispersado en los océanos.

Cada año se queman toneladas de botellas en Europa. En Piacenza, Italia, los investigadores de la startup gr3n están construyendo un reactor capaz de reciclar los residuos que previamente eran imposibles de tratar.

Maurizio Crippa, inventor italiano y fundador de la empresa está convencido de que puede cerrar el ciclo de reciclaje.

El reto de su equipo es reciclar objetos cotidianos que hasta ahora estaban condenados porque no podían ser procesados en las plantas de reciclaje mecánico.

"El reciclaje mecánico puede solo realizarse con materiales de muy buena calidad como recipientes para alimentos, normalmente envases transparentes como este o botellas con poco color" afirma Crippa. "Tampoco se pueden procesar los productos textiles. Puedes fabricar ropa de una botella, pero de la ropa no se puede frabricar una botella. El reciclado mecánico es un ciclo negativo. A través de nuestra tecnología podemos realizar un ciclo de reciclaje positivo".

gr3en ha desarrollado una máquina capaz de aislar el tereftalato de polietileno, conocido como PET, el material más utilizado en la industria textil y del embalaje.

Este proceso, llamado despolimerización, es impulsado por el reactor de micro ondas de este prototipo que tal y como explica el ingeniero Franco Cavadini "es capaz de fusionar las características del sistema mecánico con la fuerza del proceso químico acelerado por micro ondas en una sóla máquina".

  • Del preciado líquido resultante y una vez purificado, se podrá extraer PET puro que será utilizado para producir plástico o ropa, completando el ciclo.

A principios de diciembre en Viena, el proyecto ganó el Premio "Radar Innovation" de 2018.

Inventores y empresarios de todo el continente viajaron a Austria para presentar su visión del mañana.

Organizado por la Comisión Europea, el ICT es un evento para identificar innovaciones con un alto potencial comercial.

Al jurado le gustaron las investigaciones de Maurizio y otorgaron a gr3n el premio final.

La recompensa debería permitir a su equipo atraer inversores que acelerarán la comercialización de su invento.

Pia Erkinheimo, miembro del jurado del "Innovation Radar Prize" afirma que "en realidad, el reto de Europa es optimizar el proceso que va desde la investigación básica a los centros de investigación de las grandes empresas, de ahí a su desarrollo en determinadas compañías y después a las ventas. Este proceso es ahora demasiado largo. Necesitamos hacer algo en Europa. Necesitamos métodos más rápidos para competir y destacar".

La producción de plástico ha explotado. Incrementar su tasa de reciclaje significa reducir nuestra dependencia del petróleo utilizado en su fabricación.

También es una gran oportunidad económica para las industrias textil, de plástico y para las compañías de reciclaje.

Con una máquina de mayor capacidad que se desarrollará en 2019, gr3n puede mirar hacia delante con orgullo.

Maurizio Crippa, CEO of gr3n, está convencido de que "la siguiente fase será la construcción de una planta industrial con capacidad de 25.000 toneladas al año que podrá suponer la solución de recolección para un área de dos millones y medio de personas".