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Las poblaciones de peces, en el Norte de Europa, en aumento

Las poblaciones de peces, en el Norte de Europa, en aumento
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Antes, cuando los pescadores europeos capturaban un pescado, demasiado pequeño o de una especie diferente a la que tenían como objetivo, lo echaban por la borda. Ahora, ya no devulven al mar las presas accidentales. La reglamentación ha cambiado.

Johan Grahn es sueco y lleva en este oficio treinta y cinco años. "Soy una especie de lobo solitario. Me encanta la mar y la pesca. Soy pescador desde 1984", nos cuenta a bordo de su pesquero.

Todos los pescadores europeos están en la misma situación; tienen las mismas cuotas; venden en el mismo mercado, asi que también es normal que haya una reglamentación común para garantizar una cierta equidad entre los pescadores de los distintos países.

Marion Fiche Lider del proyecto "los pescadores de Bretaña"

Si ustedes han tenido una selección de pescado mejor que de costumbre estas fiestas, es, en parte, gracias al mayor número de capturas en Suecia y en los países nórdicos. Con esta pequeña embarcación antes se pescaban unas doscientas toneladas de gambas y langostinos al año. Ahora, es practicamente el doble ya que el número de peces y de marisco en Europa continua aumentando. Y Johan Grahn, lo ha constatado: "Hoy en día, hay un montón de gambas. Y las poblaciones de peces también han mejorado", dice.

En el Mar del Norte, en el Báltico y en el océano Atlántico la sobrepesca se ha reducido drasticamente en los últimos diez años. Según la Dirección General de Asuntos Marítimos y Pesca de la Unión Europea, hace diez años, sólo una de cada siete poblaciones de peces se explotaba de forma sostenible, el resto estaban sobreexplotadas. Este año, siete de cada diez, se pescan de forma sostenible.

¿Cómo ha logrado la Unión Europea este cambio?

En parte, abordando el problema de los pescadores que devolvían al agua peces que habían capturado pero que no querían. Es lo que ocrurría con cerca de un cuarto de las capturas, y esos peces, simplemente, morían. Ahora los pescadores trabajan de otro modo, usan otro tipo de redes para evitar pescar peces que o son demasiado pequeños o no forman parte de su objetivo.

Para Johan Grahn, "nadie con sentido común quiere echar pescado bueno por la borda. Es una estupidez. Así que con el tiempo imaginaron cómo podrían paliar la situación. Y han comenzado a aplicar algo llamado "landing obligation", obligación de desembarque.

Las capturas son procesadas, almacenadas y registradas en una base de datos, en el mismo barco. La obligación de desembarque significa que los pesqueros deben llevar a puerto todas las capturas de especies controladas, ya sean peces grandes o pequeños. No habrá más vertidos de peces en el mar. Las capturas accidentales se contabilizan en la cuota, pero pueden reducirse con redes selectivas como ésta. Con el sistema que se utiliza en el barco de Johan Grahn "todos los peces capturados accidentalmente o que no quieres, llegan, rozan unas barras de metal, las superan y pasan por encima, nadando".

¿Qué ocurre en otros países? En Francia los investigadores de Ifremer, el instituto francés para la investigación del mar, están probando una redes selectivas destinadas a los pescadores locales. Quieren disponer de una selección máss amplia de estas redes, diseñadas para lugares y especies determinados.

Pascal Larnaud, es experto en la materia: "Tenemos las clásicas redes de malla en forma de rombo, que tienen tendencia a cerrarse con la tracción del arrastre, al presionar el agua contra la malla y los nudos. Para ensanchar el rombo basta con crear mallas cuadradas, girándolas 45 grados, de ese modo la malla se abre. Y con 45 grados más en la rotación, obtenemos unas redes que han dado muy buenos resultados en el mar Céltico y en la parte occidental de la Mancha. Los peces puedan zafarse y algunos pescadores nos dicen "ya no tengo pérdidas"

Este cambio significativo no hubiera sido posible sin los esfuerzos, coordinados, de los países de la unión que han tenido que implementar la obligación de desembarque en los últimos cuatro años. Aquí en la Bretaña francesa, un tercio de los buques utiliza redes selectivas para hacer frente a una normativa cada vez más rigurosa.

Marion Fiche, lider del proyecto "los pescadores de Bretaña", una asociación de productores defiende esta medida: "Todos los pescadores europeos están en la misma situación; tienen las mismas cuotas; venden en el mismo mercado, asi que también es normal que haya una reglamentación común para garantizar una cierta equidad entre los pescadores de los distintos países".

Volvemos a Gotenburgo, Suecia, para la subasta de pescado fresco. La pesca es actualmente uno de los sectores económicos de mayor crecimiento en Europa. Los metodos de pesca selectiva dans resultado: los pescadores cumplen con su cuota con productos específicos, lo que, por ende, aumenta los ingresos.

Malin Skog, gerente de la Organización Sueca de Productores de Pescadores (SFPO) explica que "en muchos casos, las cuotas son bastante pequeñas. Así que los pescadores se dieron cuenta muy pronto de que, para hacer frente a esta situación, tenían que prepararse para cumplir con la obligación de desembarque, obteniendo el mejor pescado posible y al mejor precio posible".

La meta europea para restablecer las poblaciones de peces: 2020

Europa se propone restablecer todas sus poblaciones de peces a niveles sostenibles de aquí a 2020. Una década de duro trabajo está dando sus frutos: la situación del mar, la de los pescadores y la de los consumidores europeos, mejora.

Johan Grahn vaticina que de sus redes sólo subirá "gambas, sin ninguna captura accidental. La mayoría de los peces pequeños entran en la red, salen de ella y viven una vida sana, hasta que nos volvamos a ver", concluye sonriendo.

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