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El Brexit convierte a Gibraltar en una colonia británica

El Brexit convierte a Gibraltar en una colonia británica
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REUTERS/Jon Nazca
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El Parlamento Europeo aprueba por mayoría el reglamento de exención de visados tras el Brexit, un texto que ya había sido respaldado este miércoles por la Comisión de Libertades Civiles del Parlamento Europeo.

En él se establece que los británicos que viajen a la Unión Europea no necesitarán visado en caso de que la estancia dure menos de 90 días. Y establece a su vez que su aplicación tan sólo será posible en caso de que haya reciprocidad.

Pero el texto tiene otras implicaciones: se trata del primer documento de la Unión Europea en que se presenta a Gibraltar como una "colonia de la Corona británica", un importante logro para España.

Se trata de una nota a pie de página, pero la polémica que ha suscitado ha sido tal, que hasta el ponente del texto, el británico Claude Moraes, se vio obligado a dimitir. Había tratado de impedir que el término fuera utilizado.

Los eurodiputados socialistas y populares están detrás de la mención de Gibraltar como colonia. Sintieron que era el momento de presionar, ya que la fecha para el Brexit acecha y nadie quería llegar a ella sin tener resuelto el tema de los visados que afecta a millones de ciudadanos a ambos lados del Canal de la Mancha.

La denominación de "colonia" a Gibraltar genera ahora muchas cuestiones.

¿La exención de visados incluye a Gibraltar?

Sí, la regulación sobre exención de visados también cubrirá a los ciudadanos nacidos en Gibraltar.

¿Cambia el estatus jurídico del Peñón con el pie de página?

No, el estatus jurídico de Gibraltar no varía a pesar de que se incluya el término "colonia".

Fuentes diplomáticas señalaron, no obstante, que para España la denominación tiene "valor diplomático y político" y encuadran la nota en el conjunto de las negociaciones sobre el Brexit.

El primer borrador de directrices para negociar la salida del Reino Unido de la UE, publicado en marzo de 2017, ya especificaba que tras el Brexit "ningún acuerdo entre la UE y Reino Unido podría aplicarse al territorio de Gibraltar sin el acuerdo entre el Reino de España y Reino Unido".

Cuando se publicó el borrador del acuerdo de salida pactado entre Londres y Bruselas en noviembre del año pasado, España consideró que no daba garantías jurídicas suficientes de que tendría la última palabra en cualquier futuro acuerdo con Gibraltar y pidió garantías adicionales que logró ese mismo mes.

Según las fuentes diplomáticas, el pie de página que llama "colonia" a Gibraltar "refuerza y reafirma" la idea de que Madrid tendrá que dar luz verde a cualquier pacto que afecte al Peñón tras el Brexit.

¿Por qué es significativo incluir el término "colonia" para hablar de Gibraltar en la legislación sobre visados?

Se trata de la primera vez que una ley comunitaria llama "colonia" a Gibraltar, después de que el 13 de junio de 2017 una sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre juegos de azar ya asegurara que Gibraltar es "una colonia de la Corona británica". Esa misma denominación ya se había empleado en otra sentencia de 2006 de la misma corte.

¿Por qué ha sido polémica la inclusión del término "colonia" en un pie de página?

Después de que el 1 de febrero los países de la UE incluyeran en su posición negociadora sobre los visados el pie de página en el que llamaban "colonia" a Gibraltar, las conversaciones con la Eurocámara, el otro colegislador de la Unión, quedaron bloqueadas durante semanas.

El negociador del PE, el laborista británico Claude Moraes, defendía la postura del Parlamento, que en su mandato negociador no se refería al Peñón.

Ante el riesgo de que la fecha del Brexit llegara y la legislación no se hubiera pactado, el grupo de los populares y el de los socialdemócratas en la Eurocámara, a partir de la presión de las delegaciones españolas, lograron apartar a Moraes y sustituirlo por el socialista búlgaro Sergei Stanishev.