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¿Por qué se ha duplicado el número de suicidios en la policía francesa?

¿Por qué se ha duplicado el número de suicidios en la policía francesa?
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REUTERS/Christian Hartmann/File Photo
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  • El suicidio es un tabú entre los cuerpos policiales europeos, pero las últimas cifras de Francia y las estadísticas en España e Italia señalan que se trata de una población altamente vulnerable.
  • En lo que va de 2019, ya se ha duplicado el número de suicidios en la fuerzas policiales francesas con respecto al año anterior.

Cientos de policías franceses se reunieron este viernes en silencio frente a la comisaría de Montpellier, donde una colega de 48 años, madre de dos hijos, se había suicidado el día anterior. Rostros tensos, ojos llenos de lágrimas, rindieron homenaje a la última mujer policía que decidió quitarse la vida con un arma de servicio, disparándose en el corazón.

Este es el suicidio policial número 28 desde principios de año, tres en pocos días en la región. El año pasado, los sindicatos estimaron que, en el mismo período del año, los casos fueron la mitad, 14.

Unas horas antes, otro agente de 25 años fue hallado muerto en su casa de Villejuif, cerca de París. Perteneció a la división regional de seguridad vial y trabajó en escuelas.

"Los colegas pueden ser muy cercanos entre sí, pero cuando un agente de policía expresa malestar, la dirección debe aprender a escuchar y a tomar las medidas necesarias", comentó Bruno Bartocetti, del sindicato SGP Police-FO a AFP. La petición es aumentar la prevención y el personal especializado. Mientras tanto, se ha creado una unidad psicológica y se ha abierto una investigación por parte de la Inspección General de la Policía Nacional.

De la alarma terrorista a la revuelta de los 'chalecos amarillos'

En 2018, según datos del Ministerio del Interior francés, un total de 35 agentes de policía usaron sus armas contra sí mismos (además de otros 33 gendarmes suicidas). La policía francesa confirmó a Euronews el suicidio de 51 policías en 2017, 39 en 2016, 44 en 2015 y 55 en 2014.

El estrés psicológico debido a los ataques terroristas que han afectado a Francia desde 2015 es una de las causas que explica parcialmente el fenómeno, según Philippe Capon, secretario general del sindicato UNSA.

"Es un trabajo en el que hay que ser fuerte todo el tiempo, pero hay que ser capaz de aceptar que no siempre se puede estar al 100%. El ritmo de trabajo no permite a los agentes tener una vida social real durante meses. Estoy convencido de que esto conduce a una serie de situaciones familiares dramáticas", dijo Capon a Europe 1.

"El plan de lucha contra los suicidios policiales debe convertirse en una causa nacional y ser declarado una prioridad ministerial", dijo Capon, quien pidió la creación de un sindicato policial francés unificado.

Thomas SAMSON / AFP
Enfrentamientos entre policía y 'chalecos amarillos' en ParísThomas SAMSON / AFP

El pasado viernes, el Ministro del Interior francés, Christophe Castaner, prometió acelerar la aplicación del plan de lucha contra el suicidio lanzado en 2018 por su predecesor, Gérard Collomb.

En 2015, el entonces director gerente, Cazeneuve, propuso otro plan de prevención que incluía el reclutamiento de psicólogos, las cifras de acompañamiento y la reducción del tiempo de posesión del arma de fuego fuera de servicio. Esta vez, Castaner anunció la creación de una "unidad de alerta" y un número de teléfono dedicado las 24 horas del día.

Frederic Lagache, secretario general del sindicato de policías Alliance Police Nationale, dice que "las condiciones de trabajo son difíciles, la gestión demasiado dura". Los sindicatos se quejan de que hay 24 millones de horas extras no pagadas, especialmente los sábados, cuando hay que hacer frente a chalecos amarillos, y piden que se ponga en marcha un verdadero plan de emergencia.

"En Francia estamos asistiendo a una ola de odio contra los policías, en el sistema actual", dice Lagache a Euronews, quien adelanta que se reunirá con Castaner el 29 de abril.

"Dice que una de sus prioridades es mejorar la relación con la dirección para que sea más inclusiva y, con ella, la mejora de las condiciones de trabajo: es la primera vez que un ministro reconoce que la dirección nos trata con demasiada dureza".

España: Más muertos por suicidios que por atentados de ETA

El sindicato de policía español Agrupación Reformista de Policías (ARP) publicó en octubre de 2018 el primer plan de prevención del suicidio en el ámbito del cuerpo de la policía nacional.

Durante los años 2000 y 2017, se suicidó un policía español cada 43 días. Nueve veces más en comparación con las cifras de suicidio de la población española en general, señala la autora del informe, la inspectora María Jesús Espiño Castellanos.

La mayoría de los agentes que se suicidaron fueron hombres (94%) de entre 30 y 35 años y se quitaron la vida con un arma de fuego (86,84%).

REUTERS/Albert Gea
Protest against Spain's far-right party VOX in BarcelonaREUTERS/Albert Gea

Espiño, que lleva varios años estudiando esta problemática, explica a Euronews que le sorprendió que cuando comenzó la investigación en 2011 las autoridades no llevaban un registro de suicidios.

"En la policía es un tema tabú, han muerto más policías por suicidios que por ataques de ETA", indica.

Este silencio en torno al problema podría estar relacionado con la concepción que los policías tienen de sí mismos. "Como oficial de policía no puedes llorar, tienes que correr hacia adelante cuando otros huyen. Muchos no se ven a sí mismos como personas normales, se les mete en la cabeza que son héroes, por encima de los sentimientos de los humanos", explica Espiño.

"En tiempos de necesidad, cuando están deprimidos porque han sido testigos de eventos desagradables, no piden ayuda: 'No pido ayuda porque soy yo quien tengo que darla'", añade.

Italia: El letal acceso a armas de fuego

En Italia, según el Observatorio Cerchio Blu, hubo 16 suicidios entre la policía desde el 1 de enero de 2019 hasta el 12 de abril de 2019. Cinco de ellos eran policías de prisiones. En el 86% de los casos, el arma de fuego fue el método elegido para quitarse la vida.

Según el presidente de Cerchio Blu, Graziano Lori, el fenómeno es alarmante a nivel internacional y se agrava aún más por la facilidad de acceso a las armas de fuego. "En las fuerzas policiales, al contrario de lo que ocurre en el resto de la población, hay una ausencia casi total de intentos frustrados de suicidio: el arma de fuego, al contrario de otros medios, no da una segunda oportunidad".