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¿Qué hace el Parlamento Europeo?

¿Qué hace el Parlamento Europeo?
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Reuters
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Los votantes de la UE se preparan para acudir a las urnas el 26 de mayo de 2019 para las Elecciones Europeas. La participación en estas elecciones ha reducido considerablemente desde sus inicios y se piensa que es por la complejidad de la forma en que funciona Bruselas.

Euronews te explica de manera clara el papel y funcionamiento de la Eurocámara.

¿Qué es el Parlamento Europeo?

El Parlamento Europeo es la única institución de la Unión Europea elegida directamente por sus ciudadanos. Es allí donde se debaten las cuestiones que afectan a los 28 Estados miembros y a sus ciudadanos.

Los diputados se reúnen tanto en Bruselas como en Estrasburgo y sus oficinas administrativas se encuentran en Luxemburgo.

Hay 751 diputados al Parlamento Europeo, aunque esta cifra se reducirá a 705 una vez que el Reino Unido haya abandonado la UE. Representan el segundo electorado más grande del mundo -512 millones de ciudadanos de la UE- después de la India.

La edad mínima para votar en las elecciones europeas, que se celebran cada cinco años, está establecida por la legislación nacional de cada uno de los Estados miembros. La edad de elegibilidad es de 18 años para la mayoría, excepto en Grecia, donde es de 17, y en Austria y Malta, donde es de 16.

El voto es obligatorio en Bélgica, Bulgaria, Luxemburgo, Chipre y Grecia. El día exacto de las elecciones también es fijado por los estados miembros individuales.

La participación ha disminuido casi un 50% en los últimos 20 años.

El número de escaños ocupados en el Parlamento Europeo es proporcional a su población, pero ningún país puede tener menos de seis o más de 96 diputados en la cámara.

Por ejemplo, si un partido obtiene el 20 por ciento de los votos, también obtendrá aproximadamente el 20 por ciento de los escaños, por lo que todos los partidos políticos de todos los tamaños tienen la oportunidad de enviar representantes al Parlamento.

Los diputados al Parlamento Europeo son elegidos utilizando sistemas electorales nacionales individuales, pero éstos respetan las disposiciones comunes establecidas por la legislación de la UE.

El Parlamento utiliza las 24 lenguas oficiales de la UE en sus actividades cotidianas y todas ellas tienen el mismo estatus, ya que todos los documentos se publican en todas las lenguas.

¿Qué hace el Parlamento?

El Parlamento Europeo es el brazo legislativo de la Unión Europea y representa a sus ciudadanos. La institución comparte poderes presupuestarios y legislativos con el Consejo de la Unión Europea, que representa a los gobiernos de los Estados miembros de la UE. También, desempeña un papel clave en la elección del presidente de la Comisión Europea y tiene el poder de destituir a la Comisión.

El Parlamento se reúne en ocho grupos políticos, organizados por afiliación. Al menos, una cuarta parte de los Estados miembros debe estar representada en cada grupo y se necesitan 25 miembros para formar un grupo. Los diputados al Parlamento Europeo pueden ser miembros que no forman parte de ningún grupo.

En su función legislativa, el Parlamento aprueba leyes (junto con el Consejo de la UE) que han sido propuestas por la Comisión Europea o les insta a proponer.

En el Parlamento, hay 23 comisiones que se ocupan de examinar las propuestas de la legislación. Los diputados al Parlamento Europeo pueden proponer enmiendas o el rechazo de un proyecto de ley. Las sesiones plenarias en las que los eurodiputados se reúnen en la Cámara para votar sobre las propuestas legislativas se celebran cuatro días al mes en Estrasburgo.

El Parlamento también examina los procesos democráticos de todas las instituciones de de la UE, así como los informes de la Comisión, incluido los presupuestos.

REUTERS/Vincent Kessler
The European Parliament in StrasbourgREUTERS/Vincent Kessler

¿Quién está a cargo?

El Presidente del Parlamento preside sus debates y actividades, velando por el respeto del reglamento interno.

Su firma es necesaria para promulgar la legislación de la UE y el presupuesto. El Presidente debe asistir a las reuniones del Consejo Europeo y exponer el punto de vista del Parlamento con respecto al orden del día. El mandato dura dos años y medio.

El actual presidente del Parlamento es el italiano Antonio Tajani, miembro del Partido Popular Europeo (PPE), de centro-derecha y proeuropeo.

REUTERS/Vincent Kessler

¿Cuál es el trabajo de un diputado en el Parlamento Europeo?

Los diputados son los representantes electos de una zona geográfica dentro de cada Estado miembro, así como sus intereses.

Escuchan las preocupaciones locales y nacionales de individuos, grupos y empresas; cuestionan y presionan a la Comisión Europea y al Consejo de Ministros en su nombre, debaten y votan sobre las propuestas legislativas que tendrán un impacto en ellos.

Entre los ámbitos legislativos sobre los que los eurodiputados podrían votar se encuentran los derechos de los trabajadores, las tarifas de itinerancia de los teléfonos móviles, la salud y la seguridad y el uso de plaguicidas.

La edad mínima para presentarse como candidato es fijada por el gobierno nacional de cada estado miembro,y varía desde los 18 años en Francia y Alemania hasta los 25 años en Grecia e Italia.

Los salarios son los mismos para cada diputado y desde julio de 2018 son de 8.757,70 euros brutos al mes, que se pagan el presupuesto del Parlamento. Los eurodiputados pagan impuestos y cotizaciones de seguros de la UE, entonces el salario que les queda realmente es de 6.824,85 euros netos. La mayoría de los países del bloque obligan a los eurodiputados a pagar un impuesto nacional adicional, lo que significa que su salario final puede variar de un país a otro.

Además, tienen derecho a prestaciones que incluyen una asignación para gastos generales, gastos de viaje, dietas, un presupuesto para el personal, servicio de automóviles, una pensión y gastos médicos.