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Escasez de temporeros en el Reino Unido

Escasez de temporeros en el Reino Unido
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En Herefordshire, en el oeste de Inglaterra, cerca de la frontera con Gales, ha empezado la recolección de frutos rojos. Pero este año, hay menos manos para recogerlos. Cada vez es más difícil atraer a trabajadores de Europa continental y el Brexit tiene mucho que ver.

"Estamos muy preocupados. Puede ser muy serio si no tenemos trabajadores", reconoce Anthony Snell, agricultor.

Muchos trabajadores de Europa del este que participaron en la pasada campaña no han regresado. Si no se recogen a tiempo, los frutos pueden pudrirse. Además, las cuentas no salen.

"Nuestros salarios han subido un 19% en dos años, un 9% el año pasado, un 10% el año anterior. Pero las cifras son menores, un 10% menos el año pasado. Esto va a ser catastrófico para las empresas agrícolas y también para toda la economía del Reino Unido", señala Anthony Snell, agricultor.

Luke Hanrahan, Euronews: "Usted ha dicho que votó a favor del Brexit. ¿Lamenta esa decisión, ahora?".

"No, porque todavía es correcto obtener un Brexit limpio, que parece que no estamos logrando. Y todavía debemos tener libre circulación de las personas para que nuestra economía sea sostenible", dice Anthony Snell, agricultor.

"Hace 3 años, había 4 trabajadores por cada trabajo. Pero ahora esas cifras se han invertido, según el mayor proveedor de mano de obra en este país. Ahora, una persona tiene cuatro trabajos para elegir. Y eso es en gran parte debido a que las condiciones en el continente han mejorado. Los agricultores europeos están adoptando la llamada agricultura 'table top', que es mucho más eficiente y mucho más fácil", explica Luke Hanrahan, periodista de Euronews.

En una explotación de fresas en Kent, un área conocida como el "jardín de Inglaterra", los trabajadores ganan de media 17 libras por hora. Pero con la competencia de otros países de la UE, ha habido un descenso del 20% en las personas que vienen a trabajar.

"Los principales competidores para las personas que vienen a trabajar al Reino Unido en nuestras explotaciones son Alemania y Holanda. Están haciendo un muy buen trabajo en términos de apoyo gubernamental para los trabajadores: exenciones fiscales... Los agricultores han invertido mucho en Alemania y Holanda y las explotaciones también se han desarrollado muy rápidamente para necesitar más mano de obra", asegura Stephanie Maurel, de la empresa de trabajo temporal Concordia.

La escasez de trabajadores ha llevado a algunos agricultores a robar trabajadores en las explotaciones vecinas.

La situación tampoco es ideal para los temporeros, ya que la debilidad de la libra esterlina significa que pueden ganar menos.

"Otra de las razones es el valor de la libra esterlina en Europa. Si nos fijamos en hace un par de años, antes del referéndum sobre el Brexit la libra tenía un valor muy alto, ahora ha caído de manera terrible", señala Claudiu Netoiu, capataz.

Los agricultores británicos, incluso aquellos que votaron a favor de abandonar la Unión Europea (UE) y siguen apoyando el Brexit, afrontan una temporada de recolección de frutos bajo una enorme presión y con un futuro inmediato incierto.