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¿Por qué hay manifestaciones masivas en Hong Kong?

Manifestantes en Hong Kong, China, el 12 de junio de 2019.
Manifestantes en Hong Kong, China, el 12 de junio de 2019. -
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Reuters / Tyrone Siu
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Hong Kong está experimentando actualmente algunas de sus mayores protestas, con decenas de miles de personas saliendo a las calles para protestar contra un proyecto de ley de extradición.

Esto es lo que necesita saber:

¿Qué contiene el proyecto de ley?

El gobierno de Hong Kong lanzó propuestas en febrero, que proponían cambios que simplificarían las extradiciones caso por caso de sospechosos criminales a países más allá de los 20 con los que Hong Kong ya tiene tratados.

Uno de los puntos conflictivos para los manifestantes fue que declaró explícitamente que se permitirían por primera vez las extradiciones de Hong Kong a la China continental, Taiwán y Macao.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, iniciaría y tendría la aprobación final de las extradiciones a raíz de las solicitudes de una jurisdicción extranjera, pero sólo después de las audiencias judiciales, incluidas las posibles apelaciones.

El proyecto de ley también suprime la supervisión de los acuerdos de extradición por parte del Consejo Legislativo de Hong Kong.

Reuters / Tyrone Siu
La Directora Ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam. 10 de junio de 2019.Reuters / Tyrone Siu

¿Qué dicen sus críticos?

Quienes se oponen al proyecto de ley temen que permita a las autoridades chinas atacar a los opositores políticos en Hong Kong.

El sistema de justicia es mucho más estricto en la China continental y los jueces de alto rango de Hong Kong han expresado en privado su alarma. Los abogados comerciales del continente dicen que no se puede confiar en que el sistema cumpla ni siquiera con las normas básicas de imparcialidad judicial.

¿Qué dicen sus partidarios?

Los funcionarios del gobierno de Hong Kong han dicho que el proyecto de ley cierra lo que han descrito repetidamente como un "vacío legal".

Afirman que ha permitido que la ciudad se convierta en un refugio para los delincuentes del continente.

Insisten en que la ley tiene protecciones incorporadas, y las autoridades reiteran que los jueces servirán como guardianes de las solicitudes de extradición.

Las autoridades utilizaron el asesinato el año pasado de una joven mujer de Hong Kong de vacaciones en Taiwán para justificar los cambios radicales: la policía dice que su novio confesó a su regreso a Hong Kong y que ahora está en la cárcel por cargos menores de lavado de dinero.

Lam y los políticos cercanos a ella se han mantenido firmes en su defensa del proyecto de ley, subrayando la necesidad de tapar una laguna jurídica.

Las autoridades taiwanesas se han opuesto al proyecto de ley diciendo que podría dejar a los ciudadanos taiwaneses expuestos en Hong Kong, añadiendo que no aceptarán al sospechoso de asesinato si se aprueba.

Reuters / Athit Perawongmetha
Hong Kong, China. 12 de junio de 2019Reuters / Athit Perawongmetha

¿Por qué la gente se está manifestando ahora?

Los legisladores estaban programados para debatir el proyecto de ley el miércoles, pero se vieron obligados a retrasar la sesión debido a las protestas.

El gobierno dijo que los procedimientos en el Consejo Legislativo se retrasarían hasta nuevo aviso.

Lam, el Jefe del Ejecutivo de Hong Kong, ha prometido seguir adelante con la legislación.

¿Qué está pasando en las manifestaciones?

El miércoles 12 de junio, los manifestantes cerraron gran parte de Hong Kong, que es el principal centro financiero de Asia y rodeó la legislatura de la ciudad.

Con manifestantes que superan en número a la policía, levantaron barricadas y bloquearon el tráfico mientras se disponían a ocupar el área alrededor del edificio.

A primeras horas del miércoles, las empresas se prepararon para ir a la huelga, ya que manifestantes de un amplio espectro de la sociedad de Hong Kong comenzaron a unirse a las protestas de la noche a la mañana.

La policía disparó gas lacrimógeno, cañones de agua y gas pimienta en represalia mientras cientos de manifestantes intentaban asaltar el complejo del consejo legislativo.

Reuters / Athit Perawongmetha
Hong Kong, China. 12 de junio de 2019.Reuters / Athit Perawongmetha

Contexto

Hong Kong, un centro urbano densamente poblado situado al sur de la China continental, estuvo bajo dominio británico hasta 1997.

Bejing y Londres llegaron a un acuerdo en el que Hong Kong regresó a las autoridades chinas después de más de 150 años.

Hace cinco años hubo una serie de protestas -denominada la revolución paraguas- para oponerse a las reformas que, según los críticos, permitirían a Bejing preseleccionar a los candidatos antes de que se presentaran para ser el próximo líder de Hong Kong.