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El estrecho de Ormuz, la principal arteria del petróleo mundial

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Unión Europea. Datos modificados de Copernicus 2019/ EO Browser
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Los ataques a dos petroleros el jueves obligaron a evacuar a más de 40 marineros al sur del Estrecho de Ormuz, una puerta de entrada vital para la industria petrolera mundial.

¿Qué es el Estrecho de Ormuz?

El estrecho se encuentra entre Omán e Irán. Une el Golfo Pérsico al nortoeste, con el golfo de Omán al surerste, que desemboaca en el Mar Arábigo.

Tiene 33 kilómetros en su punto más estrecho, con una ruta de navegación de sólo tres kilómetros de ancho en ambas direcciones. Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí han intentado encontrar otras rutas para eludir el conflictivo paso del Estrecho, incluyendo la construcción de oleoductos.

¿Por qué es importante?

  • Casi una quinta parte del petróleo del mundo pasa a través del Estrecho - unos 17,4 millones de barriles por día (bpd) frente al consumo de cerca de 100 millones de bpd en 2018 (datos de la firma Vortexa).
  • Los miembros de la OPEP Arabia Saudita, Irán, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait e Iraq, exportan la mayor parte su crudo a través del Estrecho.
  • Qatar, el mayor exportador gas natural licuado (GNL) del mundo envía casi toda su producción a través del estrecho.

Tensiones Políticas

  • Estados Unidos ha impuesto sanciones a Irán con el objetivo de cortar sus exportaciones de petróleo, una postura que favorece a Arabia Saudí, su gran aliado regional y gran enemigo de Irán.

  • Irán ha amenazado con interrumpir los envíos de petróleo a través del Estrecho de Hormuz si Estados Unidos intenta estrangular su economía.

  • La Quinta Flota de Estados Unidos, con sede en Bahrein, tiene la tarea de proteger la navegación comercial en la zona.

Incidentes importantes en el pasado

  • Durante la guerra Irán-Irak de 1980-1988, las dos partes buscaron perturbar las exportaciones de petróleo de la otra parte en lo que se conocía como la guerra de los petroleros (tanker war).

  • En julio de 1988, el buque de guerra estadounidense Vincennes derribó un avión iraní de pasajeros, matando a las 290 personas a bordo, en lo que Washington calificó de accidente y Teherán de ataque deliberado.

  • A principios de 2008, Estados Unidos dijo que buques iraníes habían amenazado a tres buques militares estadounidenses en el eestrecho

  • En julio de 2010, el petrolero japonés M Star fue atacado en el Estrecho por un grupo militante llamado Brigadas de Abdullah Azzam, vinculado a los terroristas islamistas de Al Qaeda, que reivindicaron la responsabilidad.

  • En enero de 2012, Irán amenazó con bloquear el Estrecho en represalia por las sanciones de Estados Unidos y Europa contra su producción petrolera para intentar detener su programa nuclear.

  • En mayo de 2015, buques iraníes se apoderaron de un portacontenedores en el puerto de Teherán. Estrecho y dispararon a un petrolero con bandera de Singapur que supuestamente había dañado una plataforma petrolera iraní.

  • En julio de 2018, el presidente Hassan Rouhani insinuó que Irán podría desbaratar el comercio de petróleo a través del Estrecho en respuesta a los llamamientos de EE.UU. para reducir las exportaciones petrolíferas de Irán a cero.

  • En mayo de 2019, cuatro buques -incluidos dos petroleros saudíes - fueron atacados frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos cerca de Fujairah, uno de los centros de abastecimiento de combustible más grandes del mundo, a las puertas del estrecho de Ormuz.