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Ursula von der Leyen, una mujer política que genera división

REUTERS/Francois Lenoir
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Ursula Von der Leyen es alemana, pero nació en Bruselas, en el barrio de Ixelles. Y ya en aquella época la Unión Europea formaba parte de su entorno. Su padre, el aristócrata Ernst Albrecht, era funcionario de la entonces recién creada Comisión Europea. Corría el año 1958.

La joven Úrsula pasó los primeros trece años en la Escuela Europea, donde aprendió francés e inglés. Junto a su familia regresó a Alemania en 1971, siguiendo la carrera política de su padre que ocupó cargos de responsabilidad en el estado de Baja Sajonia.

Frente a la escuela donde estudió, se encuentra nuestra corresponsal. "Como pueden imaginar, muchas cosas han cambiado en esta escuela desde los años sesenta. Y desde su paso por estas aulas, Von de Leyen ha recorrido un largo camino", comenta Elena Cavallone.

Llegada tardía a la política

La llegada de Von der Leyen a la política se produjo relativamente tarde. Estudió medicina, se casó, tuvo siete hijos. Y tras varios años como ama de casa, dio el salto a la política a finales de los 90, época en la que ingresó en la Unión Demócrata Cristiana.

Políticamente, se la considera próxima a la canciller Angela Merkel, de cuya mano se convirtió en ministra para Asuntos de Familia en 2005. Durante su mandato, promovió el permiso parental y se aumentaron las plazas de guardería gratuitas.

Junto a la periodista Maria Von Welser escribió el libro "Debemos cambiar nuestro país para las mujeres". Así es como la recuerda: "Como todas las mujeres, ella quería tener un trabajo y quería tener una familia e hijos. Y en mi opinión, en Alemania es muy difícil combinar ambas cosas. Yo estaba divorciada, tenía hijos, trabajaba. Asi que conozco bien la situación y puedo decir que ella contribuyó a mejorar la situación en Alemania", explica Von Welser.

Polémica al frente del Ministerio de la Defensa

En 2013 dejó la política social para convertirse en ministra de Defensa. Y la transición fue difícil: ha sido acusada de plagiar su tesis doctoral, de haber cometido irregularidades en la contratatación de consultoras externas para su ministerio, y de haber hecho poco por modernizar el ejército alemán.

Este es el punto de vista del corresponsal del semanario alemán Der Spiegel. “Creo que en Alemania, Ursula Von der Leyen es una figura muy divisiva. Hay muchas personas que la aman, pero también hay muchas personas que la odian", afirma Peter Müller. Y esta es la razón por la que muchos, en Alemania, en este momento, se dicen que como tiene problemas en su ministerio la han enviado a Europa. Hay quien piensa que estamos ante una especie de operación para salvar a Von Der Leyen".

Poca experiencia a nivel de Unión Europea

Quienes la conocen dicen que huye de los eventos sociales, que defiende su vida privada a capa y espada. Y tal vez por ello se ha ganado la reputación de ser una persona fría.

A nivel político, en Alemania se la considera como alguien capaz de tejer alianzas. En Bruselas, hay quien lamenta en cambio su poca experiencia comunitaria.