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El viaje de Lucía y Huw: cómo descubrir Europa en tren y gratis

Imágen de Lucía junto a sus compañeros de viaje, Pablo, Rocío y Alejandro en el lago Bled, Eslovenia.
Imágen de Lucía junto a sus compañeros de viaje, Pablo, Rocío y Alejandro en el lago Bled, Eslovenia.
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Huw es un joven de Clackmannanshire, Escocia y, pese a tener 18 años recién cumplidos y el presupuesto de un estudiante, ha viajado a siete países europeos en un mes.

En estos momentos se encuentra en Budapest, sentado en los vestuarios de los turísticos Balneario Széchenyi mientras nos explica cómo él (y hasta hoy 50.000 jóvenes) consiguió gratuitamente un billete de interrail que le ha permitido descubrir Europa, una iniciativa de la Unión Europea implantada en julio de 2018.

"Fue muy sencillo registrarse, puse mis detalles y luego respondí a una pregunta. Este año la pregunta era: ¿cuánta gente crees que ganó el interrail el año pasado y nació en abril? y la gente que se acercó más supongo que obutiveron el billete", declara a Euronews.

Así es como Huw se convirtió en uno de los 20.000 participantes en obtener el bono de viaje en esta tercera edición y en comenzar una gran aventura europea, que en su caso ha durado un mes.

En esta ocasión, más de 94.083 jóvenes han probado suerte. ¿Los requisitos? Tener 18 años cumplidos y ser nacional de uno de los estados miembros de la Unión Europea (UE). Los afortunados que obtengan el billete, deberán empezar su viaje en un estado de la Unión Europea, aunque también podrán desplazarse a países que no estén dentro de la UE. El bono tiene una validez de un mes.

En el caso de Huw, este ha decidido hacer "un tour rápido por Europa" y visitar las capitales y ciudades más emblemáticas de Holanda, Eslovenia, Praga, Hungría, Croacia, Italia y Francia.

Lucía con sus compañeros de interrail

Sin embargo, Lucía, española, natural de Asturias y estudiante de periodismo, prefirió hacer un viaje de quince días junto a sus compañeros de carrera, recreándose más en cada lugar. "Pudimos conocer bien cada sitio, por ejemplo, en Viena asistimos un concierto en la Ópera", explica la joven asturiana a Euronews.

Durante el viaje, conoció a mucha gente que también había sido beneficiaria del billete de Discover EU y que había visitado hasta 12 países en un mes. "No decidimos ver simplemente un sitio a toda prisa, queríamos conocer más los países, visitando pueblos pequeños además de capitales", añade.

Afirma que Discover EU le ha servido para conocer países a los que nunca había pensado viajar, como por ejemplo Eslovenia, uno de los lugares que más impresionó a la joven española, además de Croacia y Austria, los otros dos estados que visitó.

Pulseras de Interrail, Discover EU.Lucía Puertas

"Bañarme en las aguas cristalinas de Eslovenia y Croacia fue de lo más destacable del viaje... donde vivo es muy difícil de encontrar algo así, como por ejemplo el agua del Lago Bled. Era cómo de cuento", explica Lucía

Por su parte, Huw resalta la capital checa, como una ciudad europea de la que ha quedado prendado: "Praga es una ciudad impresionante, no me dió tiempo a ver la ciudad en profundidad pero es única y bella, espero volver algún día".

Viajar con el presupuesto ajustado

Pese a obtener un billete de interrail gratis, cuyo precio oscila entre los 300 y 1300 euros dependiendo de los días de viaje, el alojamiento, la comida y el resto de gastos derivados no están incluídos dentro de esta iniciativa.

Por lo tanto, los jóvenes europeos, en su mayoría estudiantes de primer curso de universidad o último año de instituto, utilizan todo tipo de trucos y picarescas para conseguir que su viaje por Europa sea lo más económico posible.

Lucía cuenta cómo, en muchas ocasiones, viajaban en tren nocturno para desplazarse de un destino a otro. "Los reservamos con antelación, es posible quedarse sin plaza en este tipo de trenes", cuenta la asturiana. De esta manera, podrían ahorrarse una noche de alojamiento durmiendo en los trenes.

El hospedaje preferido de los viajeros de Discover EU es el "youth hostel", el albergue juvenil, una opción muy económica que además es lugar de encuentro de viajeros y que cuenta, a menudo, con actividades de animación, fiesta y noches interculturales, para conseguir crear lazos entre todos los huespedes.

"Tuvimos la oportunidad de hablar con gente italiana, inglesa, franceses... gente de todo el mundo que me ha dado la oportunidad de tener contactos por Europa, practicar inglés... Estoy intentando no perder el contacto", explica.

Aunque admite no se ha querido perder comidas típicas y ha acudido a algunos restaurantes, Huw apunta a los supermercados como la mejor solución para no salirse del presupuesto. "La mayoría del tiempo compramos pan, ingrediéntes básicos... y sobre todo pasta, mucha pasta, la cocinamos y la guardamos para la siguiente comida".

"Una oportunidad que mis hijos no tendrán"

Lucía afirma que el viaje en interrail ha estrechado más los lazos que mantenía con sus compañeros, pues han compartido experiencias muy intensas durante los quince días que han pasado juntos. "Se crean unos vínculos mucho más fuertes, estás con ellos durante muchos días y convivimos casi en la misma habitación, un viaje como este termina por unirte más con la gente a tu alrededor", explica la joven española y añade que también "le ha abierto la mente".

Se trata de una experiencia que está disponible para todos jóvenes nacionales la Unión Europea que cumplan los requisitos y cuya popularidad no ha dejado de crecer desde la primera edición. El programa se puso en marcha en 2018 con un presupuesto de 12 millones de euros y la Comisión Europea propuso asignar 700 millones en el marco del programa Erasmus 2021-2027, para que un millón y medio de jóvenes puedan viajar en ese periodo.

"Me satisface ver que los jóvenes están aprovechando esta nueva oportunidad para explorar las culturas y tradiciones europeas, descubrir el significado de la diversidad de Europa y entablar amistades con personas que no habrían podido conocer de otra forma. DiscoverEU es mucho más que un viaje, es un aprendizaje para la vida", declaró en un comunicado el comisario de educación, cultura y juventud, Tigor Navracsics.

Sin embargo, es probable que Huw sea uno de los últimos jóvenes británicos en poder disfrutar de esta iniciativa europea. "Ahora más que nunca es muy importante que los países europeos estén conecados y dar esta oportunidad a la gente joven es una buena manera de conseguirlo", explica el joven escocés. "Es una pena que quizás mis hijos o mi hermano pequeño no tendrán la oportunidad de hacerlo", concluye.