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Antes / después: el episodio de deshielo en Groenlandia visto desde el espacio

La frontera de la capa de hielo del oeste de Groenlandia, dañada por las altas temperaturas
La frontera de la capa de hielo del oeste de Groenlandia, dañada por las altas temperaturas -
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Datos modificados de Copernicus Sentinel 2019 obtenidos por Annamaria Luongo
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Es difícil representarse la escala del deshielo que ha tenido lugar en la última semana en Groenlandia. Por eso, los expertos en imagen por satélite se han puesto manos a la obra para mostrarnoslo. Las cifras son de vértigo: la capa de hielo de Groenlandia, la segunda mayor del planeta después de la Antártida se ha derretido a un ritmo de unas 10 gigatoneladas por día en los momentos más intensos de la ola de calor. El hielo restante, además se ha oscurecido por los depósitos de polvo y sedimentos, lo que favorece un deshielo más rápido (absorbe más calor y permite el desarrollo de bacterias y otros microorganismos).

Pierre Markuse, infatigable experto en obtención de imágenes por satélite, muestra cómo evoluciona la capa de hielo entre agosto del año 2018 -que ya fue un año cálido, pero no tan extremo, y agosto de este año.

En la imagen cerca de la banda de hielo oscuro del oeste de Groenlandia, se puede ver cómo se multiplican los charcos de deshielo y cómo avanza el "hielo oscuro" y desnudo, sin nieve. La imagen muestra 72 kilómetros de ancho y 36 en altura, por lo que el avance del hielo "oscuro" es de unos 10 kilómetros. Puedes mover la barra central para comparar las imágenes.

El hielo del oeste de Groenlandia en 2018 y en 2019

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Las imágenes originales se pueden consultar en la cuenta de Flickr de Markuse. Las mediciones del derretimiento de la superficie no tienen en cuenta el deshielo natural de los glaciares y el provocado por el océano así que los expertos estiman que la pérdida de hielo total es mucho mayor.

Markuse también nos muestra la cantidad de agua de deshielo que bajaba este año cerca de Qeqqatta, en el fiordo de Kangerlussuaq. El puente en esta zona se destruyó durante el gran deshielo récord de 2012.

El deshielo en Kangerlussuaq, en 2018 y en 2019

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En la misma zona, Annamaría Luongo nos muestra el fenómeno de los charcos de deshielo y el oscurecimiento de la superficie desde algo más de altura.

Transformación del hielo en agosto de 2018 y en 2019

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Annamaria también ha creado una impresionante imagen de mosaico (tomada en días diferentes por el satélite Sentinel 2 de la red europea Copernicus) que permite ver la "banda oscura" de hielo tras el deshielo de este año. La imagen muestra casi 1.500 kilómetros de costa.

Datos modificados de Copernicus Sentinel 2019 obtenidos por Annamaria Luongo
Mosaico de satélite de la banda de hielo oscuro del oeste de GroenlandiaDatos modificados de Copernicus Sentinel 2019 obtenidos por Annamaria Luongo

Incendios en la tundra

Por si fuera poco, el tiempo cálido y seco que ha dominado esta temporada ha permitido la propagación de incendios también en Groenlandia. De nuevo Pierre Markuse ofrece una buena perspectiva del incendio, de unos 6 kilómetros cuadrados.

Orla Joelsen ha enviado imágenes desde el terreno.