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El viaje transatlántico de Greta Thunberg: ¿contamina menos un velero que un avión?

La activista por el clima, Greta Thunberg
La activista por el clima, Greta Thunberg
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Ha pasado un año desde que Greta Thunberg hizo su primera protesta en el colegio. Desde entonces, la activista adolescente se ha convertido en un modelo a seguir para muchos, aunque para otros roza la exageración. Algunos se preguntan si su actual viaje en barco a Estados Unidos es tan respetuoso con el medio ambiente como parece.

Desde que se convirtió en una defensora del clima, la joven de 16 años ha adaptado su estilo de vida a sus principios: es vegetariana, ya no compra ropa nueva y viaja en tren.

En sus viajes, siempre va acompañada por su padre, Svante. Para una niña que sufre autismo, la atención de los medios de comunicación resulta desagradable.

"Pero si no luchase, me sentiría mal", explicó. "Cuando crezca, quiero poder mirar atrás y decir que hice lo que era posible."

Para su última expedición a las conferencias sobre el clima en los Estados Unidos, está en un barco con destino a Nueva York, el Malizia II. Puedes rastrear su viaje, aquí.

Junto a su padre, la acompañan dos marineros profesionales, Boris Herrmann y Pierre Casiraghi, así como el director de fotografía Nathan Grossman, que está realizando un documental.

El equipo declaró su viaje neutro en cuanto a las emisiones de carbono.

Sin embargo, un informe publicado en el periódico alemán Taz, afirma que Thunberg está generando más gases de efecto invernadero que si hubiera volado, porque el barco será traído de vuelta a Europa por otros marineros que deben volar a los EE.UU. para recogerlo. Herrmann regresará, lo que causará otro vuelo.

El debate ha dividido a los expertos. Pero también ha ilustrado el grado de interés global en las cuestiones planteadas por una colegiala de Suecia.

Fridays for Future

Comenzó con un letrero que decía "Skolstrejk för klimatet", o "huelga escolar por el clima".

En Instagram, Thunberg, de 15 años, anunció una protesta por el clima hasta el día de las elecciones, ya que los adultos no se preocupan por su futuro. El 9 de septiembre de 2018, Suecia eligió un nuevo parlamento.

Pero durante las tres semanas de huelga, su protesta se hizo cada vez más mediática, y empezó a llegar a los medios de comunicación internacionales

Luego Thunberg anunció que continuará actuando todos los viernes, e hizo un llamada a otros jóvenes para que se le unieran. El hashtag #FridaysForFuture nació.

En las semanas siguientes, más y más jóvenes se entusiasmaron por la causa. En diciembre, Thunberg asistió a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Katowice, viajando con su padre en un coche eléctrico.

"Dices que amas a tus hijos por encima de todo. Sin embargo, les robas su futuro", dijo en la conferencia.

El Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, prestó su apoyo y calificó el cambio climático como "una cuestión de vida o muerte" para muchos.

Desde entonces, ha hablado con funcionarios de la UE y se ha reunido con el Presidente francés Emmanuel Macron. También ha conocido a Barack Obama, Arnold Schwarzenegger y al Papa Francisco.

Todo el tiempo, a la vez que apoya las huelgas en las ciudades europeas de París a Roma y Berlín a Hamburgo.

Tormenta de barcos

Pero sus omnipresentes apariciones en los medios han venido acompañadas de un mayor escrutinio. En particular, su viaje en velero ha suscitado preguntas sobre si podría ser más perjudicial para el medio ambiente que simplemente tomar un vuelo.

¿Es simplemente un truco? Euronews habló con el equipo del patrón Boris Herrmann y con dos expertos en clima.

Holly Cova, Team Manager de la tripulación de Herrmann, dijo que la huella de carbono de todos los vuelos necesarios para la operación logística del Malizia II fue compensada. "Compensamos completamente nuestra huella de carbono para 2018, y lo haremos en 2019 y más allá", dice.

"Nuestra solución no es perfecta, pero estamos aprendiendo y dando pasos en la dirección correcta, creemos que la compensación es mejor que no hacer nada, y esperamos que el viaje que emprendemos con orgullo junto con Greta ayude a crear conciencia sobre este importante tema".

Ella añade: "Estamos inspirados por Greta y queríamos ayudarla a lo largo del camino, el mundo aún no ha encontrado la manera de hacer posible cruzar un océano sin una huella de carbono. Su desafío es nuestro desafío común, y debemos concentrarnos en encontrar soluciones".

Gabriele Hegerl de la Universidad de Edimburgo dijo: "Los viajes aéreos hacen una gran contribución al ciclo del carbono, así que es bueno crear conciencia y buscar alternativas, y la campaña definitivamente ha animado a la gente a pensar en sus propios viajes aéreos".

Elmar Grosse Ruse, director del proyecto Clima y Energía de la Fundación WWF Suiza, dice que este debate y crítica fue una "táctica de distracción" de los temas importantes.

"Presumiblemente ella sería atacada aún más si hubiera elegido el avión", dice. Al criticar "incluso los pecados climáticos más absurdos", asegura que "nadie habla de las exigencias reales de la protección del clima".

Y añadió: "Con el viaje en velero está documentando -independientemente del equilibrio climático real- una vez más su honesto esfuerzo por ser respetuoso con el clima a la hora de trabajar por la protección del clima, inspirando e inspirando a otros".

Jörg Bendix, profesor de la Universidad de Marburgo, lo ve de forma similar. Cuestionar al velero no tiene sentido, opina.

El barco regresa a Europa sin Thunberg, ¿por qué?

El viaje de Thunberg es libre de emisiones, dice Cova. El barco no emite emisiones y no utiliza combustibles fósiles. Y sin embargo, no está disponible para su viaje de regreso.

"Somos un equipo de competición y debemos utilizar este tiempo para entrenar como lo habríamos hecho si no hubiéramos hecho este viaje", dice. El equipo debe entrenar para The Ocean Race, una regata de vuelta al mundo que se celebra cada tres años.

El velero Malizia II, en el que Greta Thunberg viaja a Nueva YorkREUTERS/Henry Nicholls

"Decidimos viajar a la ciudad de Nueva York con muy poco tiempo de antelación, así que dos personas tienen que volar a los Estados Unidos para traer el barco de vuelta. Sólo tenemos un barco, por lo que no pueden cruzar fácilmente para encontrarse con los cuatro tripulantes que navegan de vuelta en el barco, son decisiones logísticas que el equipo de Malizia tomó por su cuenta", explica Cova.

El propio equipo de prensa de Thunberg no respondió a varias peticiones de comentarios de Euronews.

En cualquier caso, Thunberg ha logrado incorporar el cambio climático a la corriente principal.

"Tanta cobertura mediática, tanta acción política, tanto comportamiento ecológico en las elecciones (...) y todo esto desde hace muchos meses, mucho más tiempo que los ciclos temáticos habituales", dice un encantado Grosse Ruse del WWF.

Bendix también encuentra la influencia de #FridaysforFuture es muy positiva.

Pero, entre otras cosas, necesitaría "una voluntad política real y amplia para luchar por la protección del clima", así como "un espíritu innovador y la voluntad de asumir riesgos en la industria para aplicar soluciones contra los intereses de beneficios a corto plazo".

"Probablemente se necesitará un cambio generacional para tener éxito en todas las áreas, quizás uno de los mayores logros de Thunberg", dice.

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