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Los criminales más buscados de Europa son detenidos en Costa de Marfil después de 20 años de fuga

Jean-Claude Lacote (izquierda) e Hilde van Acker (derecha) buscados por la Europol desde hace más de dos décadas.
Jean-Claude Lacote (izquierda) e Hilde van Acker (derecha) buscados por la Europol desde hace más de dos décadas. -
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Vía Europol
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Dos de los delincuentes más buscados de la Unión Europea han sido detenidos tras más de dos décadas de fuga.

Jean-Claude Lacote, de 53 años, y su compañera Hilde van Acker, de 56, fueron arrestados en la capital económica de Costa de Marfil, Abiyán, a principios de esta semana, dijo la policía del país en un post de Facebook.

Fueron buscados por las autoridades europeas desde hace 23 años por el asesinato de un empresario británico en Bélgica y figuran en la lista de los más buscados de la Europol y de Bélgica.

El hombre de negocios, Marcus Mitchell, fue asesinado en la localidad belga De Haan en mayo de 1996 tras recibir dos disparos en la cabeza a quemarropa.

Según informes belgas, el británico había prestado dinero a Lacote y recientemente descubrió que estaba siendo estafado.

Lacote, de nacionalidad francesa, y Van Acker, de nacionalidad belga, fueron detenidos pero posteriormente puestos en libertad por falta de pruebas.

Vía Gendarmería de Costa de Marfil
Van Acker y Lacote fueron arrestados a principios de esta semanaVía Gendarmería de Costa de Marfil

Posteriormente se trasladaron a Sudáfrica y construyeron una nueva vida antes de verse obligados a huir de nuevo.

Lacote había sido detenido por un caso separado en Sudáfrica y hasta ahora había sobrevivido a las solicitudes de extradición fallidas de Bélgica y otras naciones europeas.

Consiguió escapar de la cárcel en 2008 en una fuga de la cárcel en la que supuestamente estaba implicado su compañero, y poco se supo de su paradero después de esto hasta su arresto en Abidján esta semana.

La pareja, que fueron condenados en 2011 a cadena perpetua por el asesinato de Marcus Mitchell, también fueron condenados en casos separados en Francia y Alemania en 2012.

Lacote, que no estuvo presente en la audiencia de 2012, fue condenado a cinco años de prisión por fraude en una banda organizada, amenazas de muerte y participación en una asociación de delincuentes, según la policía de Costa de Marfil.

Mientras tanto, Van Acker, que estuvo presente en la audiencia, fue condenado a dos años como cómplice.

Tras los arrestos de esta semana, no está claro cuáles serán los próximos pasos para la extradición. Euronews se ha puesto en contacto con las autoridades belgas para recabar sus comentarios.

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