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Hidrógeno: la energía del futuro en Europa

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Hidrógeno: la energía del futuro en Europa
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Es el elemento más abundante del Universo y ofrece la promesa de una energía limpia a gran escala… Se trata del hidrógeno, para el 2050 podría alimentar casi un cuarto de las necesidades energéticas de Europa. Viajamos a Gotemburgo para ver cómo la tecnología de vanguardia de una empresa le permite maximizar las oportunidades de negocio en un esfuerzo por alcanzar un futuro de cero emisiones.

Powercell Suecia fabrica pilas de combustible y sistemas alimentados con hidrógeno. Se pueden utilizar tanto en la carretera como fuera de ella y en el mar, por ejemplo, en camiones o barcos.

Cuando se combina con el llamado hidrógeno verde, que se produce a partir de fuentes renovables como la eólica o la solar, esto ofrece la posibilidad de una energía baja en carbono.

Paul Hackett, Euronews:

- Per, hay grandes esperanzas de que el hidrógeno pueda responder a nuestras dificultades energéticas a largo plazo - ¿su tecnología está convirtiendo esta visión en una realidad?

Per Ekdunge, vicepresidente de Powercell Suecia:

- Sí, ya lo hace ahora. Sólo tenemos que ampliar la escala y eso empieza a suceder. Las células de combustible de hidrógeno jugarán un papel importante si queremos alcanzar nuestros objetivos climáticos.

Para apoyar el hidrógeno, la UE lo ha identificado como uno de los seis ámbitos estratégicos clave en los que se necesitan acciones e inversiones.

Para empresas como Powercell -que recibió financiación conjunta y ayuda del programa Horizon Europe de la UE- eso es importante.

"Ha sido muy importante, pero no es sólo el apoyo financiero, sino también la oportunidad de trabajar muy estrechamente con los clientes - los fabricantes de automóviles - y los principales proveedores e institutos de investigación", explica Ekdunge.

A pesar de su potencial, la construcción de la infraestructura para una economía basada en el hidrógeno sigue siendo un desafío. Una asociación industrial de la UE está tratando de cambiar esto.

Paul Hackett, Euronews:

- Bart, tú diriges la Empresa Conjunta de Celdas de Combustible e Hidrógeno. ¿Qué estáis haciendo para desbloquear esta industria tan prometedora?

Bart Biebuyck, director ejecutivo de FCH JU:

- Bueno, desde 2008 hemos estado gestionando 263 proyectos por unos 2.000 millones de euros de dinero público y privado. Para nosotros ahora, el siguiente paso lógico sería ampliar la escala y para ello nos centraremos principalmente en las tecnologías de fabricación innovadoras.

Paul Hackett, Euronews:

- Si soy un empresario o una pequeña empresa que trabaja en este sector, ¿cómo pueden ayudarme?

Bart Biebuyck:

- Si tiene una idea innovadora y nos ayuda a alcanzar nuestros objetivos, podríamos financiarla. Pero quizá lo más importante es que podemos ofrecerte una plataforma única en la que puedas ponerte en contacto con otras empresas, con el mundo académico y que sepa que un día formarás una asociación estratégica.

"En 2030 estaremos en otro mundo y el hidrógeno será una gran parte de eso"

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Bart Biebuyck, director ejecutivo de FCH JUEuronews

Bart Biebuyck es el Director Ejecutivo de la Empresa Conjunta de Celdas de Combustible e Hidrógeno. Business Planet se reunió con él para averiguar más sobre lo que hace la EC FCH y para ver cómo las tecnologías de hidrógeno y las pilas de combustible cambiarán el mundo de mañana.

Pregunta: ¿Qué es exactamente la Empresa Conjunta de Pilas de Combustible e Hidrógeno? ¿Y cómo está ayudando a liderar la revolución del hidrógeno?"

Respuesta: "Bueno, la Empresa Común Pilas de Combustible e Hidrógeno es una asociación público-privada que trabaja conjuntamente con la industria, la investigación y el mundo académico, pero también con la Comisión Europea, en términos de la Dirección de Energía del Transporte y la Dirección de Investigación. Y juntos estamos gestionando 263 proyectos hasta ahora, por un importe de dos mil millones de euros, y ahora estamos mirando hacia el futuro y ahí es donde realmente necesitamos ampliar la escala. Y para ello nos centraremos principalmente en las tecnologías de fabricación, pero también tenemos que considerar los trabajos pesados, por lo que tenemos que considerar, por ejemplo, los camiones, los trenes, la aviación. Es un área muy nueva y sabemos que el hidrógeno tiene el potencial, así que tenemos que explorar eso".

P: "¿Qué se está haciendo para ampliar las cosas, para construir la infraestructura necesaria, para que el hidrógeno se convierta en una realidad?"

R: "Durante los últimos 12 años hemos estado desarrollando esta tecnología y ahora, desde hace dos, tres años, hemos estado demostrando en las calles, en el campo, que esta tecnología funciona. Así que el siguiente paso ahora es lógicamente que tenemos que ampliar la escala, y lo que veremos en los próximos cinco años, veremos salir más de estos proyectos de demostración, demostraciones más grandes, realmente vemos que la producción en masa comenzará a partir de 2025. Y al mismo tiempo también, tendremos que empezar a construir nuestra infraestructura para una gran distribución de hidrógeno, como podemos usar los gasoductos de gas natural para el transporte de hidrógeno, así que eso tendrá que ser transformado y verán que, en los próximos 10 años, esto sucederá, pero para el 2030 estoy seguro de que estaremos en otro mundo y el hidrógeno será una gran parte de eso".

P: "Si soy un empresario o una pequeña empresa que trabaja en este sector, ¿cómo puede ayudar?"

R: "Si tiene una idea innovadora y nos ayuda a alcanzar nuestros objetivos, podríamos financiarla. Pero quizá lo más importante es que podemos ofrecerte una plataforma única en la que puedas ponerte en contacto con otras empresas, con el mundo académico y que sepa que un día formarás una asociación estratégica".

Algunos datos útiles

  • A pesar de su gran potencial, la escala y el alcance del desarrollo y el despliegue de un extenso ecosistema de hidrógeno está más allá de la capacidad de las empresas o instituciones de investigación individuales.
  • En 2019, el Foro Estratégico para Proyectos Importantes de Interés Común Europeo, un grupo de expertos creado por la Comisión Europea, definió las tecnologías y sistemas de hidrógeno como una de las seis cadenas de valor estratégicas, en las que es necesaria una acción e inversión coordinadas a nivel de la UE.
  • La Empresa Común Pilas de Combustible e Hidrógeno (EC PCH) es una asociación público-privada entre la Comisión Europea, la industria europea y las organizaciones de investigación.

Enlaces de interés

Cadenas de valor estratégico

Hoja de ruta del hidrógeno en Europa

FCH JU

Powercell Suecia AB

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