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Impresionantes imágenes de la entrada de un meteorito en la atmósfera

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El meteorito entrando en la atmósfera el 21 de enero
El meteorito entrando en la atmósfera el 21 de enero   -   Derechos de autor  C J Small @ Ocean and Earth Photography
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Existe la creencia de que hay que pedir un deseo cuando vemos una estrella fugaz. El fotógrafo Chris Small puede pedir muchos, después de haber conseguido captar estas impresionantes imágenes de la entrada de una gran bola de fuego en la atmósfera.

Small, especializado en las imágenes de astronomía y naturaleza, puso dos cámaras a hacer fotografías en intervalos regulares en Bude, al noreste de Cornualles, en Inglaterra.

"Veo muchos meteoritos porque paso mucho tiempo fotografiando el cielo nocturno, pero nunca había visto algo así antes!" dice Chris.

"Fue increíble, e iluminó toda la costa como si fuese de día durante unos segundos. Había preciosos colores verdes y azules."

C J Small @ Ocean and Earth Photography

Small, de 34 años reconoce que captar semejante imagen es una suerte increíble "pero cada uno construye su suerte, ¿no?" comenta a euronews por correo electrónico. Explica que la imagen principal fue tomada con un teleobjetivo, con un campo de visión muy estrecho, "es extremadamente raro que pase en la imagen - una probabilidad de mil millones contra uno, fue muy afortunado".

El lugar es una vista típica de Bude, con las trampas de langosta de los pescadores y el puerto. Su idea era captar diferentes partes del pueblo con las estrellas moviéndose en el cielo.

Small, que tiene una galería de fotografía de en Bude, dijo: "Puedes ver donde el rastro se hace más ancho y más delgado al explotar a través de la atmósfera."

La Agencia Espacial Europea, que compartió la imagen en su página web, explica que el color verde-azul revela la presencia de oxígeno en la atmósfera terrestre. "A medida que el aire que rodea la bola ardiente se calienta, los átomos se "excitan", con el oxígeno emitiendo luz a una frecuencia de unos 558 nm - en la parte azul-verde del espectro visible". También precisan que el principio es similar al que produce las auroras boreales en los polos, cuando las partículas solares "excitan" los átomos de la atmósfera.

Este meteorito fue reportado por al menos cinco observadores en la Organización Internacional de Meteoritos que se dedica a colectar información sobre estas entradas de objetos en nuestra atmósfera.

Los expertos calculan que el objeto que provocó el destello podría tener entre una decena de centímetros y un metro de diámetro, dependiendo de la velocidad de su entrada en la atmósfera.

La Agencia Espacial Europea recuerda que cada día la atmósfera terrestre recibe el impacto de "aproximadamente 54 toneladas de material extraterrestre", entre polvo interplanetario, meteoroides y asteroides.

"Se estima que las bolas de fuego como ésta golpean la Tierra cientos de veces al año, sin embargo no todas son captadas por la cámara ni brillan tanto" comenta la agencia.

Más detalles sobre las fotografías de Chris en su sitio web, Ocean and Earth Photgraphy.