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El impacto de los fondos de cohesión en Portugal, en The Brief from Brussels

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El impacto de los fondos de cohesión en Portugal, en The Brief from Brussels
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Con una difícil negociación a la vista, 16 países del sur y el este de Europa, entre ellos España, se han unido para defender los fondos de cohesión en el siguiente presupuesto europeo. La última propuesta, que se negociará el jueves en una cumbre extraordinaria, propone un recorte del 12%. La mayoría de países creen que un recorte así hará más difícil reducir la diferencia entre países ricos y pobres. En regiones como Andalucía, la más beneficiada de la Unión Europea, o el norte de Portugal conocen bien la importancia de los fondos europeos.

Esta es la nueva cara del barrio de Vila d’Este en Vila Nova do Gaia, al norte de Portugal. 7000 personas se han beneficiado de las mejoras en estas viviendas sociales. Una intervención que ha costado 18 millones de euros de los que un 85% provenían de fondos europeos.

“La mayor intervención que tuvo lugar en el barrio de Vila d'Este es la más visible, es la intervención en la parte física, en el edificio, y se basó en mejorar la eficiencia energética y al mismo tiempo aumentar el confort en el uso de los edificios por parte de los residentes. Paralelamente, el municipio de Vila Nova do Gaia, se benefició a través de otros fondos para los espacios públicos que hay en esta área residencial. Además también invirtieron en algo que era muy importante para esta comunidad: acciones inmateriales para promover la inclusión social", ha explicado Carla Pires, arquitecta de Gaiurb.

Los habitantes han sido los principales beneficiados de las renovaciones, que tuvieron lugar entre 2009 y 2015. Así lo cre José de Oliveira Pacheco, "las casas eran muy frías. Había humedades y todo eso mejoró". José Marques es de la misma opinión "hace más calor, porque han cubierto las paredes con espuma de poliestireno y eso las ha calentado. Entonces ahora estamos más cómodos en casa."

Después de Andalucía, el norte de Portugal es la segunda región que más fondos europeos ha recibido . Casi 23 mil millones de euros entre 1989 y 2015.

"Si comparamos Portugal en el momento de la adhesión con el Portugal de hoy, en prácticamente todos los indicadores, por no decir en todos, el Portugal de hoy no tiene nada que ver con el Portugal de hace 30 o 30 y pico años. Y por lo tanto, es evidente que los fondos comunitarios han sido esenciales, porque gran parte de los cambios desde el punto de vista de la inversión pública, de la inversión empresarial, de la inversión en ciencia, desde el punto de vista del territorio, etc., los cambios han dependido en gran medida de estos paquetes financieros", ha asegurado Fernando Freire de Sousa, presidente de la Comisión Regional de Coordinación y Desarrollo del Norte.

Pero a Portugal aún le queda camino por andar. Según esta comisión, el país necesita más fondos de cohesión para alcanzar la media de la UE.