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La tecnología eólica aplicada en Gran Canaria que abarata costes

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La tecnología eólica aplicada en Gran Canaria que abarata costes
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Parece un molino eólico marino ordinario pero no lo es. Ha sido desarrollado con una tecnología telescópica que permite una instalación más rápida, barata y también más eficiente que las normalmente utilizadas.

El prototipo que ven aquí ya está suministrando energía a cincomil hogares en la isla de Gran Canaria, en España.

A apenas media hora en barco del principal puerto de la isla, la plataforma necesitó cuatro años de trabajo para convertirse en una realidad.

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Su potencia es de 5 megavatios. Es única por la forma en que fue construida e instalada. Tanto la base de hormigón como la torre fueron edificadas en tierra. La plataforma fue luego transportada hasta su punto de anclaje final, a unos 30 metros de profundidad. Los cimientos fueron lastrados con agua del océano. Las diferentes partes de la torre fueron telescopadas.

"Este prototipo tiene dos grandes sistemas", explica Juan Manuel Sánchez Herrero, ingeniero de minas de Esteyco. "Uno es el sistema de lastrado que permite el fondeo del prototipo en su posición definitiva. Y el otro sistema es el de izado, que permite telescopar la torre hasta la altura máxima de diseño".

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Según los creadores de la tecnología, los costes de instalación fueron un 35 por ciento inferiores a los de molinos de viento marinos normales, en los que cimientos, torre, turbina y palas deben ser ensamblados en el emplazamiento definitivo.

Y los trabajos de mantenimiento son los habituales para este tipo de plataformas frente a la costa.

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¿Cuáles son las tareas de mantenimiento más habituales aquí?

"Las relacionadas con la máquina", cuenta Sánchez Herrero. "Mantenimiento preventivo, principalmente. Inspecciones, verificaciones..."

¿Es un ambiente muy hostil para la tecnología?

"Es un medio marino. No obstante, la tecnología está preparada para este entorno. En principio, tiene cierta robustez".

Los diseñadores del sistema dicen que también puede ser utilizado para turbinas más grandes y potentes, de hasta doce megavatios, que están a punto de llegar al mercado. Sea cual sea el tamaño de la turbina, la estabilidad de estas plataformas constituye su mayor desafío tecnológico, aseguran.

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"La torre eólica, por su configuración, es casi lo peor para una estabilidad naval", indica José Serna, ingeniero de Caminos de Esteyco. "Tiene un peso muy elevado en una posición alta que sube los centros de gravedad y dificulta la estabilidad. De ahí la idea de la torre telescópica. Al bajar todo el aerogenerador bajamos toda los pesos, y eso a efectos de estabilidad en el agua es clave".

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Junto con algunas mejoras técnicas, la siguiente etapa para estos ingenieros será definir la mejor manera de llevar su technología al mercado. Y ya tienen algunas pistas.

"Se puede ir directamente a un parque completo o a un parque demo, que llaman, en el que pasas de una unidad, que es la que tenemos en Canarias, a 3 o 5 unidades como paso intermedio antes de ir a un parque completo de 50-70 unidades", señala Javier Nieto, Director de la división offshore de Esteyco. "El mercado offshore es lento y precisamente para poder entrar hay que hacerlo desde el principio. Y estamos hablando que trabajar ahora en fases conceptuales es trabajar en parques que probablemente no entren en operación hasta 2024".

Un nuevo estudio revela por qué un desayuno copioso es saludable y ayuda a quemar calorías

Un nuevo estudio revela por qué un desayuno copioso es saludable y ayuda a quemar calorías
Derechos de autor  Brooke Lark/ Unsplash
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Dice el dicho que lo mejor para la salud es desayunar como un rey, almorzar como un príncipe y cenar como un mendigo. Ahora un equipo de científicos de la Universidad de Lübeck, en Alemania ha investigado los mecanismos por los que un desayuno fuerte, lejos de engordar, activa el sistema que quema las calorías.

Los científicos han tratado de demostrar que un gran desayuno es mejor que cenar demasiado, ayuda a prevenir la obesidad y a reducir los altos niveles de azúcar en sangre. En concreto demuestran que nuestro metabolismo está mejor preparado para quemar calorías por la mañana que por la noche.

"Nuestros resultados muestran que una comida consumida en el desayuno, independientemente de la cantidad de calorías que contenga, crea el doble de termogénesis inducida por la dieta que la misma comida consumida en la cena", dijo la coautora del estudio, la doctora Juliane Richter. "Este hallazgo es significativo para todas las personas ya que subraya el valor de comer lo suficiente en el desayuno".

La clave: termogénesis inducida por la dieta

La termogénesis inducida por la dieta es un proceso bien conocido por el cual el cuerpo aumenta la tasa metabólica -y el calor, de ahí el prefijo termo- para quemar las calorías de los alimentos.

Aunque ya hay varios estudios que apuntan a estos beneficios en esta ocasión los científicos estudiaron a 16 sujetos. Durante tres días se les dio un desayuno ligero y una cena alta en calorías y en otra ronda de tres días fue al revés.

El resultado es que, a un consumo idéntico de calorías, el nivel de termogénesis inducida por la dieta -y por lo tanto la capacidad para digerirla- es 2,5 veces superior.

El aumento de azúcar en la sangre y las concentraciones de insulina inducidas por la comida se redujeron después del desayuno en comparación con la cena. Los resultados también muestran que comer un desayuno bajo en calorías aumenta el apetito, especialmente por los dulces.

Así, desayunar poco podría favorecer el comer entre horas durante el día. Además, las cenas copiosas multiplican en nivel de azúcar en sangre e insulina.

"Recomendamos que los pacientes con obesidad, así como las personas sanas, tomen un desayuno abundante en lugar de una cena abundante para reducir el peso corporal y prevenir las enfermedades metabólicas", dijo Richter.

La investigación ha sido publicada en la revista de Endocrinología Clínica y Metabolismo de la Sociedad Endocrinológica.

Muchos estudios ya han confirmado otros mecanismos que prueban los beneficios del desayuno fuerte y la cena ligera, pero no se había medido la actividad de la termogénesis inducida por la dieta con estos métodos.

Un nuevo estudio revela por qué un desayuno copioso es saludable y ayuda a quemar calorías