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La tecnología eólica aplicada en Gran Canaria que abarata costes

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La tecnología eólica aplicada en Gran Canaria que abarata costes
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Parece un molino eólico marino ordinario pero no lo es. Ha sido desarrollado con una tecnología telescópica que permite una instalación más rápida, barata y también más eficiente que las normalmente utilizadas.

El prototipo que ven aquí ya está suministrando energía a cincomil hogares en la isla de Gran Canaria, en España.

A apenas media hora en barco del principal puerto de la isla, la plataforma necesitó cuatro años de trabajo para convertirse en una realidad.

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Su potencia es de 5 megavatios. Es única por la forma en que fue construida e instalada. Tanto la base de hormigón como la torre fueron edificadas en tierra. La plataforma fue luego transportada hasta su punto de anclaje final, a unos 30 metros de profundidad. Los cimientos fueron lastrados con agua del océano. Las diferentes partes de la torre fueron telescopadas.

"Este prototipo tiene dos grandes sistemas", explica Juan Manuel Sánchez Herrero, ingeniero de minas de Esteyco. "Uno es el sistema de lastrado que permite el fondeo del prototipo en su posición definitiva. Y el otro sistema es el de izado, que permite telescopar la torre hasta la altura máxima de diseño".

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Según los creadores de la tecnología, los costes de instalación fueron un 35 por ciento inferiores a los de molinos de viento marinos normales, en los que cimientos, torre, turbina y palas deben ser ensamblados en el emplazamiento definitivo.

Y los trabajos de mantenimiento son los habituales para este tipo de plataformas frente a la costa.

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¿Cuáles son las tareas de mantenimiento más habituales aquí?

"Las relacionadas con la máquina", cuenta Sánchez Herrero. "Mantenimiento preventivo, principalmente. Inspecciones, verificaciones..."

¿Es un ambiente muy hostil para la tecnología?

"Es un medio marino. No obstante, la tecnología está preparada para este entorno. En principio, tiene cierta robustez".

Los diseñadores del sistema dicen que también puede ser utilizado para turbinas más grandes y potentes, de hasta doce megavatios, que están a punto de llegar al mercado. Sea cual sea el tamaño de la turbina, la estabilidad de estas plataformas constituye su mayor desafío tecnológico, aseguran.

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"La torre eólica, por su configuración, es casi lo peor para una estabilidad naval", indica José Serna, ingeniero de Caminos de Esteyco. "Tiene un peso muy elevado en una posición alta que sube los centros de gravedad y dificulta la estabilidad. De ahí la idea de la torre telescópica. Al bajar todo el aerogenerador bajamos toda los pesos, y eso a efectos de estabilidad en el agua es clave".

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Junto con algunas mejoras técnicas, la siguiente etapa para estos ingenieros será definir la mejor manera de llevar su technología al mercado. Y ya tienen algunas pistas.

"Se puede ir directamente a un parque completo o a un parque demo, que llaman, en el que pasas de una unidad, que es la que tenemos en Canarias, a 3 o 5 unidades como paso intermedio antes de ir a un parque completo de 50-70 unidades", señala Javier Nieto, Director de la división offshore de Esteyco. "El mercado offshore es lento y precisamente para poder entrar hay que hacerlo desde el principio. Y estamos hablando que trabajar ahora en fases conceptuales es trabajar en parques que probablemente no entren en operación hasta 2024".