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El Mobile World Congress se celebra 'extraoficialmente' en los bares de hoteles de Barcelona

El Mobile World Congress se celebra 'extraoficialmente' en los bares de hoteles de Barcelona
Derechos de autor  Oliver Whitfield-Miocic
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Barcelona tenía que haber estado mucho más ocupada esta semana. Con 100.000 visitantes que esperaban llegar a la ciudad catalana para celebrar todo lo relacionado con la tecnología en el Mobile World Congress (MWC).

Pero el evento internacional de cuatro días fue cancelado por primera vez en 30 años después de que las principales compañías tecnológicas, incluyendo LG Electronics, Ericsson, Intel, Nokia y Sony, anunciaran que no asistirían en medio de los temores por el coronavirus.

Horas después de que se anunciara la cancelación, el hashtag #unofficialMWC2020 (el Mobile World Congress no oficial) estaba siendo compartido en Twitter. La revista Telemedia, una publicación británica, se había encargado de asegurar que el show continuara.

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"Nuestro espíritu es ser muy punk rock en realidad. Somos perturbadores", dijo Jarvis Todd de Telemedia a Euronews.

En lugar del gran congreso, la edición no oficial de este año incluye una serie de pequeños eventos y fiestas de networking que Todd argumenta son más efectivos para construir conexiones en la industria.

"Hemos preparado este programa y la gente nos ha enviado un correo electrónico diciendo: 'No he estado en Barcelona durante años porque ha sido muy caro y sin sentido, pero he visto su programa y estoy muy emocionado'.

"La GSMA [la asociación de operadores móviles que se ocupa de la organización del MWC] claramente no puede atender a todos los diferentes nichos de mercado y sectores dentro de su paraguas. Esto nos ha demostrado por primera vez que la gente está dispuesta a salir de la GSMA", añadió.

"Escandalosamente caro"

El periodista tecnológico esloveno Srdjan Cvjetović está de acuerdo. Según él, a las empresas les molesta gastar 1.200 euros por metro cuadrado de espacio de exposición y se ven obligadas a comprar la costosa infraestructura de Internet del sitio o se arriesgan a ser multadas si traen la suya propia.

En un artículo, predijo que las empresas encontrarían nuevas formas de llegar a los proveedores, los clientes y los medios de comunicación en Barcelona y que esto repercutiría en el funcionamiento del congreso en 2021.

"Un año es un tiempo extremadamente largo en las telecomunicaciones y para entonces se establecerán nuevos equilibrios y relaciones", escribió Cvjetović.

Cuando se le preguntó sobre estas preocupaciones, la GSMA dijo a Euronews que "el MWC cambia e innova cada año". La asociación organizadora ha dicho previamente que será anfitrión del evento en Barcelona hasta el 2023.

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Klaus Seibold, Vicepresidente de Desarrollo de Negocios de Carbon Mobile en Barcelona, febrero de 2020.Oliver Miocic

De las salas de conferencias al bar del hotel

El fabricante alemán de teléfonos Carbon Mobile había planeado hacer negocios en el gran salón de la Fira de Barcelona donde se suele celebrar el MWC - pero en cambio está organizando reuniones en el bar del lujoso Hotel W de la playa.

"Afrontémoslo, no es una mala vista", dijo a Euronews el vicepresidente de desarrollo de negocios Klaus Seibold, mientras observaba las palmeras que se mecían junto a la piscina. "Bienvenido a mi oficina".

La empresa está vendiendo un delgado y ligero smartphone Android hecho de materiales compuestos que incluyen fibra de carbono y grafeno que eventualmente se fabricará en Europa.

Tiene tantas reuniones programadas desde su sitio en la playa como en el salón de eventos más grande. El CMM, dijo, es "escandalosamente caro" y debería incluir eventos más específicos.

Livestreams y gel antibacteriano

Varias otras compañías telefónicas siguen celebrando eventos en Barcelona a pesar de la preocupación por COVID-19, incluyendo una de las más grandes del mundo, Huawei.

El lanzamiento del nuevo teléfono móvil Mate X de Huawei - que se venderá a 2.499 euros a partir del próximo mes - incluyó un discurso en vídeo del director general de Consumer Business Richard Yu y un gel antibacteriano para los 450 asistentes.

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Evento Huawei en Barcelona, febrero de 2020.Oliver Whitfield-Miocic

No se mencionó la cancelación del MWC o el nuevo coronavirus. Los periodistas seleccionados fueron invitados a reunirse con Yu para entrevistas individuales.

Honor, una subsidiaria de Huawei, adoptó una estrategia similar, presentando sus productos a través de una transmisión en vivo antes de mezclarse con los periodistas.